Елена Вахненко

Плата за вічність

Українська версія оповідання "Плата за вечность"

Оригінальна версія (російською)
Англійська версія

 

Я побачила його у кав'ярні.

Він сидів за кутовим столиком, неквапливо пив еспресо і задумливо вивчав паперову серветку. Або блюдечко. Або помітний лише йому візерунок. Хто знає?..

Це був засмаглий брюнет років сорока, з вилицюватим, немов висіченим з каменю обличчям. Одягнений у строгий чорний костюм, він втілював собою стриману чоловічу елегантність. Однак мою увагу привернула не бездоганність його стилю, а дивна відчуженість, навіть порожнеча, погляду. Здавалося, загадкового незнайомця ніщо в світі не може зацікавити.

- Сидить над своєю кавою вже хвилин сорок, - довірливо прошепотіла офіціантка, помітивши мою цікавість.

- Дивний він... сумний якийсь... - задумливо зауважила я. - Мабуть, варто його розвеселити.

Взявши свою каву і вазочку з ванільним морозивом, я підійшла до сусіднього столику і грайливо запитала:

- Чи можна порушити ваше усамітнення?

Чоловік підняв голову. Поблизу він здавався ще більш імпозантним...

- Порушуйте, - нарешті, знизав він плечима, окинувши мене байдужим поглядом. - Мені все одно.

«Не надто ввічливо!» - подумки відзначила я, проте відступати не збиралася. Влаштувавшись навпроти нього, я пригубила свій молочно-кавовий напій і спитала:

-Як вас звати, якщо не таємниця?

-Не таємниця. Віктор.

Хоча моє ім'я він дізнаватися не поспішав (напевно, йому дійсно було все одно), я вважала за потрібне представитися:

-Ніна. Косметолог, - помовчавши, я продовжила обережний допит: - Як настрій?

-Як і завжди, - ніякий, - пішла байдужа відповідь.

Ніякий! Точно відмічено! Вираз обличчя у нього був саме НІЯКИЙ.

-Як і завжди? Ого! - вигукнула я з веселим подивом. - У вас ніколи не буває піднесеного настрою? Ніколи не хочеться обійняти весь світ? Пуститися в танок?

Він глянув на мене, як на божевільну.

- Пуститися в танок? - в голосі пролунало відверте презирство.

-Ну, нехай просто посміхнутися випадковому перехожому! Не буває такого?

- Уже - не буває.

- Уже? - з натиском уточнила я. - Цікаво...

Він зітхнув:

-А ось у мене ніщо не викликає цікавості.

Я прищулилася - його слова віддавали безнадією.

-Але ж таке життя неймовірно нудне! Хіба ні?

- Нудне. Зате воно довге, - пояснив він з похмурою посмішкою. - Дуже, дуже довге.

Я примружилася, вдивляючись в його обличчя. Цікаво, що саме він хоче сказати? В якому сенсі - нудне і довге?

-Як думаєш, скільки мені років? - втомлено поцікавився Віктор. Не спитавшись, він перейшов на «ти». Втім, я не заперечувала.

- Біля сорока, - нарешті, припустила я не цілком впевнено - питання було явно із секретом.

Чоловік похмуро розсміявся:

-О ні! Без малого 250.

- Смішний жарт... - кисло промовила я і зачерпнула підтале морозиво.

- На жаль, це не жарт.

-Тоді розкажи докладніше, - я теж вирішила бути більш фамільярною. - Переконай мене.

І знову мене пересмикнуло від млявого, майже мертвого погляду співрозмовника.

- Переконувати не буду. Навіщо? А розповісти... чому би і ні?

І він розповів. Тільки дивною була ця розповідь …

 

Розповідь Віктора

Насправді мене звуть не Віктором. За двісті з гаком років я змінив десятки імен ... і вже погано пам'ятаю, як мене охрестили батьки. Та це й неважливо.

Я з дитинства дуже боявся смерті. Не розумів, як інші люди борються з цим страхом, як живуть, знаючи, що одного разу помруть. Думаю, на мене сильно вплинула загибель молодшого брата. Мені тоді ледь виповнилося 10 років... Я був буквально вражений, вперше усвідомивши, який крихкий всесвіт. Всесвіт кожної окремої людини…

Мені було близько шістнадцяти або п'ятнадцяти, коли я почув про магічний напій Грааля - казали, людина, що ковтнула його, знаходить безсмертя. І я поставив собі за мету знайти це дивовижне зілля.

Кривиш губи? Розумію. Моє бажання може здатися абсурдним, завдання - нездійсненним... але я ж його все-таки здійснив, так? Отже, не поспішай засуджувати.

Я витратив роки на пошуки Граалю. Прочитав гору філософських трудів. Спілкувався з освіченими гуру різних окультних навчань. Шукав. Аналізував. Думав. І... не знаходив.

Однак мої старання не були марними. Мною зацікавилася одна дама... родова відьма.

Знову посміхаєшся? Гадаєш, ти знаєш цей світ краще за мене? Помиляєшся! Ти судиш сучасними мірками, а я жив в інші часи! Тоді все було інакшим. І повір, ця жінка була справжньою відьмою. Вона сказала, що володіє заповітним напоєм безсмертя, який створила, по її запевненням, сама.

«Але особисто я своє вариво не куштувала» - заявила мені чаклунка.

Я зрозумів її невірно:

«Ви не впевнені, що ваше зілля подіє правильно?»

«Воно подіє і, запевняю вас, правильно! - з досадою відгукнулася вона. - Я перевіряла. Деякі мої учні зважилися випробувати мій напій »

«І що?» - жадібно запитав я.

«Процес старіння спочатку уповільнився, а потім й зовсім зупинився. Вважаю, їх, як і раніше, можна вбити - але суто фізично. Ножем, наприклад. Правда, це тільки припущення - самі розумієте, я не пробувала... У будь-якому випадку, до хвороб і старості вони більше не схильні»

Досі пам'ятаю гарячкове збудження, що охопило мене. У ті далекі дні я ще міг відчувати сильні емоції …

«О, саме такий ефект мені і потрібен!» - вигукнув я з ентузіазмом.

Відьма задумливо дивилася на мене, і її погляд дещо охолодив мій запал, змусивши насторожитися.

«Що? У зілля є побічний ефект?»

«У певному сенсі ... швидше, плата. Плата за Вічність »

«Плата? - заспокоївся я. - Я досить багатий. Я заплачу"

Вона засміялася. До чого ж жахливим був її сміх! В той момент я остаточно повірив, що переді мною - відьма.

«Плата не золотом і не сріблом. І навіть не мені »

«А кому?» - здивувався я.

Вона знизала плечима:

"Не можу відповісти. Вищим силам. Природі. Всесвіту. За все є своя плата - інакше рівновага в світі порушиться»

«І яка ж у даному випадку плата?»

«Емоції! - пояснила жінка, і її зелені розкосі очі блиснули пекельним полум'ям. - Як вам така ціна? Зависока?»

Я зажадав більш докладних пояснень. Вона охоче виконала моє прохання:

«Моє зілля допомагає використовувати енергію емоцій для підтримки життя. Вогонь почуттів йде на постійне омолодження й оновлення організму»

«Зрозуміло... - протягнув я, розмірковуючи над сказаним. - А чим це загрожує мені особисто?»

«Ну як чим? Відсутністю емоцій, звичайно. Холодністю. Байдужістю до всього на світі»

«Тобто я взагалі нічого не буду відчувати?»

«Будете, але... не так гостро і повно, як зараз. Вам доведеться забути, що таке радість, тим більше - захват, здивування. Будете задовольнятися легкою нудьгуючою цікавістю, скупим задоволенням... Втім, сильні негативні почуття теж притупляться, практично зникнуть»

«І що ж залишиться?»

«Безсмертя, - просто сказала зеленоока відьма. - Безсмертя - і порожнеча»

«Дайте мені час подумати» - попросив я.

Я не відразу зважився дати позитивну відповідь. Зважував всі “за” і “проти”... а потім побачив уві сні загиблого братика - і зламався.

Ось тільки відьма не попередила мене, що дія зілля необоротна... і що протиотрути - не існує.

 

Віктор замовк.

-І що? - витримавши паузу, обережно поцікавилася я. - Відьма була права? Емоції притупилися?

Він подивився на мене і кивнув.

-Так. Нічого. Порожнеча. Пересиченість. Втома. Навіть смак їжі став більш розмитим.

Я нервово розсміялася:

-Мабуть, ціна за безсмертя занадто вже велика.

-Так ... згоден. Але втішає одна думка.

-Яка?

-У мене попереду є ціла вічність, щоб знову пробудити в собі емоції… або знайти протиотруту.

Похожие статьи

Моя Гре́та, мой Э́ос
Рассказ

Стоит ли думать о чувствах, когда мир, казалось бы, летит в тартары, и климат меняется не в лучшую сторону? У героев на этот счет разные мнения… Итак, перед вами - история о Любви и Проблемах Выбора… история, которая происходит в неопределенном будущем на иной планете.

Body Positivity: Pros and Cons
Стих

They say that beauty is in the eye of the beholder... and body positivists quite agree with this postulate. But what is the danger of body positivity?

Бодипозитив: За и Против
Статья

Говорят, красота - в глазах смотрящего... и бодипозитивисты вполне согласны с этим постулатом. Но верно ли подобное отношение к внешности? В чем опасность бодипозитива?

Книга Вóрона
Сборник

Вóрон, который читает книгу… звучит странно, не правда ли? Но именно это он и делал. По крайне мере, так казалось со стороны. Впрочем, обо всем по порядку...