Елена Вахненко

Гости в день рождения

Они были знакомы три года, полтора из них - счастливо женаты. И все это время она уверяла, будто не имеет ни родственников, ни друзей. Но кто тогда все эти люди, приглашенные ею ко дню рождения?..

Антон

Антон чувствовал некоторую неловкость, хотя и сам не понимал, почему. Казалось бы, просто день рождения жены, милое домашнее торжество… И все-таки он всеми порами кожи ощущал витающее в воздухе напряжение.

Пожалуй, его смущали гости, приглашенные Инессой. Раньше он и не знал, что у его очаровательной рыжеволосой супруги есть друзья! Она часто повторяла, что родители умерли давным-давно, а прочие родственники и приятели остались в родной деревушке. Хорошо, пускай… но вот вопрос: кто тогда все эти люди?! На деревенских жителей они совершенно не походили…

Антон ещё раз окинул скептическим взглядом присутствующих, снова убеждаясь в своей правоте: не похожи, нет!

Взять, к примеру, эту Маринку, как она себя представила. Статная, пышногрудая, черноволосая, смуглая… яркая, хороша цыганской красотой… эдакую диву нельзя не заметить, никак нельзя… и Антон ни за что не поверил бы, будто сия пава родом из села. Ей место на подиуме, а не на огороде среди буряка и капусты!

Или вот Странник. Высокий, худощавый, темноволосый и малоразговорчивый, он смотрел исподлобья и казался всем на свете недовольным. Имени своего не назвал, прозвище не объяснил… может, просто любит путешествовать?

-Много путешествуете, наверно? - небрежно спросил Антон, решив прояснить этот момент.

Странник глянул мрачно, словно ему задали крайне неприличный или глупый вопрос, и буркнул раздраженно:

-Бывает, и много.

Антон не рискнул уточнять, что он имеет в виду… К общению и приятной беседе этот хмурый господин никак не располагал!

-Откуда ты его знаешь?! - прошипел Антон жене на ухо, поймав её на кухне у кофеварки.

Инесса невозмутимо ответила:

-Приятель… он неплохой, просто нелюдимый.

-Это точно, - признал Антон с нервным смешком и добавил неодобрительно: - Не понимаю, откуда у тебя могут быть такие приятели… о чем с ним разговаривать?!

-Он многое видел, так что есть о чем, - туманно пояснила Инесса и поспешила перевести разговор на другое: - Лучше помоги мне с чашками, дорогой… я одна все не унесу! А гости ждут кофе…

Гости, гости… Антону плевать было, чего они ждут, но спорить не стал, конечно. Помог.

Подавая чашку Мелиссе, Антон подумал, что эта гостья по крайней мере дружелюбна. Маленькая (ещё ниже его миниатюрной супруги!), подвижная, весьма аппетитная, она напоминала юркий волчок… причём параметрами - тоже. Антон предпочитал дам с более выраженной линией талии, но знал, что есть любители и эдаких кругленьких пышек. Тем более Инесса постоянно улыбалась, лучилась весельем и то и дело разражалась задорным смехом. Подобные жизнелюбивые девушки всегда с лёгкостью находят поклонников. Они как солнышко… греться в лучах их добродушного обаяния очень приятно…

А вот следующий гость, Петр, к числу обаятельных явно не относился! Пожалуй, было в нем что-то звериное: хищный оскал (вовсе не улыбка!), взлохмаченная седоватая шевелюра, напоминающая волчью шерсть, скуластое сильное лицо с резкими чертами… волк, истинный волк в человечьем обличье!

Словно прочитав эти мысли, Петр остро глянул на мужа именинницы, с усмешкой подмигнул и плотоядно облизнулся. Антона даже перевернулся от отвращения.

-Как будто съесть хочет, - буркнул он Инессе. - Ладно я б девчонкой был…

Молодая женщина нервно, очень ненатурально рассмеялась:

-Ерунда! Он просто… такой.

Антон лишь покачал головой, дивясь женской логике. Он просто такой… какой, спрашивается?!

Нет, Антон решительно не понимал, откуда у его жены могут быть подобные друзья! Чего же ещё он не знает о собственной “второй половинке”?!

Антон перехватил взгляд другого гостя своей супруги, некоего Армена. Это был высокий и статный армянин возрастом под 40, весьма выразительной наружности… он белозубо улыбался и отпускал крайне неудачные, по мнению Антона,  шутки.

“Хоть выглядит поприличнее Петра…” - с досадой подумал Антон, передергивая плечами.

Последней гостьей была Карина - молчаливая особа неопределенного возраста, ей могло быть как 25, так и 45. Угрюмое выражение продолговатого лица и сурово поджатые тонкие губы изрядно старили её… при этом кожа оставалась гладкой, под прозрачными серыми глазами - ни морщинки. Красотой женщина не блистала; возможно, общее впечатление портила нарочитая небрежность облика, показное равнодушие к собственной наружности… если Маринка старательно прихорошилась к празднику, то Карина не приложила никаких усилий, чтобы выглядеть привлекательно: темно-русые волосы стянуты в непритязательный “хвост”, изгибы фигуры (если таковые имелись) скрыты балахонистой одеждой… о макияже речь вообще не шла!

-Феминистка, наверно? - предположил Антон, кивнув на Карину.

Инесса удивлённо взглянула на него:

-Почему? С чего ты взял?

-Только феминистки совсем не уделяют внимания внешности, - пожал плечами Антон и неприязненно добавил: - Демонстрируют, наверно, мол, от нас, мужчин, проку никакого…

-Ты неправ, не только феминистки такие, - не согласилась Инесса.

-А кто ещё? - с любопытством осведомился Антон.

-Ну, к примеру, многодетные мамы… не все, но некоторые… с прорвой детей трудно следить за собой!

Антон скептически посмотрел на Карину. Худая, высокая, с идеальной осанкой, она стояла у стола с постной миной на лице и всем своим видом выказывала презрение окружающим её людям.

-На многодетную маму она тем более не тянет, - хмыкнул парень, качая головой. - Зачем ты её вообще пригласила?! Она явно осуждает любые развлечения!

-Не совсем так, - мягко сказала Инесса и участливо коснулась ладони мужа, посмотрела на него с нежностью и, как казалось Антону, с жалостью… словно знала какую-то тайну, но поделиться ею не могла, и эта мысль её мучила.

“Что ты напридумывал?! - рассердился на самого себя Антон, обычно не склонный к рефлексии. - Как баба, ей-богу!”

Впрочем, чему удивляться? Вечерок выдался престранный… волей-неволей воображение разыгрывается!

Привычного застолья не было - Инесса организовала фуршет. Потому гости бродили по гостиной с бокалами в руках, изредка угощались тем или иным блюдом и постоянно перешептывались. И Антон, наблюдая за этим несмолкающим шушуканьем, снова с досадой ощутил собственную непричастность… определенно, все они знали нечто, чем не желали делиться с ним! Или он сходит с ума?

-Скучаете? - раздался низкий с обворожительной хрипотцой голос, и рядом с ним возникла фигура (и какая фигура!) Маринки.

-Есть немного, - не стал врать Антон, стараясь не пялиться на шикарное декольте собеседницы, пышная грудь которой буквально вываливалась “наружу“.

-Развлечь? - предложила роскошная гостья.

Антон удивленно покачал головой. Он, конечно, был не против, чтобы его развлекла такая женщина… но соблазнять мужчину практически на глазах его супруги, которая по совместительству вроде бы твоя подруга?... Правду говорят, что женской дружбы не существует!

-Ну так как? - настаивала Маринка, сверля его настойчивым взглядом.

-Нет… спасибо, но нет, - решительно отказался Антон и вежливо, не без сожаления, добавил: - Но предложение соблазнительное…

Да, соблазнительное… но он все-таки не камикадзе, чтобы играть в подобные игры рядом с женой! И тем более не станет флиртовать с её приятельницей…

-Ну, как знаете… - хмыкнула красотка и величаво удалилась.

А Антон, с ноткой грусти глядя ей вслед, рассеянно размышлял, стоит ли рассказывать жене о коварстве её приятельницы… пожалуй, молодой человек склонялся к отрицательному ответу: это будет попахивать доносительством, да и чего он добьётся? Только поссорит подруг!

-Она просто не может устоять, - с оттенком горечи в голосе сказала Инесса, незаметно приблизившись к нему.

Антон покраснел и покосился на непривычно хмурую супругу. Значит, видела всё?

-Не может устоять? - повторил он с коротким смешком, который был запланирован как небрежный, но прозвучал очень фальшиво. - Перед моим… ммм… мужским обаянием?

Однако Инесса не приняла игру, не отреагировала на попытку перевести все в шутку.

-Нет… она не может устоять перед возможностью пококетничать… но границ она бы не перешла… - последнюю фразу молодая женщина произнесла с сомнением… которое Антон вполне разделял. С его точки зрения, Маринка уже перешла границу дозволенного…

-Не бери в голову… - после паузы вымученно улыбнулась Инесса и, потрепав его по плечу, отошла. Причем выглядела крайне недовольной…

Антон не винил её за это. Он любил свою жену, но объективно понимал, что Маринка красивее и эффектнее. Инесса, невысокая (метр с кепкой, как шутила она сама), хрупкой конституции, с мраморно-белым треугольным личиком, на фоне своей яркой подруги, увы, терялась… не помогал даже огненный окрас коротко, на модный манер, стриженных волос.

Антона, впрочем, устраивали формы жены - не настолько внушительные, как у ее приятельницы, однако тоже вполне прельстительные, как раз в его вкусе… Маринка, конечно, была дамой более видной, не поспоришь, но с дивами вроде неё приятно провести вечер (и особенно ночь), лестно показаться в обществе… и только. Хотя Антон понимал, что любые слова в духе “ты все равно лучше” прозвучат неубедительно, Иннеса не поверит его льстивым комплиментам… рядом с эдакой красоткой, как Маринка, даже самая бескомплексная особа начнет беспокоиться за целомудрие собственного мужа… Вопрос: зачем Инесса пригласила к себе домой потенциальную соперницу?! С такими “подругами” лучше встречаться на нейтральной территории, вдали от мужчин… Может, Инесса решила проверить его, Антона, благонадежность? Иначе странно получается: несколько лет скрывала сам факт знакомства с Маринкой, и вот - пригласила! Зачем? Мысль, что супруга ему не слишком доверяет, неприятно кольнула Антона, и он постарался отогнать ее от себя. Попробовал переключить внимание на других гостей… которые, откровенно говоря, были не намного лучше Маринки!

Карина и Странник, например, держались осторонь и подпускали к себе только Инессу. Армен изощрялся в остроумии и показывал примитивные фокусы. Петр скользил по комнате чёрной тенью и норовил, незаметно подкравшись, испугать. Один раз ему это даже удалось, и Антон от неожиданности расплескал вино. Петр заржал, словно лошадь, явно довольный собой, а Антон от злости не нашёлся с ответом. “Как в школьные годы, честное слово!” - сердито думал парень, отходя в к окну, подальше от всех этих безумцев.

Отрадное исключение составляла разве что Мелисса. Тоже странноватая, но её открытая мягкая улыбка все искупала… девушка подошла к нему сразу после ухода обиженной Инессы и весело заговорила:

-Вы кажетесь растерянным, Антон… мы вас смущаем?

Антон удивлённо покосился на Мелиссу, впечатленный её проницательностью. А с виду и не скажешь, что она умеет соображать!

-Я бы не сказал, что смущен… скорее, мне не по себе, - пожал  он плечами, стараясь казаться равнодушным. - Понимаете… Мелисса… - он не сразу вспомнил ее имя. - Я с Инессой уже три года, полтора из них мы женаты… и ни разу она не упоминала вас, своих друзей. И тут… вот так неожиданно…

-Но ведь у всех есть друзья, правда? - мягко улыбнулась Мелисса, коснувшись его локтя. Это прикосновение, едва ощутимое, почему-то показалось Антону очень интимным… - Разве странно иметь друзей?

-Нет, конечно, - со вздохом признал Антон. - Но зачем было столько времени вас всех скрывать?

-Она женщина… - рассмеялась Мелисса. - А женщина неотделима от тайн и секретов!

Антон не стал спорить. Это было воистину так! Женщина без секретов как шкатулка без драгоценностей…

Что ж, похоже его “шкатулка” была переполнена “драгоценными тайнами”... 

***

Инесса

-О чем ты только думала?! И чем?! - напустилась на меня Маринка со страстью урагана. Темперамента ей было явно не занимать… - Неужели нельзя собраться без него?!

Я устало посмотрела на подругу. От волнения у меня разболелась голова, и я бы предпочла, чтобы Маринка не кричала.

-Говори тише, - утомлённо попросила я, потирая виски.

-Он не услышит! - фыркнула приятельница. - Он ведь просто человек…

Она сказала это с невыразимым презрением, скривив губы в недоброй ухмылке. Меня, признаться, задели её слова…

-Во-первых, он - ещё и мой муж! - с нажимом напомнила я, выпрямляясь. - И я знаю, что Антон не услышит… просто у меня раскалывается голова…

Маринка демонстративно подняла свои густо-чёрные брови. Такие широкие брови принято выщипывать, но моя подруга этим не утруждалась и была, пожалуй, права: благодаря им лицо её приобретало особую выразительность. Как будто ей мало прочих достоинств!

-Если тебе так не нравится мой муж, зачем ты с ним флиртовала? - раздраженно поинтересовалась я.

-Я не флиртовала. Флиртуют простые смертные…

Я закатила глаза.

-Ну ладно, зачем ты применяла к нему свои знаменитые ведьмовские чары?!

Маринка загадочно улыбнулась уголками своих пухлых губ:

-Ну, моя прапрабабка была суккубом… я унаследовала частицу её магии… не могу иначе…

-Тебе и своей хватает! -язвительно заметила я. - Одной груди четвертого размера хватит, чтобы “снять” любого мужика!

Похоже, я обидела Маринку. Как же, недооценила её способности ведьмы! Она ведь и правда умела плести сильные любовные чары, варить приворотные зелья и практиковала свою фирменную магию почти на всех встречающихся на пути мужчинах… даже на моем муже, “просто человеке”... А я все свела к “бюсту четвертого размера”! Как не оскорбиться?!

-Ты опасная соперница, - поспешила польстить я, опасаясь, что подруга из вредности возьмётся за моего Антона всерьёз… до сего момента она лишь забавлялась… - Я ревную немного… я, как ты, не умею…

“И того, что ты, не имею!” - мысленно прибавила я, но вслух уточнять не стала, конечно…

Маринка как будто оттаяла, заулыбалась.

-Прости, дорогая, - повинилась она. - Я не стала бы очаровывать его по-настоящему, я просто развлекалась!

“Как я ему и сказала”, - удовлетворенно подумала я.

А Маринка продолжала:

-Он в курсе, сколько тебе исполнилось?

Я покраснела и отвела взгляд.

-Ну… он думает, 26…

-Стоило бы прибавить пару десятков лет… - усмехнулась она.

-А как я ему объясню почему выгляжу так молодо?!

-Скажи правду, - пожала Маринка плечами.

Я скептически покачала головой.

-Ага, сказать, что я ведьма? И знаю кое-какие секретики? Он меня бросит тотчас… кому нужна колдунья, да ещё и немолодая?.. мужчины боятся нас!

-Приворожишь, делов-то!

-Это ты у нас мастерица любовной магии… я больше лекарь…

-Я научу парочке приёмов! -щедро пообещала Маринка.

-Нет… - твёрдо отказалась я. - Это будет не то… я хочу чтобы он любил меня по-настоящему.

Какое-то время мы молчали. Потом Маринка осторожно спросила:

-А все же… почему ты устроила это торжество? Могла отметить как раньше, с ним отдельно и с нами отдельно…

Я ответила не сразу. Я просто не знала, как объяснить! Я ведь и сама-то не вполне понимала, зачем все это организовала.

-Просто мне хотелось, чтобы он узнал меня чуточку лучше… - наконец, с расстановкой произнесла я, задумчиво щурясь. - Он не может узнать всего… но пусть хоть увидит кусочек моей жизни… хоть что-то!  - я помолчала и с усмешкой поправилась: - Вернее, хоть кого-то

Маринка удивлённо смотрела на меня.

-Ты его правда любишь? - осведомилась она недоверчиво.

Я хмыкнула, спросила язвительно:

-А что, ты предполагала наличие у меня каких-то коварных планов?

-Ну… да, - смущённо призналась подруга, отводя взгляд. - Думала, это некий обряд… требует многолетней подготовки… мало ли!

-Вот уж не знаю, что и сказать! Ты считала меня какой-то злой ведьмой из детских сказок… чего ты ждала, жертвоприношений?

-Какая разница? - в голосе девушки зазвучали примирительные нотки. - Я ошибалась, вот и все. Но при чем тут злая ведьма из сказок? Даже планируй ты жертвоприношения… ну и что? Он ведь просто…

-Да, я помню, - перебила я и сухо завершила фразу: - Он просто человек.

И с этими словами я отошла. Видеть Маринку мне сейчас не хотелось…

***

Когда грустно, самое верное - побыть в обществе позитивного человека. Я выбрала Мелиссу… не знаю, можно ли считать человеком ведьму стихий, но вариантов в любом случае было немного. К тому же, рядом с Мелиссой все казалось таким простым… таким понятным.

-Переживаешь? - это был первый вопрос, заданный ею.

Я ответила не сразу. Я все еще размышляла над словами Маринки… может, она права? Зачем я все это устроила? Антон… да, он просто человек, пора признать. Он не поймет меня настоящую, не примет.

-Ты никогда не думала… - протянула я с сомнением. - Не думала, что одинока?

В янтарных глазах подруги мелькнуло недоумение.

-Нет, никогда, - уверенно сказала она .

Я печально улыбнулась, глядя в ее лучащееся радостью, круглое пухлощекое лицо. Да, Мелисса не умеет грустить и печалиться… она - само воплощение жизнелюбия…

-Я следую инстинктам природы, - продолжала девушка, пожимая плечами. - Я ведь стихийная ведьма.

Увы, я была просто ведьмой… и не самой сильной даже. Такая себе средненькая ведьмочка… не столько бонусов, сколько забот… Попробуй рассказать, например, своему мужу-человеку, что тебе давно не 30 и не 40, хотя ты и выглядишь на 20+... что среди твоих лучших друзей - оборотни (тот же Петр), суккубы и колдуньи-колдуны самых разных форматов… Приходится все скрывать… а это не способствует созданию крепкой семьи.

-Я хочу быть такой же легкой, как ты…. - с тоской сказала я после продолжительной паузы.

Мелисса довольно похлопала себя по аппетитным бочкам и заметила с усмешкой:

-Впервые меня называют легкой! Чаще - пышечкой…

Я рассмеялась, качая головой. Почему я не умею смотреть на жизнь с подобным оптимизмом и юмором?

-Ты ведь знаешь, что я не о весе, а о характере…

-Ах, не о весе! - смешливо всплеснула руками девушка. - А если я обижусь?!

-Та ладно, ты не умеешь…

-Еще как умею… - не согласилась она.

Продолжить шутливый спор нам помешал Армен. Он подошёл своей уверенной походкой, как всегда - с широкой улыбкой, напоминавшей мне ухмылку Чеширского кота…

-Ссоритесь, девчонки? - просиял он своими белейшими зубами. - О чем спор?

Я кисло посмотрела на армянского колдуна. Я его ещё не простила за “фокусы”, коими он баловал нас минут 20 назад! Конечно, Антон решил, будто Армен просто очень ловок… однако я-то понимала, что не обошлось без магии!

-Мы говорим о моем лишнем весе, - невинным голоском пояснила Мелисса, лукаво подмигнув мне.

Я выдавила из себя подобие улыбки, делая вид, будто мне смешно. На самом деле я испытывала досаду, хотя и понимала, что Мелисса  просто забавляется. Она такая… Ее трудно обидеть. Ей плевать, что вы думаете о ней… она знает себе цену и все переводит в шутку.

Армен тоже, конечно, понимал, что Мелисса ломает комедию, но охотно принял правила игры. В отличие от меня, он был в превосходном настроении! Ещё бы: весёлая компания, обилие выпивки, вкусные закуски и главное развлечение вечера - Антон… ничего не понимающий бедолага, над которым Армен весь вечер издевался, демонстрируя простейшие приёмы магии, принимаемые моим мужем за трюки умелого иллюзиониста… а ведь я вовсе не стремилась сделать из супруга идиота! Что ж… сама виновата. Я знала, что у нашего мага-армянина плоховато с юмором.

-Как ты могла назвать нашу Мелиссу толстой?! - нарочито возмутился Армен, громко вздыхая. - Она сама стихия, сама природа! Она полна живой силы…

Он продолжал игриво расписывать достоинства Мелиссы, а та довольно посмеивалась. Я могла бы поддержать их игру… но не стала. Мелисса не оправдала моих надежд, не дала мне того, за чем я пришла к ней. Она не отвлекла меня, не успокоила. Она просто превратила разговор в очередной балаган! Что ж, Мелисса - это сплошной природный хаос. Надо было обратиться за советом к Карине. Она бука, конечно, зато не станет издеваться и подкалывать...

-Как будешь оправдываться? - развивал тему Армен.

Я обвела их утомленным взглядом. Моё терпение подходило к концу… хорошенький день рождения, нечего сказать!

-Знаете что?! - раздраженно прошипела я. - Идите к черту!

Я ушла, слыша сдавленные смешки за спиной.

-Ведьмам опасно ругаться! - наставительно сказал Армен мне вслед. - Проклянешь ненароком….

А я бы и рада… да вот только способностей не хватит проклясть ведьму стихий. Это сложнее, чем может показаться…  

***

Я не сразу решилась заговорить с Кариной и какое-то время просто молча стояла рядом, собираясь с мыслями. Было в ней что-то тревожное, некий внутренний надлом, который она, казалось, старалась скрыть за своей хмурой сдержанностью.

Наверное, такой ее сделало длительное одиночество? Ведь Карина, будучи лесной ведьмой, жила почти как отшельница в истинной глуши… месяцами не видела людей и общалась только с животным миром. Поневоле станешь замкнутой личностью… Можно и разговаривать разучиться!

Впрочем, в ее власти было изменить ситуацию к лучшему… я знала мужчину, который мог бы смягчить ее одиночество хоть отчасти… при умелом подходе. И этот мужчина - Странник.

Такой же одиночка, он (я была абсолютно уверена!) симпатизировал Карине. Она нравилась ему… конечно, он ни за что не отказался бы от своих странствий по Вселенной (даже ради нее), однако согласился бы изредка навещать лесную ведьму в ее укромном уголке… но для этого ей нужно было доказать ему своё неравнодушие… пускай не любовь, но хотя бы приязнь! Но Карина либо не умела пускать в ход исконные женские чары, либо была слишком гордой для кокетства… кто знает?

Признаться, я давно хотела свести их… сыграть роль эдакого Купидона (ну или свахи!). Хотела с тех самых пор, как влюбилась в Антона… влюбилась - и поняла, насколько важно иметь рядом близкого человека.

Пока, увы, мои потуги не принести результата…

-Как настроение? - нарочито бодрым тоном осведомилась я, когда пауза уж слишком затянулась. Кажется, мой голос прозвучал несколько фальшиво…

Карина искоса глянула на меня. На её худом, с впалыми щеками лице застыло выражение совершеннейшего равнодушия. Безразличия ко всему на свете…

-Настроение? - повторила она задумчиво, словно это слово было ей не вполне понятно. - А каким оно должно быть?

-Хорошим… или плохим, - ответила я, удивленная подобным вопросом.

Карина отвернулась, пожала плечами.

-Не знаю, что тебе сказать, Инесса. У меня настроение всегда одинаковое… ровное.

-Но тебе хоть весело?! - спросила я с досадой. - В конце концов, это праздник!

Она повернула голову и пристально посмотрела на меня. Мне стало не по себе от этого настойчивого и чуть ехидного взгляда.

-А тебе? Тебе самой - весело?

Нет, мне не было весело, особенно в эту минуту. Да и вообще, все пошло не так, как я планировала…

-Я иначе понимаю отдых, - продолжала Карина, по-прежнему не отводя от меня глаз. - Мне претит компания малоприятных людей… которым нет до меня никакого дела!

Я почувствовала себя задетой.

-Ну извини за нашу малоприятную компанию! - язвительно произнесла я. - Я думала, тебе хочется слегка разнообразить досуг! Но ты, видимо, совсем одичала в своих лесах…

Ее взгляд буквально пронзал меня насквозь.

-Что ты знаешь о моей жизни, Инесса? - голос был полон яда. - И зачем ты меня вообще пригласила? Я искренне не понимаю… как не понимаю и того, зачем мучаешь нашим сомнительным обществом собственного мужа!

Зачем, зачем… я и сама толком не знала…

-Затем, что дура! - лаконично ответила я и ушла, круто развернувшись на каблуках. Меня просто трясло от злости…

-Зряшные попытки… - раздался чей-то мрачный голос, когда я остановилась у стола с напитками, дрожа от ярости. - Не стоило и пробовать…

Я обернулась и густо покраснела при виде Странника. Он смотрел слишком уж понимающе… мне даже сделалось неловко.

-О чем ты? - я сказала немного натянуто, неестественным тоном. - Что пробовать?

Я никогда не видела Странника улыбающимся… вернее, его губы никогда не улыбались. А вот глаза - да, и сейчас они тоже зажглись насмешливыми огоньками.

-Не надо пробовать… ммм… нас свести. Это бесполезно.

-По чьей вине? - спросила я хмуро, молчаливо признавая, что он угадал. - Кто из вас больший холостяк? Кто не готов расстаться с мнимой свободой?

Он минуту поразмышлял над моими словами, потом уверенно ответил:

-Оба, полагаю.

Я исподлобья взглянула на него.

-Я могу понять тебя… - наконец, протянула я недовольно. - Но не могу её

-А в чем разница? - удивлённо поднял брови он.

-Ты мужчина, вы более свободолюбивы…

-Ну не знаю, спорный тезис, - не принял мой аргумент Странник. - Все люди разные.

-Ты путешествуешь по всей Вселенной! - с напором продолжала я. - Конечно, тебе жаль расставаться с Ее бесконечностью, Ее просторами… а Карина живет в какой-то глуши… о чем там жалеть?

-Ты ошибаешься, - мягко возразил он, и в глазах его появилась грусть. - Ты не знаешь, сколь маняще уютной может быть лесная глушь… и насколько одиноки порою вселенские просторы!

Мне нечем было крыть, нечего добавить… поэтому я промямлила что-то не вполне членораздельное и ушла, сделав вид, будто забыла про чайник на кухне.

На кухне действительно закипала вода в чайнике, а рядом томился ожиданием Петр. Я обрадовалась, увидев нашего оборотня, но радость моя не была доброй… мне просто хотелось сорвать на ком-то своё дурное настроение…

-Вот и ты! - злорадно прошипела я с таким видом, будто действительно искала его.

Петр удивлённо оглянулся на меня. Спросил невинным голосом:

-А что такое? Что-то не так?

Я сердито прищурилась.

-Ну что ты, все так! - протянула ядовито. - Мой муж считает, будто ты кровожадный псих и извращенец, а так ничего!

Петр изобразил обиду.

-Кровожадный может быть, но не извращенец! - с достоинством возразил он и со смешком добавил: - Я правильный оборотень… ем только девиц…

Мне захотелось его стукнуть.

-А если кто-то поверит?! - я с трудом сдерживала ярость. - Знаешь ли, некоторые оборотни реально опасные! Не все знают, что ты адекватный…

-Как сказать… адекватный… - не согласился он, усмехаясь.

-Да, ты прав… - легко признала я. - Сегодня ты доказал, что я ошибалась на твой счёт!

-Ну прости! - дерзко ответил Петр, всем своим видом демонстрируя отсутствие раскаяния. - Я такой… не требуй многого от оборотня!

Ну, что с ним спорить? Я вздохнула и оставила его в покое…

 

...Еще полчаса спустя гости начали расходиться. Столпившись в тесной прихожей, они откровенно не знали, как вести себя, мой супруг явно сковывал их. Мои друзья не привыкли сдерживаться, а присутствие Антона вынуждало к этому… что не могло их не раздражать.

Лишь Маринка оставалась донельзя самоуверенной. Более того, прощаясь, подмигнула Антону, подмигнула по-ведьмовски… и мне показалось, будто мой муж ощутил неладное…

Надеюсь, мне лишь почудилось… очень надеюсь. Надоело “заметать следы”!

 

Антон

Наконец-то это торжество подошло к концу! Антон и не подозревал, что праздник может настолько утомить. Не сам праздник, собственно, а все эти гости… странные люди.

Когда они решили расходиться по домам, Антон ощутил такое облегчение, что впервые за вечер по-настоящему заулыбался.

Гости, собравшись в коридоре и надевая свои плащи и куртки, прощались с ним с нарочито серьезным, почти торжественным видом, а Антон не мог отделаться от назойливой мысли, что они внутренне посмеиваются… хотя с чего бы им смеяться?

-До свидания, Антон, дорогой… - певуче произнесла Маринка… потом подмигнула, и глаза ее (он мог поклясться!) вспыхнули красным.

-Пока… - неуверенно ответил он и оглянулся на свою жену. Та смотрела не на него, а на подругу, и смотрела сердито. Казалось, Инесса тоже заметила алый огонь её глаз, но не испугалась, а разозлилась, в отличии от Антона прекрасно поняв  значение (или источник?) этого багрового пламени. Потом она перевела взгляд на мужа и вымученно улыбнулась. Очень неубедительной была эта улыбка…

Позднее, уже лёжа в постели, Антон обдумывал события минувшего дня. Почему-то ему вспоминался фильм “Мистер и миссис Смит”, где супруги работали киллерами, но о профессии друг друга до поры до времени не догадывались… конечно, Антон не думал, что его жена наемная убийца, но какая-то тайна, и опасная, у неё наверняка была. Вот только он - не мистер Смит. У него нет особых секретов…

“Завтра я поговорю с ней… - размышлял Антон, засыпая. - С тайнами будет покончено…”

 

Инесса

Он что-то подозревал. Должно быть, последняя “шалость” моей неуемной подруги окончательно убедила его, что у меня есть секрет… при встрече я, конечно, поговорю с Маринкой… скажу “пару ласковых”… пока же надо исправлять положение. И не впервые! Антон, он умный… наблюдательный… и порою слишком догадливый.

Я подошла к нашей супружеской постели и сверху вниз посмотрела на Антона… Он сладко спал, улыбаясь во сне. Может, представлял, как допрашивает меня? Нет, не суждено этому сбыться… ты не готов к правде, дорогой.

Я вздохнула, вглядываясь в умиротворенное лицо мужа (темнота такой, как я, не помеха). Мне очень хотелось открыться ему… сделать своим союзником. Но он не примет жену-ведьму. Испугается.

И я, поколебавшись ещё мгновение, прошептала заклинание… вынуждая Антона забыть. И чувствуя соленую влагу на своих щеках…

Я смахнула предательские слезы решительным жестом и через силу улыбнулась. Говорят, самый крепкий сон - у тех, кто мало знает. А значит, я просто забочусь о покое своего мужа. Спи крепко, дорогой… Все к лучшему.

Похожие статьи

Моя Гре́та, мой Э́ос
Рассказ

Стоит ли думать о чувствах, когда мир, казалось бы, летит в тартары, и климат меняется не в лучшую сторону? У героев на этот счет разные мнения… Итак, перед вами - история о Любви и Проблемах Выбора… история, которая происходит в неопределенном будущем на иной планете.

Body Positivity: Pros and Cons
Стих

They say that beauty is in the eye of the beholder... and body positivists quite agree with this postulate. But what is the danger of body positivity?

Бодипозитив: За и Против
Статья

Говорят, красота - в глазах смотрящего... и бодипозитивисты вполне согласны с этим постулатом. Но верно ли подобное отношение к внешности? В чем опасность бодипозитива?

Книга Вóрона
Сборник

Вóрон, который читает книгу… звучит странно, не правда ли? Но именно это он и делал. По крайне мере, так казалось со стороны. Впрочем, обо всем по порядку...