Елена Вахненко

Полустанок

Кассия жила в скучном, хотя и милом поселке... жила жизнью, придуманной для нее ( и за нее!) родителями. Все изменило появление Загадочного Незнакомца... Но поддастся ли девушка искушению разрушить привычный уклад? Хватит ли ей смелости последовать зову Настоящего Приключения?..

Написано в 2014 году

 

Дорога шла в гору и представляла собой широкую скоростную трассу, по которой неслись стремительные машины и более неповоротливые туристические автобусы. Порою путники останавливались здесь, в этом укромном очаровательном уголке, затерянном между городов: заправить автомобиль, перекусить в местном ресторанчике, немного отдохнуть… и после опять мчаться по своим загадочным делам.

Кассия завидовала всем этим людям. Завидовала страстно, отчаянно; завидовала их свободной “настоящей” жизни, их дерзости, их желанию и возможности путешествовать… и ее зависть давно уже проела душу до кровоточащих ссадин. 

Кассия была миловидной девушкой двадцати с небольшим лет: хрупкой, зеленоглазой, с длинной гривой волос цвета гречаного меда и узким личиком, усыпанным искристой позолотой мелких веснушек. Она была хороша обаянием нежной и ничем не замутненной юности… ее прелесть не портил даже откровенно тоскливый взгляд, которым молоденькая красотка провожала очередной автобус с туристами.

-Почему и я не могу, как они? - пробормотала Кассия с затаенной грустью, подавляя вздох.

Она стояла спиной к родному поселку. Дорога по ее левую руку уводила к горному курорту, справа трасса устремлялась к Большому Городу, в котором шла своя увлекательная жизнь… отличавшаяся от монотонного существования местных обитателей, как день от ночи.

Сама Кассия жила в миниатюрном, буквально кукольном поселке - ярком, нарядном, но слишком скучном. Он состоял из заправки, десятка разноцветных коттеджей, нескольких сувенирных лавок и продуктовых магазинчиков, захудалого ресторана, парочки кафе… и, пожалуй, всё! Это не было деревней в прямом смысле слова - скорее, эдаким уютным полустанком для туристов. И все-таки именно тут протекала жизнь Кассии… жизнь однообразная, одинаковая день ото дня.

Здесь было красиво, конечно. Вокруг - горы с тонущими в облаках пиками вершин и поросшие густой сочно-зеленой травой холмы… воздух, несмотря на близость трассы, прозрачен и чист… Однако Кассия была сыта этой красотой по горло. В конце концов, все на свете приедается.

Теоретически Кассия могла уехать - но только теоретически. На практике существовал ряд препятствий.

Во-первых, - деньги. Крохотного заработка семьи Кассии не хватило бы даже на самую скромную жизнь в суетливом мегаполисе. Во-вторых, - отсутствие хорошей профессии и реального шанса ее когда-либо получить. Ну, и самое главное, - привычка! Жизнь устоялась (или застоялась?), приобрела определенную форму. Все распланировано на годы вперед, и разрушить подобную систему было непросто. Для этого требовалось обладать сильным характером… которого у Кассии, увы, не оказалось.

Вечерело. Кассия поежилась, ветер начинал пробирать до костей. Пожалуй, стоило сходить за шалью… но девушка понимала, что дома на нее сразу обрушится унылая повседневность, придавит своим грузом “обычности”. А здесь и сейчас можно предаваться мечтам… и хоть ненадолго забыть о приевшейся скуке будней.

Однако реальность настигла Кассию и тут, представ в лице худощавого парня с совершенно заурядной наружностью.

-Касси! - позвал он ее, использовав привычное уменьшительное имя.

Кассия подавила вздох и на миг закрыла глаза. Патрик! Да, да… предначертанный ей судьбой (и родителями) “суженый”, который рано или поздно станет ее мужем. Человек неплохой, но… такой же предсказуемо скучный, как и все и всё вокруг. Скучно, скучно…

Наконец, игнорировать Патрика стало уже просто неприлично, и девушка нехотя обернулась. Конечно, это был он - среднего роста, улыбчивый, добродушный… нелюбимый жених. Скорее, друг, чем возлюбленный… Однако все вокруг ожидали, что она, Кассия, выйдет за него замуж. Разве можно пойти против всех?

-Касси, твоя матушка ищет тебя, - заговорил Патрик, явно не подозревая о крамольных мыслях невесты. Он-то наверняка любил ее! - Уже поздно… Скоро ужин.

-Я не голодна, - с натугой произнесла девушка, глядя себе под ноги.

-Твои родители и меня пригласили составить вам компанию… может, просто посидишь хотя бы? Ради меня?

“Ради меня!” Кассию передернуло. О, ради НЕГО она не сделала бы ничего, совершенно ничего. Только ради общественного мнения и родительского одобрения. Только ради этого.

Конечно, она уступила. Она всегда уступала. Но, видит Бог, как ей это надоело! Надоело быть столь покладистой… в душе зрел бунт.

* * *

На ужин подали кейзеровский омлет и липтовский сыр - острую закуску из брынзы и масла, которую Кассия просто обожала. Но сегодня девушка почти не притронулась к любимому блюду. 

-Что с тобой, дочь? - сурово спросила высокая фигуристая женщина, еще достаточно привлекательная, хотя и не первой молодости, с бронзового цвета волосами, уложенными в тяжелый узел на затылке, и строгим, тонко прорисованным лицом. - Ты ничего не ешь.

-Я ем, - слабо запротестовала Кассия и попыталась доказать свои слова на деле, подцепив вилкой немного омлета. Однако жевала девушка вяло, совершенно без аппетита.

-Я вижу, как ты ешь, - усмехнулась мать, качая головой. - Давай, говори, в чем дело!

Теперь на Кассию смотрели все, и девушка невольно поежилась под их внимательными и любопытными взглядами. Быть в центре внимания ей никогда не нравилось.

-У меня просто нет настроения, - после паузы выдавила из себя Кассия. - Без причины.

-Такого не бывает, - упрямо возразила мать. - Причина всегда есть.

Кассия подавила раздраженный вздох. Исподлобья глянув на родительницу, она мысленно выкрикнула: “Оставьте меня в покое! Я задыхаюсь рядом с вами! Я имею право на личное пространство!”

Но тирада так и осталась мысленной… девушка надеялась, что когда-нибудь наберется смелости и откровенно выскажет все, что думает на самом деле, однако пока мечта оставалась мечтой.

Прежде чем заговорить, Кассия окинула собравшихся за столом хмурым взглядом. Отец -  жилистый мужчина с высоким залысым лбом и отчетливыми следами усталости на вытянутом лице. Патрик - невзрачный парень, практически зачисленный в без пяти минут родственники. Младшая сестренка Ирен - прелестная рыжеволосая девчушка семи лет… Мать - женщина с выразительной внешностью и непростым характером. Не хватало только старшего брата Андреаса, который в последнее время редко бывал дома. Его-то, молодого и уверенного в себе, легко отпустили в Большой Город! 

-Дочка, в самом деле, что с тобой? - вступил в беседу и отец. - Ты бледная… заболела, может быть?

-Да, мне не по себе, - тотчас ухватилась за папину идею девушка и страдальчески добавила: - Голова болит…

Сразу поднялась суета: мать принялась сыпать советами и насильно укладывать в постель, Патрик взволнованно крутился рядом, отец предлагал сбегать в аптеку, и даже малютка Ирен не осталась в стороне и принесла старшей сестре теплого молока с медом.

-Теперь отдыхай, родная, - повелительно сказала мать, покидая комнату дочери и делая знак, чтобы остальные последовали ее примеру. - Не будем тебя отвлекать…

Оставшись в одиночестве, Кассия облегченно перевела дыхание. Слава богу, наконец-то, одна! Как же она устала от их навязчивого общества… и почему они не оставят ее в покое? Неужели непонятно, что ей хочется сохранить для себя хотя бы крошечный уголок собственной души?!

Какое-то время Кассия тщетно пыталась расслабиться, однако бурлившие в ее душе эмоции прогоняли сон. Взбудораженный разум не позволял сознанию погаснуть, вызывая в воображении причудливые и красочные картины. Кассия то видела себя на берегу моря в компании красавца с оливковой кожей, то неслась в своих фантазиях с тем же эффектным незнакомцем в роскошном автомобиле по скоростной трассе… Мечты были сладкими, пьянящими… В конце концов, устав от собственных горячечных мыслей, девушка спешно оделась, укуталась в шаль и, никем не замеченная, выскользнула из дома через заднюю дверь. На часах было около десяти вечера.

Снаружи царила дремотная прохлада. Кассия вдохнула полной грудью воздух, напоенный нежной сладостью поздних цветов, и смежила веки, на губах ее порхала мечтательная улыбка. Ах, как ей хотелось открыть глаза и увидеть вокруг улицы Большого Города со всей их суетой Настоящей Жизни! Но чуда, конечно, не произошло: когда девушка выпрямилась и огляделась по сторонам, ее по-прежнему окружал августовский полумрак родных мест.

Вздохнув, Кассия направилась к калитке и вскоре уже вновь любовалась убегающей в горы трассой. Рядом сияло неоновой вывеской круглосуточное кафе, с другой стороны весело подмигивала огнями заправка… все было знакомым до слез. И она, Кассия, была слишком хорошо знакома окружающим… о чем девушка опрометчиво забыла.

-Касси, не спится? - окликнул ее работник заправки, мужчина возрастом за сорок, среднего роста и такой же “средней” наружности.

Кассия поморщилась - она бы предпочла остаться неузнанной, - и неохотно обернулась к непрошенному собеседнику.

-Да, дядя Стефан, - натянуто улыбнулась она. - Не спится… ночь больно хорошая!

-Да, ночь хороша, - лукаво подмигнул “дядя” Стефан, который никаким дядей ей, конечно, на самом деле не приходился. - Лунная ночь, теплая…

К облегчению Кассии, его отвлекли, и продолжить беседу Стефан не смог. Как только он отошел к очередному клиенту, девушка поспешила ретироваться. Однако эта ночь не сулила ей одиночества: стоило Кассии скрыться за поворотом, как тишину прорезал сильный мужской голос:

-Доброй ночи, красотка! Не боишься бродить одна в такое время? - фраза прозвучала с легким акцентом; видимо, говоривший был иностранцем.

Кассия порывисто обернулась, сердце ее на миг замерло, но не от страха, а от приятного волнения. Несмотря на полумрак, она разглядела высокого статного парня, вероятно - темноволосого и смуглого, совершенно не походившего на местного жителя.

-А чего мне бояться? - переведя дыхание, бойко спросила девушка. - Сейчас не так поздно, вокруг люди, и все меня знают.

Он добродушно рассмеялся, и Кассии понравилось, как звучит его смех.

-Но ведь это скучно, не находишь? 

-Скучно? - не поняла она.

-Да, да, скучно, - энергично подтвердил парень, ослепительно улыбнувшись. В свете фонаря сверкнули его белые зубы. - Скучно, когда тебя все знают, и ты даже не можешь вволю побояться! Никакой романтики…

Кассия была совершенно согласна с ним. Она и сама изголодалась по истинной романтике… но обернуть в недостаток отсутствие причин для страха? Было в подобном оригинальном видении нечто интригующее… и заманчивое!

-Я никогда не думала о страхе в таком плане, - призналась девушка. 

-А ты подумай. Страх вызывает всплеск адреналина, будоражит кровь… жизнь становится ярче, вкуснее.

Собеседник нравился ей. В нем было что-то от выдуманного ею красавца из девичьих грез; незнакомца и героя снов роднила не внешность, а, скорее, характер, сила духа.

-Кстати, меня зовут Вильям, - спохватившись, представился парень. - Буду рад узнать и твое имя, очаровательная леди!

-Кассия, - сказала она.

-Кассия, а где тут можно перекусить? Признаться, я много часов провел за рулем и чертовски устал.

-Вот в этом кафе, - кивнула Кассия на соседнее одноэтажное строение. - Тут готовят вполне сносно.

Казалось, Вильяма позабавила ее формулировка.

-Сносно! - весело повторил он. - Хорошая характеристика. Ладно, опробуем местную кухню. Может, составишь мне компанию?

Кассия заколебалась. Ей, конечно, хотелось согласиться, однако здесь все ее знали… как знали и то, что она невеста Патрика.

Вильям по-своему расшифровал ее сомнения.

-Я не людоед, - улыбнулся он. - Просто предпочитаю ужинать в компании… особенно такой привлекательной!

Комплимент послужил последним толчком, и девушка, весьма польщенная, сдалась.

-Хорошо, я к тебе присоединюсь, только… только при условии, что ты подтвердишь, будто дружен с моим старшим братом Андреасом.

В глазах Вильяма вспыхнуло удивление, но он не стал проявлять назойливого любопытства, а только произнес:

-Хорошо, как скажешь… я никогда не против помочь такой милой красавице!

* * *

В кафе было малолюдно. В зале находились лишь трое сонных туристов, которые вяло жевали сандвичи за одним из столиков, и хорошенькая молодая шатенка в форме официантки - устроившись за стойкой бара, девушка откровенно скучала и явно считала минуты до окончания смены.

Здесь, в безжалостном сиянии электрического света, Кассия наконец-то рассмотрела своего спутника. Он действительно оказался смуглым и темноволосым, с выразительным улыбчивым лицом. Да, он определенно походил на ее выдуманного героя!

-Привет, Натали, - несколько скованно поздоровалась Кассия с официанткой. - Познакомься с…. эээ… Вильямом, приятелем Андреаса.

Глаза Натали с любопытством стрельнули в сторону “приятеля Андреаса”, пухлые губы кокетливо изогнулись, но воли себе миловидная шатенка не дала.

-Приятно познакомиться, - вполне вежливо поздоровалась она, хотя ее взгляд был полон вопросов. - Желаете сделать заказ?

Пока Вильям листал меню, Кассия нервно размышляла о предстоящих завтра расспросах Натали. Придется выдумать что-то правдоподобное… и еще подговорить братца, когда тот соизволит навестить родных! Поддержит ли он легенду о друге по имени Вильям? Вопрос вопросов!

-Я буду омлет с ветчиной, - принял решение Вильям и обернулся к Кассии. - А что ты предпочитаешь?

-Только капучино.

-Э, нет, - засмеялся он. - Подруга моего дорогого Андреаса должна хорошо кушать! Твой братец велел мне строго следить за этим!

Кассия покраснела и покосилась на официантку. Последняя наверняка прилагала немало усилий, чтобы не забросать подругу вопросами прямо сейчас. Натали прекрасно знала, что Андреасу наплевать, чем и насколько плотно питается его сестра. Не голодает - и ладно. Черт бы побрал этого Вильяма!

-Тогда капучино и кусочек торта Захер, - торопливо попросила Кассия и увлекла спутника за дальний столик кафе, пока парень окончательно не разоблачил ее тайну.

Четверть часа спустя Вильям с аппетитом налегал на горячий, с пылу с жару, омлет с ветчиной, а Кассия наслаждалась знаменитым десертом венской кухни, изобретением австрийского кондитера Франца Захера. Изумительно вкусный бисквитный корж с несколькими слоями абрикосового конфитюра был покрыт шоколадной глазурью и подан со взбитыми сливками. Торт “Захер” относился к числу любимых сладостей девушки, однако никогда еще она не позволяла себе роскошь лакомиться им в столь позднее время. Да, эта ночь была необычной…

-Люблю девушек с хорошим аппетитом, - весело заметил Вильям, с добродушной иронией наблюдая за Кассией, которая поглощала опасно калорийный шоколадный торт без малейших зазрений совести.

Кассия слегка смутилась и отложила ложечку.

-Да, аппетит у меня нормальный… это плохо?

-Наоборот, отлично! Жизнь - это удовольствие. Должна им быть, по крайней мере. И такие мелочи, как вкусный ужин, отличное вино, ароматный кофе, прогулка в хорошую погоду, порою приносят гораздо больше приятных мгновений, чем Важные События, - последние два слова он подчеркнул интонацией.

-Согласна… - кивнула Кассия и удрученно добавила: - Хотя Важных Событий в моей жизни нет и не предвидится.

-Откуда ты знаешь? Жизнь непредсказуема!

-В этой дыре - предсказуема, - угрюмо возразила Кассия, хмуро глядя на остатки торта и словно не замечая их. - Тут всё известно заранее. Распланировано на годы вперед…

-В этой дыре? - насмешливо прищурился Вильям. - Здесь слишком красиво для дыры…

-Красиво, если не видишь этого изо дня в день.

-Но ведь это не город и даже не деревня. Тут невозможно прожить всю свою жизнь.

-А я что тут делаю, по-твоему? - нахохлилась Кассия.

-Вот уж не знаю! - рассмеялся собеседник. - Но я не верю, что можно провести свою жизнь на двух с половиной улицах. 

Кассия невольно поежилась, так зловеще прозвучали его слова.

-Но мне некуда идти… просто некуда. 

-А эта девушка, официантка? Она тоже планирует тут застрять?

-Нет, - неуверенно протянула Кассия. - Но тут другое. Ее семья живет в поселке близ Вены... Натали скоро вернется к ним. Будет искать работу в столице или другом городе… Здесь она временно. Постоянно в нашем закоулке находятся немногие… среди которых, увы, и я.

-Все равно не понимаю, - покачал головой парень, делая глоток кофе.

Девушка с горечью усмехнулась. Как объяснить незнакомцу напротив, что для нее давным-давно придумали жизнь? Кем она, Кассия, будет работать, за кого выйдет замуж? Натали еще только ищет себя, ей придется завоевывать свое место под солнцем, - а Кассии преподнесли всё на блюде! И ей остается смириться с чужим выбором… или затеять бунт.

-Что-то я не вижу цепей, - вдруг произнес Вильям с присущим его речи чарующе мягким акцентом.

Кассия недоуменно свела брови, не понимая, к чему он клонит.

-Цепей? Каких цепей?

-Которыми тебя приковали к собственному дому. Иначе что тебе мешает уехать? Ты ведь совершеннолетняя, так?

-Так, - осторожно согласилась она. - Но у меня нет денег. Нет профессии. Нет перспектив.

-Повторяешь родительские тезисы? - ухмыльнулся Вильям. - Ну-ну! Забудь. Это глупые оправдания. Просто езжай и не думай ни о деньгах, ни о профессии! Решишь на месте… ты молода, тебе в самый раз рисковать, девочка!

Всё это прозвучало очень заманчиво, Кассия даже зажмурилась от удовольствия и позволила себе минутку помечтать… но только минутку.

-Красиво сказано, но на деле - куда я поеду?

-Да хотя бы завтра со мной, - предложил он, широко улыбаясь. - Я родом из Италии, но сейчас путешествую по вашей очаровательной Австрии. Путешествую один, на своей машине… - последняя фраза прозвучала многозначительно.

Кассия изумленно воззрилась на него, в прямом смысле слова не доверяя собственным ушам.

-А что? - настаивал Вильям. - Отвлечешься от рутины! Вернуться ты всегда успеешь.

-Ну… даже не знаю, - растерялась девушка. - Мы не знакомы совершенно…

-И вдруг я - опасный маньяк? - добавил с кривой усмешкой парень и, отодвинув уже пустую тарелку, промокнул губы бумажной салфеткой.

-Откуда я знаю? - резонно заметила Кассия. - Все возможно.

-Ну так рискни. В твоей жизни недостаток риска… нехватка опасностей. 

Воистину завораживающее предложение… но Кассия еще не сдалась и привела очередной аргумент:

-Меня будут искать. Да, я совершеннолетняя, но искать будут.

-Оставь записку, - досадливо повел он плечом, как будто устав спорить. - Ты не маленькая девочка, Кассия! Ты взрослая женщина. Пора самой решать, как тебе жить!

Пора самой решать, как тебе жить…

Золотые слова! Как жаль, что они не соответствуют действительности…

-В любом случае, бежать ночью неразумно, - уже почти уступая искушению, слабо сказала Кассия.

Вильям подался к ней, его черные глаза горели зеленым огнем:

-А почему ночью? Я продолжу путешествие только утром… есть тут где переночевать?

-Гостиницы у нас нет, - виновато ответила девушка. - Тут редко ночуют… но можно снять комнату, я думаю… или хотя бы кровать.

-А, ладно! - непринужденно махнул рукой Вильям. - Обойдусь. Посплю в машине.

-В машине? - округлила глаза Кассия.

-Да, в машине. А что? Я часто так делаю, - увидев вытянувшееся от удивления лицо собеседницы, он коротко рассмеялся. - Видишь? Это и есть настоящая жизнь! Со всеми ее непредсказуемыми поворотами…

Вильям выдержал паузу, после чего продолжил энергичнее, с напором:

-Ну, так что? Составишь мне компанию? Прокатимся по Австрии?

Устремленный на нее взгляд был пронзительным, огненным. Девушке казалось, он прожигает ее насквозь.

-Я… я не могу ответить прямо сейчас, - неловко проговорила она, помолчав. - Мне надо немного подумать…

Вильям пожал плечами, легко улыбаясь:

-Хорошо, тогда ответишь мне завтра утром. Я буду ждать тебя в восемь утра на том месте, где мы встретились. А пока провожу тебя домой…

Он действительно проводил Кассию до самого дома. Прощаясь, парень коснулся губами ее щеки и нежно пожал руку, после чего скрылся в темноте.

Кассия долго не могла уснуть в эту ночь. Ворочаясь с боку на бок, она вспоминала каждую деталь минувшего вечера и мечтала лишь об одном: чтобы ей хватило смелости на безумный поступок.

* * *

Весь остаток ночи ей снились обрывочные, будоражащее воображение сны, главным героем которых стал, конечно, Вильям. И в ее томных сновидениях любовь и страсть переплелись с аватюрными приключениями.

Проснулась Кассия от пронзительного звонка будильника. Сердце ее бешено колотилось, а тело было липким от пота. Ночь отдыха не принесла...

Девушка покосилась на часы. Половина восьмого! Через полчаса Вильям будет ждать ее… а не дождавшись, уедет. И с ним исчезнет реальный шанс испытать действительно яркие эмоции!

Кассия решительно отбросила одеяло и подсела к столу. Не позволяя себе сомневаться, принялась за торопливое прощальное письмо родителям.

“Мама и папа!

Я очень вас люблю и благодарна вам за всё, что вы сделали для меня! Но я уже взрослая, я совершеннолетняя. Я хочу устроить собственную жизнь по-своему. 

Я уезжаю и прошу меня не искать. Как только смогу, я позвоню вам или дам о себе знать иным путем. Уверяю, со мной всё будет в порядке. Я сумею о себе позаботиться!

С любовью, ваша дочь Кассия”

Девушка перечитала написанное и, сложив листок, поместила его на видное место. Теперь нужно было собраться в дорогу…

Кассия побросала в свой рюкзак только самое необходимое: зубную щетку, белье, парочку вещей для смены и прочие важные мелочи. Без десяти восемь она покинула коттедж и направилась к месту встречи… не забыв предварительно отключить мобильный телефон.

“Иначе будут названивать без остановки…” 

Она оживит свой смартфон позднее, когда окончательно решит, что ей делать дальше…а главное, когда поймет, что готова к вербальной атаке маман.

* * *

Кассия уже прошла полпути, когда ее окликнули:

-Касси! Ты так рано сегодня!

Кассия редко ругалась, но сейчас сдержалась с трудом. Патрик! Как глупо наткнуться на него в столь важный момент! Что за невезение! Или это знак?

Девушка обернулась к жениху и попыталась выдавить из себя улыбку. Вышло не слишком убедительно...

-Да, у меня дело, - не покривила душой Кассия, не став уточнять, дело какого рода. - Я спешу, извини…

Патрик казался сбитым с толку. Еще бы - куда можно спешить здесь, да еще и в такую рань? Свои сомнения он оформил в вопрос:

-У тебя что-то произошло? - в голосе прозвучала неподдельная тревога.

Кассия подавила вздох, с досадой разглядывая Патрика и невольно сравнивая его с Вильямом. И сравнение было явно не в пользу первого… Жених проигрывал ночному знакомому по всем пунктам!

-Я расскажу потом, - поспешно пообещала девушка и потрепала Патрика по щеке. - Я тороплюсь…

-Я пойду с тобой, - вызвался он.

“Этого мне только не хватало!” - ужаснулась Кассия, а вслух произнесла:

-Нет-нет, не стоит… оставь меня, прошу!

И она улизнула, поцеловав его на прощание. И этот поцелуй показался ей невероятно пресным…

“Интересно, как целуется Вильям? - мелькнула озорная мысль. - Спорю, куда лучше…”

* * *

Кассия с облегчением убедилась, что Вильям по-прежнему ждет ее. Он стоял возле роcкошного черного ауди: холеный, харизматичный и красивый. И не скажешь, что парень провел ночь в машине!

-С добрым утром! - весело приветствовал девушку он. - А я уж думал, ты не придешь!

Еще вчера Кассия отметила, как хорошо Вильям изъясняется по-немецки… он говорил с легким итальянским акцентом, который придавал всей его речи обворожительную плавность и шарм.

-Я пришла… - неловко отозвалась Кассия, не зная, как держать себя. - Сомневалась, но пришла…

Вильям ободряюще улыбнулся ей:

-Относись к жизни проще, милая Кассия! Не усложняй! Поверь, я не маньяк и не бандит… и предлагаю тебе только слегка развеяться и посмотреть мир! Что в этом плохого?

-Ничего, - скованно ответила она, пожимая плечами. - В любом случае, я ведь здесь..

Вильям счел, видимо, вопрос закрытым и перевел разговор на другую тему.

-Это весь твой багаж? - кивнул он на достаточно скромный рюкзак девушки. - Похвально! Я боялся, ты притащишь огромный чемодан…

Кассия смущенно улыбнулась:

-Я подумала, ты не обрадуешься, если я появлюсь с чемоданом…

-Я бы и не обрадовался, - рассмеялся Вильям и взял у нее рюкзак. - Ну, что, едем?

-Да, - решительно сказала она, торопливо оглянувшись. Вроде бы никто на них не смотрел… - Только давай поспешим, пока нас не засекли…

-Я только за! - усмехнулся парень и распахнул перед девушкой дверцу автомобиля. - Прошу!

Устраиваясь на сиденье рядом с водителем, Кассия с волнением думала, что сжигает за собой мосты...

* * *

Первые километры пути Кассия чувствовала огромную неловкость. Она просто не знала, как себя вести, о чем говорить… впрочем, Вильям как будто не замечал скованности спутницы и держался вполне свободно - за что девушка была ему искренне благодарна.

Однако минут сорок спустя новоявленная путешественница расслабилась и принялась поглядывать по сторонам с естественным любопытством. Открывающийся в окно автомобиля вид поражал воображение, и даже привыкшая к выразительным пейзажам Кассия не осталась равнодушной к величественным горам и красочным деревенькам, которые раскинулись на заросших изумрудной зеленью холмах. Неподдельное восхищение девушки пришлось по душе Вильяму - парень выглядел столь довольным, словно лично принимал участие в создании всех этих красот. 

-Ты как дитя, - снисходительно обронил он, умело ведя машину. - Настоящее дитя…

Кассия почувствовала себя задетой.

-Ты сам говорил, что я взрослая, - обиженно напомнила она. - Я совершеннолетняя. Я - женщина!

Вильям искоса глянул на нее.

-Да, ты права… - сказал он тихо, но отчетливо. - Ты - женщина. Взрослая женщина…

Это прозвучало двусмысленно и интригующе одновременно. Кассия не нашлась с ответом, только смущенно пожала плечами и принялась с преувеличенным вниманием наблюдать за проносящимися мимо видами, хотя теперь заоконный ландшафт ее почти не трогал. Она его просто не замечала! Ее мысли устремились к последней фразе спутника...

Женщина, взрослая женщина. Неужели он все-таки видит в ней женщину? Кассия уже начала сомневаться в этом. И если вначале она опасалась, что Вильям даст себе излишнюю волю, то сейчас надеялась на проявление чувств с его стороны. Однако парень не замечал ее неумелого и наивного кокетства, оставаясь странно равнодушным к чарам собеседницы… притворялся?

Какое-то время царило молчание, потом Вильям заговорил снова:

-Слушай, а ты что, никогда никуда не выезжала? Ни разу?

Кассии пришлось приложить усилия, чтобы стряхнуть мечтательное оцепенение, навеянное непрошеными мыслями о спутнике рядом, и сосредоточиться на его вопросе. 

-Ну, почему же? - наконец, вяло протянула она. - Выезжала… но… это были разовые поездки. Чаще - с родителями. И… как бы сказать? Словно поход по магазинам, когда денег на покупки нет! Смотреть - смотри, а руками не трогай! Обидно, понимаешь?

-Неэффективный шоппинг, - с усмешкой кивнул Вильям. - Непродуктивный! Понимаю… но теперь все иначе, верно? Теперь ты сможешь не только любоваться нарядными витринами, но и смело покупать! И в прямом, и в переносном смысле…

-У меня не так много денег с собой, чтобы покупать в прямом смысле, - нервно возразила Кассия. От слов Вильяма ее бросило в жар. - Это и не главное! Я еду не за покупками...

-Я не позволю тебе вернуться домой без сувениров, - твердо произнес Вильям. - Я подарю тебе несколько памятных мелочей…

-Не стоит! - поспешно сказала Кассия, смущенная подобной трактовкой ее слов. - Я вовсе не это имела в виду…

Его правая рука на мгновение оторвалась от рулевого колеса и скользнула к Кассии; сильные пальцы нежно стиснули ее колено.

-Я знаю, - мягко проговорил Вильям. - Я все прекрасно понимаю… но мне очень хочется подарить тебе как можно больше ярких воспоминаний.

-Ты уже подарил мне много прекрасных минут… - тихо призналась Кассия. - Не знаю, что будет потом… но сейчас… сейчас я счастлива, как никогда прежде!

Вильям повернул голову, его взгляд коснулся лица девушки. Та не отвела глаз и даже слегка улыбнулась кончиками губ.

-Думаю, мы с тобой хорошо поладим, - пробормотал парень, и его внимание вновь сосредоточилось на дороге.

Кассия не знала, что он имел в виду, и не была уверена, что хочет знать. Она предпочла промолчать… и положиться на судьбу.

* * *

Они добрались до города уже после обеда. Дорога была долгой и утомительной, но у Кассии об этих минутах остались самые чудесные воспоминания: за окном проносились прекрасные пейзажи, рядом сидел красивый и галантный спутник, а в душе трепетало страстное предвкушение новых впечатлений и эмоций… о, Судьба наконец-то сделала ей, Кассии, роскошный подарок!

-Как называется этот город? - с любопытством спросила девушка, захлопнув дверцу машины и разминая затекшие ноги.

-Инсбрук, - ответил Вильям и заботливо поинтересовался, мягко тронув плечо собеседницы: - Устала?

-Да, есть немного, - честно призналась Кассия и с улыбкой добавила: - Но это приятная усталость! 

-То ли еще будет! - таинственно обронил Вильям, и на его губах появилась пленительная улыбка. - Это лишь начало нашего приключения.

Кассия судорожно вздохнула, завороженная многозначительностью его тона. От слов Вильяма веяло загадкой и опасностью… и это влекло, словно магнитом!

-Куда мы теперь? - Кассия изо всех сил пыталась говорить спокойно, хотя голос немного дрожал от сдерживаемых чувств. 

-Я забронировал номер в отеле, - отозвался парень.- Еще неделю назад.

-Неделю? - встревожилась девушка. - А… как же я? Где я буду спать?

Она ждала его ответа не без страха, опасаясь услышать предложение ночевать вместе, в одном номере… вот это будет пощечина!

-Мы что-нибудь придумаем, - легкомысленно пообещал Вильям и подарил своей спутнице очередную обворожительную улыбку. - Не волнуйся! Вполне возможно, у них будут свободные номера.

-А если нет? - настаивала девушка, надеясь понять, что ее ждет. - Что тогда?

Вильям нетерпеливо махнул рукой, словно беспокойство Кассии можно было отогнать, как надоедливую муху.

-Какой смысл волноваться заранее? Жизнь - это приключение, Кассия! Приключение! Наслаждайся им, наслаждайся по-настоящему! Перестань планировать каждый шаг… судьба все равно тебя перехитрит. Поверь моему опыту: ты не предусмотришь абсолютно все!

И Кассия сдалась, поняв, что дальнейшие расспросы бессмысленны и только разозлят ее спутника.

-Хорошо, Вильям! - сказала она как могла беззаботно. - Будь, что будет… жизнь покажет!

* * *

Инсбрук встретил их теплой и влажной погодой. Казалось, только что прошел дождь…

-Переменчивый климат, - усмехнулся Вильям, когда они направлялись к многоэтажному отелю с достаточно заметным и выразительным экстерьером. - Погода меняется постоянно… не успеешь оглянуться - и сквозь тучи сияет солнце! А час спустя вновь льет дождь… наверное, причина в этих ваших горах…

Но Кассия не была настроена на беседу о климате Инсбрука. Сердце девушки учащенно билось, а мысли были устремлены к ближайшей ночи. Что, если свободных номеров не окажется? Как тогда быть?

Видимо, ее переживания отпечатались на лице. Во всяком случае, Вильям хорошо понял, о чем думает девушка, когда усаживал ее на кожаный диванчик в шикарном холле инсбрукского отеля.

-Все будет хорошо, - шепнул парень и подошел к портье.

Вильяму хватило менее четверти часа, чтобы решить вопрос. Буквально 20 минут спустя он вернулся к своей спутнице, победоносно потрясая двумя пластиковыми карточками.

-Надеюсь, умеешь ими пользоваться? - весело поинтересовался он. - Это электронный ключ.

-Ну… не пользовалась раньше, но, наверное, это не очень сложно, - не вполне уверенно отозвалась Кассия. В ее голосе звучало легкое сомнение. - Попробую…

Вильям понимающе усмехнулся:

-Я провожу тебя в твой номер и покажу, как и что...

* * *

Их номера располагались на одном этаже, хотя и в разных концах коридора. Вильям проводил ее до самых дверей, но внутрь заходить не стал.

-Если будут вопросы - я в 405 комнате, - сказал он, улыбаясь уголками губ. - Завтрак в 9 утра ровно… я постучусь к тебе без пяти девять. Хорошо?

Девушка судорожно кивнула, раздираемая противоречивыми чувствами. С одной стороны, она испытывала облегчение, что будет ночевать в личном номере, а с другой - ощущала досаду. Неужели она Вильяма совершенно не привлекает?

Именно в этот момент он вдруг приобнял ее за плечи и прильнул к губами к губам. Кассия растерялась и не сразу ответила на поцелуй, а когда наконец-то “ожила”, парень уже отстранился.

-Спокойной ночи, - скупо пожелал он и скрылся в темноте коридора.

“Идиотка! - резюмировала Кассия, провожая взглядом своего спутника. - Я - форменная идиотка… иначе не скажешь!”

* * *

Утром Кассия пожалела, что не догадалась захватить с собой яркие вещи или хотя бы парочку затейливых аксессуаров и украшений. Ее “туристический гардероб” был на редкость уныл и однообразен... Разве в столь убогом виде можно заинтересовать Вильяма?! Неудивительно, что он остается безразличным к эдакой серой мышке…

Посетовав еще некоторое время на свою непредусмотрительность, девушка принялась сооружать “сексапильный образ” из имевшегося в наличии скудного арсенала дамских принадлежностей. Четверть часа спустя, переодевшись в джинсовые бриджи и облегающую жемчужную футболку и подкрасив губы бледно-коралловой помадой, Кассия принялась оценивать результат собственных усилий у зеркала.

Простушка! Деревенская простушка! Иначе не скажешь… Вроде бы симпатичная, но без лоска, без изюминки… ей вдруг невероятно захотелось придать своему облику остроты и эпатажности, возможно, сделать короткую стрижку или экстремальный макияж. Однако приходилось мириться с тем отражением, которое демонстрировало немилосердное зеркало.

...В начале десятого Кассия и Вильям уже сидели в просторной столовой, заставленной уютными столиками на 4 человека каждый. Людей было не очень много, зато все - разных национальностей. У девушки даже зарябило в глазах от причудливого калейдоскопа лиц. К тому же, в зале смешалась разномастная речь: говорили на немецком, английском, французском и других, неизвестных слуху Кассии, языках. 

-Нет аппетита? - осведомился Вильям, заметив, что его спутница взяла только йогурт и порцию фруктового салата, залитого густым медовым соусом. - Или стесняешься? Тут завтраки включены в стоимость проживания, так что не робей, бери, что душе угодно! - и он кивнул на разнообразные блюда, расставленные на широких столах в центре помещения. Здесь были всевозможные овощи, сырная и колбасная нарезки, яичница, тосты, хлопья, масло и повидло и многое, многое другое…

-Я привыкла мало есть по утрам, - призналась Кассия. - Но… пожалуй, возьму еще это… - и она, чуть покраснев, положила на тарелку пару тончайших ломтиков сыра.

-Ну, а я не стану себя ограничивать и буду смело есть! - весело заявил Вильям и выполнил свою “угрозу”, попробовав, в итоге, практически каждое блюдо.

Только к завершению трапезы Кассия решилась затронуть мучивший ее вопрос:

-Скажи, Вильям… а сколько стоит проживание здесь? В отеле?

Вильям, сооружавший в этот момент очередной бутерброд, замер с куском хлеба в одном руке и колбасными кругляшами - в другой. На лице у него появилось озадаченное выражение.

-А почему ты спрашиваешь? - после паузы осведомился он, внимательно глядя на девушку.

Она отвела взгляд и принялась сосредоточенно выводить на поверхности стола невидимые узоры.

-Ну… у меня с собой не так много денег… а вдруг… вдруг не хватит?

“А их точно не хватит!” - добавила она мысленно.

-Я бы не взял с тебя денег, - возразил Вильям, делая глоток эспрессо.

К горлу девушки подступил горячий комок, стало труднее дышать. Никогда прежде она не испытывала подобную неловкость… интересно, кем ее считает Вильям?!

-Это неправильно, - наконец, выдавила из себя Кассия, подняв взгляд на собеседника. - Просто… неправильно.

Обычно добродушно-насмешливый Вильям на сей раз остался на удивление серьезным.

-Я не понимаю, что ты называешь неправильным, - сказал он. - Я вполне обеспечен, я привык тратить деньги необдуманно, буквально сорить ими… я могу себе позволить заплатить за твое проживание в отеле. 

“А чем расплачусь с тобой я?! - мысленно взвыла Кассия, чувствуя, что краска снова приливает к ее щекам. - Какую плату ты потребуешь?... а ты потребуешь, конечно!”

-Заметь, я веду себя с тобой вполне корректно, - протянул Вильям, и его губы тронула привычная полуулыбка. - Мне приятно твое общество. Приятно наблюдать за твоим воодушевлением… я просто рад, черт возьми, совершить за всю жизнь хоть одно хорошее дело!

Он казался искренним, даже возмущенным, как будто слова Кассии задели его за живое. И девушке очень хотелось верить ему...

* * *

За столь приятным утром последовал не менее чудесный день.

Кассия и Вильям сутки напролет гуляли по укромным улочкам Инсбрука, заглядывали в кафе, опустошали сувенирные лавки… Этот очаровательный городок, с его красочными домами и Историей, пропитавшей буквально каждое здание, принял их радушно и приветливо. Казалось, Инсбрук стремился продемонстрировать гостям свои лучшие стороны. Даже погода весь день оставалась ласково-солнечной.

К вечеру Кассия пришла к выводу, что за эти сутки получила больше позитивных эмоций и впечатлений, чем за все минувшие 22 года жизни…

-Завтра я планирую отправиться в Вену, - сказал Вильям, прощаясь с девушкой у дверей ее номера. - Поедешь со мной?

-Да, - пылко ответила она, уже без тени сомнения в голосе. В душе ее до сих пор бурлили жаждавшие выхода эмоции; хотелось пуститься в пляс, громко кричать или петь вслух. Однако пока чувство приличия брало верх. - Да, я поеду. Если не буду тебе мешать…

-Наоборот, - мягко сказал он и снова, как и в прошлый вечер, коснулся губами ее губ. Поцелуй был очень нежным… и опять за ним ничего не последовало.

* * *

Практически весь следующий день был посвящен дороге, и до Вены они добрались только с темнотой.

-Приглашаю тебя поужинать в моем любимом ресторанчике в центре города, - сказал Вильям, улыбаясь чуть вымученной, утомленной улыбкой.

Кассию идея ужина в венском ресторане очень соблазнила.

-Признаться, я действительно немного проголодалась, - смущенно кивнула девушка. - Но… ты ведь совсем вымотался? Весь день вел машину!

-И потому голоден, как волк! - рассмеялся Вильям, и на сей раз его смех прозвучал вполне естественно и непринужденно. - А кормят в этом ресторанчике отменно!

Он оказался абсолютно прав: нигде и никогда Кассия не ела ничего более изысканно-вкусного. Заказанные ими блюда были выше всяких похвал, а шоколадные конфеты, посыпанные ореховой крошкой и поданные к ароматному кофе, просто поражали воображение своей мягкой и ненавязчивой сладостью, подчеркнутой легкой горчинкой какао-бобов.

Всё было слишком хорошо, чтобы быть правдой… напоминало сон. И Кассия отчаянно боялась проснуться!

* * *

В венском отеле, как и в гостинице Инсбрука, Кассии быстро подыскали подходящий одноместный номер. Девушка заняла его не без затаенной досады; интересно, что сделал бы Вильям, не окажись у них свободных мест? Приютил у себя? Заманчивая перспектива...

Пока что неумелые старания девушки очаровать своего спутника терпели крах. Вильям был мил, предупредителен, нежен… но и только. А ей хотелось большего! В конце концов, она взрослая женщина с нормальными желаниями… почему он равнодушен к ней?!

Когда и в этот вечер Вильям не сделал ни малейшей попытки проникнуть в ее номер, Кассия по-настоящему разозлилась. Глядя на свое отражение в зеркале, девушка рассерженно обещала себе предпринять более решительные шаги и изменить ситуацию в корне. Завтра же Вильям заметит в ней женщину, черт возьми!

* * *

-Мне вдруг пришло в голову, что ты наверняка не против заняться шопингом и купить себе что-нибудь из одежды, - скорее сказал, чем спросил Вильям на следующий день, когда они с Кассией, позавтракав в отеле, отправились на площадь Марии-Терезии. - Все женщины любят это дело! Сам я ничего в шопинге не смыслю, но с удовольствием дам тебе возможность пройтись по магазинам…

Было раннее погожее утро. Солнце еще только вступало в свою силу и пока не припекало, а небо сочилось нежной лазурной голубизной. Прохожих было мало, лишь кое-где кучковались сонные туристические группки.

-Нет, шопинг - это уже чересчур, - твердо сказала Кассия.

Вильям досадливо закатил глаза:

-Ох, брось ты! Для меня это ерунда, понимаешь? Тем более я не предлагаю тебе посетить бутик Gucci или какие там еще модные бренды есть.

Кассию так и подмывало согласиться и купить себе что-нибудь модное и эффектное. Пусть Вильям по-настоящему обратит на нее внимание! Конечно, он добр, сорит деньгами, но при этом не видит в упор... Возможно, он действительно невыносимо богат, и подобные траты для него - пустяк? 

-Соглашайся, пока предлагаю, - соблазнял он, насмешливо наблюдая за ее колебаниями. - Ну же!

И Кассия сдалась. Ну а кто бы из женщин на ее месте устоял?!

* * *

Вильям наотрез отказался составить ей компанию и предложил встретиться через несколько часов на площади Марии-Терезии.

-Шопинг - это ночной кошмар для любого нормального мужчины, - сообщил он с комичным ужасом. - Я оставлю тебе денег, и ты неплохо сама справишься, идет?

“А ты заодно немного отдохнешь от меня” - мрачно добавила Кассия, наблюдая, как парень отсчитывает деньги, и чувствуя себя при этом бесконечно униженной. В кого она превратилась? Куда в итоге ее заведет тяга к приключениям?

-Ты свой телефон так и не включила? - лукаво поинтересовался Вильям, вручая ей увесистую пачку купюр. 

-Я… не готова общаться с матерью, - искренне призналась девушка, покорно принимая денежный дар.

-Ладно, дай Бог, не потеряемся… - беспечно сказал парень. - Давай тогда, до встречи!

“Низко же я пала, - констатировала Кассия почти без раскаяния. - Если бы меня видел Патрик!”

* * *

Кассия купила только один наряд, притом - не самый дорогой. Остальные деньги были потрачены на студию красоты.

Девушка понимала, что поступает неразумно, однако устоять просто не смогла. Невысокое и изысканное по своей архитектуре строение салона с вычурной вывеской буквально манило ее, Кассия будто слышала томный шепот, призывающий ее в таинственные недра студии красоты.

И, в конце концов, она, отринув здравые сомнения, вошла внутрь.

Интерьер вполне отвечал ожиданиям: нежные и приглушенные, словно разбавленные молоком тона, изящные линии, мягкие диваны, приветливый персонал… Кассию тотчас окружили вниманием и заботой, усадили в кресло, напоили ароматным кофе и угостили шоколадными конфетами - совершенно бесплатно! И теперь уже реальный, а не воображаемый голос обещал ей чудеса преображения.

-Вы просто намекните, какой именно результат вас интересует, - ворковала администратор, слащаво улыбаясь. Казалось, она весь день нетерпеливо ждала именно Кассию и теперь искренне радовалась ее появлению. - Мы вам обязательно поможем. У нас работают первоклассные специалисты.

-Я хочу стать… другой... - испуганно пролепетала в ответ девушка, изрядно смущенная подобным напором. - Только у меня не очень много денег…

-Тогда рекомендую вам новую стрижку, - нисколько не обескураженная подобным признанием, предложила администратор. - Это наиболее эффективный способ измениться без излишних усилий и за умеренные деньги.

Два часа спустя Кассия покинула салон с новой прической. Девушке сделали каскадную стрижку средней длины, придавшую ее волосам желанный объем. Кроме того, у Кассии появилась косая челка, а локоны приобрели более медовый оттенок.

Понимая, что оставшихся денег слишком мало для кардинальной смены гардероба, девушка выбирала наряд очень долго и придирчиво и в итоге остановилась на коротком, облегающем фигуру черном платье, которое выгодно подчеркнуло ее точеные формы и открыло длинные ноги.

* * *

У памятника Марии-Терезии Кассия появилась с получасовым опозданием. Вильям уже нетерпеливо ждал ее, хмуро поглядывая на часы и качая головой.

-Привет… извини, я задержалась… - робко сказала девушка, привлекая к себе внимание.

Он поднял голову, глянул на нее, но в первую секунду не узнал. А когда понял, кто перед ним, буквально остолбенел. На его лице появилось удивленно-недоверчивое выражение.

-Нравится? - с опаской поинтересовалась Кассия. Сердце ее бешено колотилось, на лбу выступила испарина. Вильям отнюдь не выглядел довольным, а ведь посещение салона оплачено именно им! Неужели она опять “выстрелила в холостую”?!

Однако мгновение растерянности миновало, и Вильям заулыбался:

-Превосходно, Кассия! Тебя просто не узнать…

-В хорошем смысле или плохом? - настороженно уточнила она.

-В самом лучшем! - твердо произнес он.

Кассия неуверенно посмотрела на него, и ей показалось, что в его глазах вспыхнуло новое чувство: не просто снисходительная симпатия, как раньше, а нежность и… да-да, влечение! Сработало?!

Девушка сразу расслабилась, тугой узел в ее душе ослаб. Она подалась к Вильяму и горячо шепнула, глядя на него снизу вверх огромными влажными глазами:

-Знаешь, чего я хочу? 

-Чего же? - улыбнулся он.

-Чтобы в мире остались только мы с тобой… только мы!

Более прямо она выразиться не посмела. Трудно сказать, понял ли Вильям тайный смысл ее слов… он ничего не ответил, просто улыбнулся и ласково поцеловал ее в макушку. От его прикосновения по коже Кассии прошла приятная дрожь, и девушка еще сильнее прильнула к сильному и красивому телу спутника.

Эта ночь будет другой… уж она, Кассия, постарается!

* * *

Следующие несколько часов они провели в городском парке Вены близ площади Марии-Терезии. Места красивее Кассия, пожалуй, еще не видела… казалось, его создали специально для романтических свиданий влюбленных пар.

Кассия и Вильям расположились в тени раскидистого дерева. Напротив мерцало под солнцем небольшое озеро, вокруг отливали изумрудной зеленью лужайки с сочными вкраплениями цветочных клумб… людей было много, но они, как ни странно, привносили в окружающий мирок не суету, а умиротворение и покой. Жители и гости Вены неторопливо прогуливались по аллеям, сидели на скамьях или просто на траве и тихо переговаривались о чем-то своем. Никто никуда не спешил.

-Тут удивительно красиво! - сказала Кассия не без легкой грусти. - Очень, очень красиво… спасибо тебе.

-За что? - пожал плечами Вильям. - Посещение этого парка совершенно бесплатное.

Девушка покраснела. Что ж, она вполне заслужила подобный укол!

-При чем тут деньги? - взволнованно заговорила Кассия, глядя на свои переплетенные пальцы и чувствуя, что краска так и не сошла с ее щек. - Ты… привел меня сюда. Позволил хоть на несколько часов стать частью этой сказки.

-Тогда я с радостью принимаю твою благодарность, - мягко произнес Вильям и нежно, даже нерешительно взял собеседницу за руку и слегка сжал ее тонкие пальцы. 

Кассия судорожно вздохнула. Все еще смущенная циничным замечанием спутника, она не решалась поднять на него взгляд и теперь изучала собственные колени.

-Посмотри на меня, Кассия! - позвал ее Вильям. Она неохотно послушалась, и парень настойчиво спросил, всматриваясь в ее лицо: - Ты какая-то грустная… почему?

Кассия не знала, как объяснить свои чувства даже самой себе, и уж тем более - мужчине, почти незнакомцу… и все-таки она попыталась:

-Я как будто Золушка за миг до полуночи… вот-вот карета вновь превратится в тыкву… а я…. я вернусь к своей скучной жизни.

-Твоя жизнь зависит только от тебя и твоего выбора, - возразил он спокойно. - Ты сама решаешь, как тебе жить, где… и с кем.

Кассия лишь печально улыбнулась, качая головой. Если бы все было так просто!

-Мы не знаем, что готовит нам будущее, - добавил Вильям. - Но здесь и сейчас всё хорошо. Стоит ли портить момент мыслями о том, что пока не произошло?

Кассия сильно стиснула пальцы, которые Вильям все еще нежно обнимал своими ладонями, и с жаром проговорила, жадно всматриваясь в его лицо:

-Да, да, ты тысячу раз прав! Я не хочу упустить ни одно мгновение этой жизни… этой сказки! Ни одно, ни одно!

“Обними меня! - мысленно воззвала она, пытаясь передать просьбу взглядом. - Ну, же… Вильям! Обними по-настоящему!”

Он действительно ее обнял… но это было не то, совершенно не то, чего Кассия столь страстно желала!

* * *

Кассия больше не собиралась ждать. Ее терпению пришел конец. В конце концов, Вильяму давно пора понять, что его спутница - не девочка, не ребенок, а взрослая женщина! Да, да, именно так. Женщина.

В этот вечер, когда они вернулись в отель, и Вильям опять скрылся в своем номере, Кассия с энтузиазмом принялась за реализацию собственного плана. Распушив волосы и покрыв губы розовым блеском, она переоделась в ночную рубашку, решив, что этот наряд в данном случае подходит лучше всего. Сшит он был, конечно, из заурядного хлопка, а не волнующего шелка, и отличался максимально простым кроем, зато его весьма скромная (или вернее сказать НЕскромная?) длина обнажала стройные ноги девушки. Если Вильям не поймет и столь красноречивый и откровенный намек… значит, ситуация абсолютно безнадежна.

Критически изучив отражение в зеркале, Кассия осталась почти довольна результатом. Новая стрижка придала ее лицу миловидную утонченность, подчеркнув его нежный овал, а более мягкий, медовый оттенок локонов оттенил здоровый цвет кожи. Роковой красавицей она, конечно, не стала, однако девушка вообще сомневалась, что способна превратиться в томную леди-вамп, которая одним взмахом ресниц останавливает мужские сердца. Ей, Кассии, подобные победы не суждены… да и ни к чему!

...Она стояла у зеркала минут пять, но не любуясь собой, вовсе нет. Скорее, - набираясь смелости.

-Я смогу, - в конце концов, сурово сказала девушка своему отражению. - Смогу!

И вот Кассия, отчаянно волнуясь, мнется у дверей его номера. Ей было страшно до обморока, и этот страх затруднял дыхание и стекал струйками пота по вискам и спине. О Боже, неужели она на самом деле вздумала изображать соблазнительницу?! Смешно, смешно…

Но отступать было стыдно, и девушка решительно постучала в дверь.

Вильям открыл почти сразу. Он был в одном набедренном полотенце, с влажными волосами, и этот наряд буквально оглушил незваную гостью. Кассия растерялась, и заготовленные фразы улетучились из памяти. Она стояла перед ним, испуганная и смущенная, не зная, что сказать, как оправдать свое появление… 

А Вильям как будто не нуждался в ее оправданиях. Он просто привлек девушку к себе, потянул за собой в номер, и она покорно последовала за ним, отвечая на его ласки сначала неуверенно, а потом страстно. И все забылось, стерлись преграды. Осталось лишь всепоглощающее и безмерное желание. И по тому, как жарко обнимал ее Вильям, как горячо и ненасытно целовал, Кассия поняла, что и он давно о ней мечтал, сдерживаясь по лишь ему ведомым причинам. 

Но сейчас они оба наконец-то дали себе волю.

* * *

Была уже глубокая ночь. Кассия лежала в постели Вильяма, голова девушки покоилась на его плече, а рука пересекала его же обнаженный торс. Юная “соблазнительница” находилась на грани сна и яви, ни там и ни здесь… мысли скользили с ленивой неторопливостью, а в теле, еще помнившем недавние жаркие ласки, ощущалось сладкое томление.

-Вильям… - тихо позвала она.

Он издал какое-то невразумительное мычание, подтверждая, что слышит.

-О чем ты думаешь?

В ответ на этот типично женский вопрос Вильям только хмыкнул и ничего не сказал.

-Я хочу знать, - настаивала Кассия, хотя отнюдь не была уверена, что действительно этого хочет.

-Я ни о чем не думаю, - неохотно отозвался Вильям, не открывая глаз. Рука его слегка обнимала девушку за талию. - Я сплю… ну, пытаюсь.

-Извини, - смущенно пробормотала Кассия. - Извини...

Она вздохнула, призывая себя к молчанию, что было непросто. Спросить хотелось о многом! И прежде всего - коснуться темы, которая волновала женщин во все времена. Темы чувств...

Девушка почти жалела о своем порыве, толкнувшем ее на “акт совращения”. Вильям, правда, оказался хорошим любовником, и неопытная Кассия получила удовольствие от их близости, но… но, но! Да, оставалось “но”, отравляющее память о минутах наслаждения. И суть этого “но” сводилась к тому, что Вильям ее, Кассию, конечно, не любил. В лучшем случае она вызывала в нем сильное желание, и только. А главное, его не обвинишь ни в чем! Ведь это, она, ОНА, самолично забралась к нему в постель - если выразиться совершенно грубо и назвать вещи своими именами.

Кассия недовольно заворочалась, задумчиво хмурясь. А если Вильям изначально хотел, чтобы она сделала первый шаг? Ведь теперь он вправе с чистой совестью ускользнуть, равнодушно бросив на прощание: “Именно ты пришла ко мне! Ты! Так что какие претензии?”

Наверное, Вильям нарочно был столь соблазнительно-обходительным, щедрым и всепонимающим… нежным и в то же время немного неприступным. Он раздразнил ее воображение и заставил “приступом взять крепость”.

“Не по-мужски!” - зло констатировала Кассия, но эта мысль утешала мало. И изменить ничего было нельзя…

Окончательно расстроившись, девушка выскользнула из-под одеяла.

-Ты куда? - равнодушно осведомился парень, приоткрыв один глаз.

-В ванную, - хмуро ответила Кассия и действительно направилась туда.

В ванной она раздраженно уставилась на собственное отражение. На щеке след от подушки,  волосы взлохмачены… а глаза - пронзительные, злые!

-Ну и иди к черту, - шепотом сказала девушка, сама не зная, к кому обращается - к себе, Вильяму или ситуации в целом.

Плеснув себе в лицо холодной водой, Кассия замоталась в полотенце и вернулась в комнату. Вильям крепко спал, никак не отреагировав на брызнувший из ванной свет и торопливые шаги молоденькой любовницы… подавив вздох, девушка покинула номер. Ей очень хотелось, чтобы Вильям позвал ее, окликнул… но этого не произошло. Он не проснулся.

* * *

Кассия несколько часов пролежала без сна, задремав только под утро. Проснулась девушка с трудом, вялая и злая, с помятым лицом, и потом еще долго и придирчиво изучала себя в зеркале. Отражение, надо сказать, не радовало! Мрачная женщина (именно женщина!) за тонкой зеркальной преградой никак не походила на ту интересную молодую особу, которая прошлым вечером постучалась в номер Вильяма...

Поборов импульс облачиться в новое платье и накраситься, Кассия ограничилась самым простым нарядом и лишь слегка пригладила волосы. К косметике же и вовсе не притронулась. Всё, хватит, дособлазнялась! 

В итоге к завтраку она спустилась хмурая и бледная, в джинсах и футболке, источая почти физически уловимое недовольство. 

Вильяма девушка обнаружила за одним из угловых столиков - на сей раз он не заглянул к ней в номер по пути в столовую и приступил к трапезе, не дожидаясь спутницы.

-Проголодался, - пояснил он без тени виноватости. - Присоединяйся!

Кассия молча проследовала к столам с едой и вскоре вернулась с несколькими йогуртами и маковой булкой. Вильям, глянув на ее выбор, издал короткий смешок и покачал головой:

-Что так скромненько? А я-то надеялся, ночь вымотала тебя до предела… - и он лукаво подмигнул ей.

Напоминание о ночи стало последней каплей. Отпихнув только что вскрытый клубничный йогурт, Кассия вперила в Вильяма рассерженный взгляд и с ненавистью процедила:

-Да, ночь была превосходной… ловко ты все устроил! - ох, как ей хотелось, чтобы слова могли убивать!

-Вот так номер! - весело удивился Вильям. - Я устроил? Это ты пришла!

“Началось!” - мысленно констатировала девушка, а вслух чересчур воинственно произнесла:

-Ну и что? Ты сделал все, чтобы я так поступила!

-Ну-ну, - ухмыльнулся собеседник, с аппетитом расправляясь с омлетом. - Что же, например?

-Одаривал меня! Был обходителен… такой весь из себя…

-Ладно, ладно, я понял, - бодро кивнул Вильям. Глаза его смеялись. - Меня винят в том, что я щедрый и во всех смыслах положительный.

-А что, я сказала неправду?!

-Это ТВОЯ правда, - несколько утомленно пояснил парень, делая глоток кофе. - Если судить по твоим словам, я какой-то Макиаве́лли, ей-богу! Даже лестно...

Кассия не знала, кто такой Макиаве́лли, и это рассердило ее еще больше.

-Ты просто хорошо знаешь женщин!

-Я просто люблю женщин, к коим относишься и ты, вот и все, - парировал он, пожимая плечами. - Что в этом дурного? Я путешествую, твоя компания мне приятна… то, что случилось минувшей ночью, рано или поздно произошло бы, разумеется. Это естественно, ведь мы молоды, симпатичны друг другу… почему нет? Ты делаешь из мухи слона.

Кассия чувствовала, что задыхается. Она многое могла сказать, в мыслях обвинения звучали стройным хором, но вот вслух выразить свои эмоции столь же четко и ясно не получалось. 

-Мне не хочется есть, - наконец, глухо произнесла она, и это было правдой. - Я пойду…

Кассия почти выбежала из столовой, вновь, как и прошлой ночью,  надеясь, что Вильям остановит ее… однако он и на сей раз ничего не сделал.

* * *

Он постучался к ней в комнату полчаса спустя, когда Кассия была готова взорваться от злости и обиды. Девушка рывком распахнула дверь и гневно воззрилась на гостя. Глаза ее сверкали от ярости, и это, как ни странно, шло ей, придавало некую изюминку и пикантность обычно слишком сладенькому образу.

-Ого, вот это взгляд! - рассмеялся Вильям. - Вероятно, жаждешь убить меня, хотя я пока не понял, за что…

“Он не понял!” - мысленно возмутилась Кассия.

-Я никого не хочу убивать, - ледяным тоном возразила она, всем своим видом демонстрируя обратное.

Вильям ей не поверил, конечно, но спорить не стал. Просто пожал плечами и спросил:

-Составишь мне компанию? Хочу прогуляться по городу…

Ей хотелось бросить ему в лицо категоричное “Нет”... однако девушка успела убедиться, что уговоров не последует. Он равнодушно кивнет ей на прощание… и уйдет. Да, так и будет…

-Да, составлю, - наконец, выдавила из себя она, буквально перешагивая через собственную гордость.

-Отлично! - улыбнулся он и, посерьезнев, добавил: - Только, чур, не рычи на меня каждые пять минут. Гулять с пантерой - занятие опасное…

Кассия молча насупилась.

* * *

Кассия искренне старалась не быть “пантерой”, однако, невзирая на усилия, плохое настроение то и дело прорывалось наружу раздраженными репликами и тяжелыми минутами угрюмого молчания.

Девушка и сама толком не понимала, почему злится. В конце концов, она изначально знала, на что идет, и была готова к последствиям… во всяком случае, так ей казалось. Почему же теперь ее душит ярость при одной мысли о том, что пришлось проявить инициативу и сделать первый шаг? Может, всему виной - показное пренебрежение Вильяма? Ведь он откровенно дает понять, что не произошло ничего особенного…. впрочем, с точки зрения молодого мужчины - и не произошло!

“Ну, хоть бы соврал, что ли! - с отчаянием думала Кассия, искоса поглядывая на безмятежного спутника и всей душой ненавидя его за эту безмятежность. - Сказал бы что-нибудь романтичное… пускай даже неправду!”

-Наша прогулка не доставляет мне удовольствия, - наконец, признался Вильям, остановившись возле очередного памятника еще одной легенде прошлого. В голосе парня прозвучали нетерпеливые нотки. - Ты до сих пор злишься.

-Извини, - хмуро бросила она, опустив голову и делая вид, будто изучает асфальт. - Мне грустно…

-Почему? - требовательно спросил он.

Кассия неуверенно покосилась на него. Вильям казался утомленным и мрачным, и эти чувства удивительно не шли его обычно красивому улыбчивому лицу, делая парня зрительно старше.

-Потому что ты молчишь, - невнятно объяснила она.

-Нет, это ТЫ молчишь, - не согласился Вильям. - Я-то постоянно говорю. Стараюсь поддержать какой-никакой разговор.

-Да, говоришь… - неохотно признала девушка, вновь отводя взгляд. - Но… не о том.

-Вот как? А о чем же мне говорить?

-Ну… о том, что между нами произошло.

-А что между нами произошло? - невинным тоном осведомился Вильям. - На мой взгляд, - волнующая ночь. Мне понравилось, тебе, надеюсь, тоже. Это было прекрасно. Чего еще желать?

На щеках Кассии проступил густой румянец. Никогда, никогда в жизни она не чувствовала себя настолько униженной.

-Я хочу большего, - после паузы глухо призналась она, глядя в сторону. - Для тебя то, что произошло - просто эпизод, пусть и прекрасный, а для меня… для меня это важно.

Да, важно. Кассия закрыла глаза, припоминая детали прошлой ночи. О, это было воистину чудесно! Каждое мгновение их близости пронизывала сладостная истома… Никакого сравнения с монотонным действом в исполнении правильного и скучного Патрика! Вильям был пылким, искусным, готовым к экспериментам… причем умудрился и ее, Кассию, раскрепостить!

“Давай попробуем!” - шептал он, и она с восторгом соглашалась, хотя еще утром идея осуществить нечто подобное представилась бы ей в лучшем случае порочной… в худшем - извращенной фантазией. Выяснилось, однако, что такие фантазии могут подарить массу наслаждения при грамотном исполнении… и потому Кассию охватывало отчаяние при мысли, что это никогда больше не повторится, а если повторится, то все равно продлится недолго… и потом придется возвращаться к реальности.

-Почему ты думаешь, будто для меня это просто эпизод? - донесся до нее недовольный голос Вильяма. 

Она не ответила, молча пожав плечами. 

-Тебе надо успокоиться, а потом поговорим, - уже мягче добавил парень и осторожно, словно боясь обжечься, сжал ее ладонь. - Прогуляйся по городу… а потом встретимся и нормально все обсудим. Ну, например, через час у памятника Марии-Терезии. Это будет около полудня. Идет?

Кассия молча кивнула, упорно избегая его взгляда. Вильям немного помедлил, однако так и не дождался никакой реакции, а потому ушел, не прощаясь.

* * *

Следующий час Кассия провела в полюбившемся ей венском парке. Здешние красоты немного успокоили ее мятущуюся душу, напомнив о непреходящих вещах. К счастью, не все в мире мимолетно! Кое-что было, есть и будет. И такие понятия, как Любовь и Красота, слишком незыблемы и потому по-своему вечны. Может меняться форма, а не содержание…

Девушка размышляла подобным образом, неспешно прогуливаясь по аллеям парка. День был погожий, теплый, без единого облачка в лазурном небе. И все вокруг дышало такими же чувствами - даже люди, и те двигались как будто в такт мгновению, степенно и неторопливо.

Подустав, Кассия устроилась на скамье возле озера - правда, почти сразу об этом пожалела. Невдалеке от нее, прямо на траве, расположилась влюбленная пара, юноша и девушка не старше 18 лет: юные, романтичные, они держались за руки, жарко перешептывались и то и дело обменивались страстными поцелуями. Так пылко и в то же время неумело целуются лишь в незрелые годы! Потом на смену юношескому энтузиазму и энергии приходят чувственность и виртуозность… а что-то, увы, безвозвратно теряется. 

Кассия исподлобья поглядывала на влюбленных, раздраженно хмуря брови. Голубки явно ни на кого не обращали внимания, продолжая свою шумную возню. Девушка постаралась сосредоточиться на чем-то или ком-то другом, однако все равно ощущала навязчивое присутствие юной пары. 

Наконец, ближе к полудню, Кассия не выдержала и направилась к условленному месту встречи.

* * *

Кассия нервничала, нетерпеливо расхаживая у памятника Марии-Терезии. Каждые 5 секунд она окидывала просторную и людную площадь ищущим взглядом, однако знакомой фигуры не находила.

Вильям опаздывал. Опаздывал впервые за всё время их знакомства! Как это понимать?!

“А вдруг он вовсе не придет? - екнуло сердце. - Я даже не знаю номера его мобильного!”

Эта мысль отрезвила и напугала девушку. Может, Вильям устал от назойливости своей спутницы, от ее плохого настроения и непонятных ему капризов, и решил скрыться под благовидным предлогом? Вернулся в отель, собрал вещи - и был таков! Ищи его потом, как ветра в поле...

“Хорошо, что документы и самые важные вещи со мной, - лихорадочно размышляла Кассия, поглаживая верный рюкзак и нервно покусывая нижнюю губу, так что вскоре та сильно распухла. - А то, что осталось, нестрашно потерять…”

Солнце достигло зенита и сияло с немилосердной силой, буквально “выжаривая” площадь. По вискам девушки тек пот, на лбу выступила испарина, а ноги словно налились свинцом, и свинцовым же стало сердце. Тело казалось неповоротливым и чужим.

“Еще минута - и меня хватит солнечный удар” - вяло подумала Кассия и словно в тумане открыла рюкзак, принялась рыться в кошельке. Оставшихся денег хватило бы на чашечку кофе и легкий перекус в ближайшей кофейне, и девушка решила подкрепиться и уже с новыми силами обдумать свое положение.

“Придется включить телефон и звать на помощь, - уныло размышляла Кассия. - Воображаю, что мне скажет маман…”

Она двигалась по направлению к ближайшему кафе, когда ее окликнули по имени. Кассия взволнованно обернулась, заготовив приветственное восклицание, однако слова замерли на губах - это был не Вильям, а ее отец. Отец собственной персоной!

-Папа?! - изумлению ее не было предела.

Да, это был он - невысокий, поджарый, с некрасивым, но таким родным лицом. Отец смотрел на нее с легкой грустной улыбкой, не торопясь начинать разговор.

-О, папа! - выдохнула Кассия и прильнула к нему. Уткнувшись лицом ему в плечо, она судорожно вздохнула и сильно зажмурилась, сдерживая слезы. На нее нахлынула нежность.

Отец принялся неловко гладить ее по волосам, невнятно приговаривая:

-Ну-ну, девочка… перестань, все хорошо…

-Нет, все плохо, - всхлипнула Кассия и все-таки расплакалась. Она плакала обо всем: о неудачном романе с Вильямом, о разрушенной мечте о свободе, о необходимости вернуться к своей прежней жизни... И вместе со слезами отчасти уходила боль.

-Как ты тут очутился? - немного успокаиваясь, спросила Кассия и, отстранившись от отца, вытерла влажную щеку тыльной стороной ладони.

Он пожал плечами:

-Пришлось попотеть, разыскивая тебя, малышка! Ты даже на звонки не отвечаешь! Подняли на уши кучу людей!

Кассия попыталась улыбнуться. Улыбка получилась очень слабой…

-Но я ведь оставила записку…

-И что? Думаешь, нас она успокоила?

-По идее, должна была…

-У нее не получилось, - фыркнул мужчина.

Кассия судорожно вздохнула и постаралась выровнять дыхание. Присутствие отца будто вернуло ее в прошлое, и минувшие несколько дней вдруг показались странно ирреальными, а Вильям представился едва ли не фантомом. Был ли он? Была ли их ночь любви? Может, все просто приснилось?

-Ты подстриглась, - осторожно заметил отец, присматриваясь к дочери. - Э… мило, очень мило.

Кассия издала смешок и покачала головой. Бедный папа! Не знает, что сказать, как держать себя с горе-беглянкой…

-Спасибо, папа, - поблагодарила она вслух. Сердце ее бурно колотилось. Пришла пора принимать решение! Нельзя ведь стоять здесь до скончания веков?

Кассия еще раз окинула площадь тревожным взглядом - и вновь не обнаружила Вильяма. Он опаздывал на 20 минут… стоит ли ждать и дальше?

Девушка глубоко вдохнула, на миг зажмурилась - и сделала нелегкий выбор.

-Я голодна, - произнесла она с неестественным воодушевлением и, взяв отца под руку, потянула его за собой. - Пойдем, поедим?

-Разумеется! - обрадовался тот. - Пошли! Я тоже голоден, как волк!

 

ЭПИЛОГ

Кассия стояла у обочины и с щемящей грустью смотрела на убегающую в горы трассу. По этой дороге неслись машины и автобусы, и в каждом ехали люди - со своей судьбой, своими мечтами и надеждами. И всех их объединяло одно - свобода. Да, да, они были свободны…

Кассия завидовала им. Собственное коротенькое приключение полугодичной давности лишь усилило ее выматывающую душу зависть, обострило чувства до предела, и теперь девушка почти ненавидела этих людей. Почему они могут, а она - нет? Чем она хуже? Что в ней не так?

Но вопросы оставались вопросами. На них не находилось ответов. Оставалось томиться и ждать, ждать неизвестно чего… или кого.

А впрочем, Кассия знала, КОГО она подспудно ждет… Минувшие шесть с половиной месяцев она ждала Вильяма и надеялась, что он будет искать ее. Ведь они даже не попрощались…

И каждый раз, стоило ей завидеть машину, девушка вытягивала шею и пыталась сквозь лобовое стекло рассмотреть лицо водителя. Вглядывалась с замиранием сердца - и вновь и вновь разочарованно отворачивалась. Не он!

Порою ей снились волнующие мгновения той мимолетной свободной жизни. Снились Вена и Инсбрук. Снилось, как они с Вильямом гуляют по парку и едят мороженое в венском кафе… и просыпаясь утром, Кассия отчетливо понимала, что скучает не только по Вильяму, но и по красочной и многогранной жизни, которую он ей подарил… вернее, “одолжил”.

Конечно, она могла бы уехать - как справедливо заметил Вильям, ее никто не приковал цепями к родному дому. Цепей действительно не было… теоретически. И все же девушка чувствовала, что эти пресловутые и якобы несуществующие цепи с каждым новым днем становятся реальнее и осязаемее.

-Касси! - позвал ее встревоженный Патрик. С тех пор, как она сбежала с Вильямом, он постоянно волновался и пытался находиться поблизости… чем Кассию дико злил. - Касси, ты идешь ужинать?

Она устало закрыла глаза и сделала глубокий вдох. Ничего не изменить, ничего… во всяком случае, ЕЙ это не под силу.

-Я иду, Патрик, - наконец, безнадежно произнесла Кассия и обернулась к нелюбимому жениху. - Иду…

Девушка направилась обратно в свою скучную действительность. По дороге за ее спиной продолжали нестись машины; в них ехали свободные люди, открытые жизни во всех ее проявлениях. Люди, к которым Кассия отчаянно хотела присоединиться... но почему-то не могла.

Похожие статьи

Моя Гре́та, мой Э́ос
Рассказ

Стоит ли думать о чувствах, когда мир, казалось бы, летит в тартары, и климат меняется не в лучшую сторону? У героев на этот счет разные мнения… Итак, перед вами - история о Любви и Проблемах Выбора… история, которая происходит в неопределенном будущем на иной планете.

Body Positivity: Pros and Cons
Стих

They say that beauty is in the eye of the beholder... and body positivists quite agree with this postulate. But what is the danger of body positivity?

Бодипозитив: За и Против
Статья

Говорят, красота - в глазах смотрящего... и бодипозитивисты вполне согласны с этим постулатом. Но верно ли подобное отношение к внешности? В чем опасность бодипозитива?

Книга Вóрона
Сборник

Вóрон, который читает книгу… звучит странно, не правда ли? Но именно это он и делал. По крайне мере, так казалось со стороны. Впрочем, обо всем по порядку...