Елена Вахненко

Сделать выбор

Можно ли совершить путешествие в другой мир, другую реальность? Познакомиться с совершенно иным укладом жизни, узнать новых людей?.. и даже влюбиться? Можно! Вот только — стоит ли? Ведь отыскать дорогу назад бывает так сложно...

Написано в августе 2008 года

Подобных женщин он никогда прежде не встречал. Яркая леди! Такую сразу заметишь в толпе...

Ее смуглая бронзовая кожа золотилась на солнце, длинные темно-бордовые волосы отливали алым, а зеленые раскосые глаза сияли на выразительном широкоскулом лице двумя озорными огоньками. Сильное, ладно скроенное тело было практически обнажено до пояса: из одежды на экзотической особе красовались только просторные брюки из грубой ткани и коротенький открытый жилет. В руках незнакомка держала деревянное копье с металлическим наконечником. Еще диковиннее был зверь, заменявший необычной девушке лошадь - громадный зеленый ящер, напоминающий гигантского варана.

Впрочем, и мир вокруг нельзя было назвать обыкновенным: чересчур густая растительность, деревья – небывало высокие и могучие, листья – размером с несколько мужских ладоней, а птицы – карикатуры на птеродактилей: такие же уродцы без перьев, с мощными клювами и угловатыми телами. Небо тоже казалось чужим: бездонное и густое, как в самые жаркие летние дни, однако не синее, а лиловое. В глазах рябило от окружающего разноцветья, и пахло чем-то сладким, незнакомым... От этих тягучих ароматов и духоты кружилась голова.

«Но ведь я действительно не в ЧУЖОМ мире! - восторженно думал Стас, осторожно выглядывая из-за дерева со столь толстым стволом, что обхватить его было бы непосильной задачей. – Ну, кто бы мог сказать, что эта техника сработает! Да мне не поверят ни за что!»

-Эй, ты! – громко позвала девушка, угрожающе подняв копье и вперив сердитый взгляд в дерево, за которым прятался Стас. Голос у нее оказался низким, почти мужским. – А ну выходи! Воображаешь, что я тебя не заметила? Напрасно!

Обиженно пожав плечами, Стас поднялся на ноги и отряхнул брюки. Он, в общем-то, и не собирался прятаться – просто оценивал обстановку, ведь не каждый день (точнее – ночь!) попадаешь в чужие миры!

-Ну, вот он я, - с легким поклоном провозгласил парень, выходя из-за дерева. Незнакомка копье не опустила и продолжала хмуриться. – Я не опасен и не вооружен. Не стоит меня бояться.

-Вот еще! – возмущенно фыркнула она. – Я никогда никого не боюсь, тем более – таких мальцов!

-Мальцов?! – возмутился Стас, отнюдь не считавший себя ребенком – возраст его постепенно приближался к двадцати пяти. – С чего ты взяла, что я малец?!

Он остановился в нескольких шагах от нее, настороженно поглядывая на варана-переростка, на котором девушка восседала столь уверенно, словно тот был послушным пони. Хищник скалил острые желтоватые зубы, в глазах с красными прожилками читалась острая неприязнь ко всем вокруг – за исключением, быть может, своей очаровательной всадницы.

Смуглая красотка недоуменно рассматривала Стаса.

-Ты прав, ты не ребенок, - признала она, наконец, покачивая головой. – Но ты так странно выглядишь!

Выглядел Стас вовсе не странно – во всяком случае, с точки зрения людей 21 века: среднего роста, худощавый, с узким, немного острым, лицом и гладкими каштановыми волосами, в потрепанных джинсах и черной майке.

-У тебя нет волос на лице, как нет их у подростков и у женщин! – пояснила свое удивление девушка, вскинув широкие смоляные брови. – И эта одежда… я похожей ни у кого не видела! И еще ты такой худой и низкий!

-Понятно, у вас, значит, все мужчины - бородатые гиганты, - проворчал Стас, задетый за живое.

-Где это – у нас?

-В вашем мире! – туманно пояснил он.

-А ты не в нашем мире, что ли? – усмехнулась необыкновенная наездница. – Тебя как звать-то?

-Стас. А тебя?

-Злата, - отозвалась она, и парень невольно удивился – имя очень шло этой бронзовокожей девушке.

-Ты, кстати, тоже выглядишь необычно, - признался, помолчав, Стас. – Если бы в моем мире женщина вышла на улицу в таком виде… м-м… она стала бы объектом весьма пристального внимания.

-А я и есть объект весьма пристального внимания, - внезапно развеселилась Злата. – Женщины редко бывают охотницами. Обычно они заботятся о домашнем очаге. Так уж случилось, что у моего отца долго не было детей, они с матерью совсем отчаялись, и вот долгожданное чудо – я! Но, увы, всего-навсего девчонка. Меня воспитали как сына.

-Понимаю, обычная история, - протянул Стас, оглядывая ее мускулистое тело. – Но я имел в виду одежду. На тебе ее совсем мало – особенно вверху.

Злата окинула недоуменным взглядом свой коротенький, постоянно распахивающийся на груди, жилет, и пожала плечами:

-Я нормально одета. Ладно, юноша, мне пора. Мать будет волноваться. Остальные охотники уже вернулись. Быть может, тебя подбросить куда-нибудь?

-А можно мне с тобой? - с надеждой спросил Стас. – Ненадолго…

Пару минут Злата задумчиво рассматривала своего нового знакомого, потом улыбнулась и кивнула на зеленого монстра:

-Не испугаешься?

-Нет, - напряженным голосом отозвался парень, чуть побледнев. Кое-как с помощью девушки взобравшись на «коня», он обхватил Злату за талию, ощутив пальцами ее упругий живот. – А у вас не все ездят на таких красавцах?

-Не все! – засмеялась она и пнула обнаженными пятками варана. – Ты с луны свалился, незнакомец?

Ящер неохотно зашевелился, тронулся с места и неторопливо зашагал. Стас, крепко обнимая девушку (и не только из опасения сверзиться вниз), с любопытством поглядывал вокруг. Тропические джунгли, да и только! Правда, он никогда не видел джунглей, но представлял их именно такими.

Над головами мелькнула тень, накрыв путников серым покрывалом, и волосы Златы взметнулись от поднятого ветра. Парень успел заметить устремившуюся в небеса птицу- птеродактиля и поежился. Нет, это все-таки не джунгли. Скорее, - парк Юрского периода…

ХХХ

Они ехали еще около получаса, и за это время Стас успел изрядно вспотеть. К тому же, сидеть верхом на варане оказалось довольно-таки неудобно, еще хуже, чем на верблюде, на котором парень прокатился прошлым летом в Египте.

В конце концов, среди беспорядочной зелени появились признаки более цивилизованной жизни, а именно - широкая тропа, по обе стороны которой расположились деревянные хижины. Попадались и люди, в основном – хмурые высокие бородатые мужчины впечатляющего телосложения. Стас почувствовал себя воробьем среди орлов и понял, наконец, недоумение Златы по поводу его внешности. Одеты все были однообразно: брюки из кожи грубой выделки, торс обнажен, лоб перетягивает плотная лента… Женщины почти не встречались, он заметил только одну, в сером балахоне и с собранными в узел волосами; она стояла с деревянным корытом в руках и с изумлением смотрела на Стаса.

Злата притормозила своего зверя у крайней хижины.

-Вставай! – бодро приказала она, первая соскочила на землю и устремилась к вышедшему из домика пожилому грузноватому мужчине с очень заросшим лицом.

-Злата, негодница! – воскликнул он с облегчением в голосе и заключил девушку в объятия. – Я запрещу тебе ездить с охотниками, если ты не в состоянии возвращаться к сроку! Мать едва живая от переживаний, иди, успокой ее!

Дочь нежно поцеловала отца (Стасу захотелось очутиться на его месте) и скрылась в хижине, а мужчина перевел взгляд на ее спутника. Во взгляде мелькнуло недоумение.

-Ты кто? – резко спросил он.

Стас замялся:

-Гость. Так, проездом…

Отец Златы с подозрением смотрел на него.

-Ты какой-то чудной…

-Низкий, худой и без бороды? – обреченно закончил его мысль Стас и тяжело вздохнул. – Там, откуда я прибыл, я кажусь не таким уж заморышем, поверьте.

Тот хохотнул:

-Ты из страны карликов, что ли?

-Почему? – обиделся Стас. – Скорее вы все – великаны!

-Ладно, заходи в дом, карлик. Меня зовут Астафом.

ХХХ

Дом состоял всего из одной комнаты, совмещавшей и кухню, и спальню, и гостиную. Обстановка показалась Стасу довольно убогой: кровати заменяли набитые травой мешки, вместо шкафов – кованый железный сундук с навесным замком, грубо сколоченный стол – весь в царапинах и подпалинах, ковра нет, стекол в окнах – тоже…

Злата сидела на низкой скамье рядом с немолодой женщиной в потрепанном голубом одеянии до пят. В черных гладких волосах этой дамы уже мелькала седина, лицо прорезали морщины. Услышав шаги, обе представительницы слабого пола вскинули головы. Злата улыбнулась, ее мать озабоченно нахмурилась.

-Иди, посиди с нами, пришелец! – радостно махнула рукой девушка. Женщина удивленно покосилась на нее, видимо, покоробленная странным обращением. – Расскажешь о своем мире!

Стас послушался.

ХХХ

Остаток дня Стас провел со Златой, устроившей ему своего рода экскурсию по деревне.

Поселок был совсем маленьким – домов пятнадцать, не больше, и каждый – точная копия убогой лачуги Астафа. Рост мужчин достигал, должно быть, метров двух, и Стас со своими метр семьдесят пять действительно почувствовал себя карликом.

Женщины ему не понравились – у всех, даже у самых молоденьких, фигуры были оплывшими, и Стас впервые пришел к выводу, что повальное увлечение девушек его мира проблемой стройности не так уж и плохо. Конечно, они зачастую перегибают палку, но лучше так, чем безбожное пренебрежение собственным телом – подумать только, среди стольких барышень только Злату можно назвать изящной! И она еще считается особой экстравагантной… А одежда?! Все дамы (опять-таки, кроме его подруги-смуглянки) рядились в балахоны, волосы стягивали в пучок, украшений не носили! Так что Злата со своей бронзовой кожей и густой искрящейся копной волос на фоне бледных грузных девиц казалась фламинго среди воробьев.

-Ты очень красивая, - сказал Стас ближе к вечеру. Спутница взглянула на него с недоверием, и парень с жаром подтвердил: - Да-да, я не вру! Тебе что, никто не говорил об этом?

Уголок губ Златы дернулся:

-Говорили, что я похожа на мужчину.

-Нет, нисколько, - усмехнулся парень. Впрочем, обитатели этого поселка не видели женщин, профессионально занимающихся бодибилдингом – по сравнению с их вздутыми мышцами и перекачанными многокилограммовыми штангами телами сильная и крепкая фигура Златы производила впечатление тонкой и стройной. – У тебя все, как надо. Поверь!

Впервые лицо Златы озарила не ироничная или высокомерная, а довольная и даже чуть смущенная улыбка. Наверное, бедняжке действительно никогда не делали комплиментов, и она уверила себя саму, что некрасива…

ХХХ

…Когда совсем стемнело, люди покинули свои дома и куда-то засобирались.

-Пошли, - шепнула Злата Стасу на ухо. – Сейчас начнется праздник!

-Какой? – с любопытством спросил он, покорно следуя за девушкой. Та удивленно обернулась к нему:

-Ну, как же?! Мы удачно поохотились, вернулись с добычей и живые – это праздник!

Минут пять спустя они очутились у края широкого поля, заросшего густой травой и полевыми цветами. В полумраке скользили неясные тени, звучал смех и обрывки голосов. Злата легла прямо на траву и безмятежно улыбнулась, Стас осторожно сел рядом и тоже взглянул на ночное небо, усыпанное искорками звезд. Интересно, созвездия тут другие? Жаль, он не силен в астрономии…

-А как вы будете праздновать? – осведомился Стас, помолчав.

-Женщины зажарят кабана, которого мы поймали, приготовят ужин… Потом будут танцы… - разморенным голосом отозвалась девушка.

-А ты готовить не будешь?

От возмущения Злата даже приподнялась на локте:

-Еще чего! Я охотилась!

-Ладно-ладно, кто же спорит… - поспешно согласился Стас.

ХХХ

Через несколько часов им подали по куску жареного мяса, посыпанного какими-то пахучими травами. Стас с опаской попробовал угощение и чуть скривился – несоленое, жесткое, с непривычным запахом… Хотя даже к такому вкусу, наверное, можно привыкнуть.

-Разрешите? – раздался над ними негромкий голос.

Злата заулыбалась:

-Садитесь, Осип! Рада Вас видеть!

Стас с интересом взглянул на худосочного пожилого человека, чем-то напомнившего ему Гэндальфа из «Властелина Колец». Он единственный из всех мужчин носил балахон, причем белоснежный, в отличие от серых и голубых нарядов дам.

-Приятный вечер, - заметил старец, слабо улыбаясь. Устроившись рядом со Стасом, он лукаво добавил: - В вашем мире тоже редкость такие вечера?

-Ну…. Не знаю… - растерянно протянул тот. – А вы откуда знаете про мой мир?

Осип лишь усмехнулся в ответ, а Злата пояснила:

-Он ведь маг! Он знает все!

-Хм, занятно, - пробормотал Стас без особенного удивления. Осип действительно походил на мага из сказок. – Наверное, вы знаете и способ, которым я добрался до вашего мира?

-Нет, этого я не знаю, - покачал головой маг и, уловив разочарование в устремленном на него взгляде Златы, мягко добавил: - Посягать на всезнание – огромный грех.

Злата покраснела, а Осип продолжил:

-Существует множество способов перемещения между мирами. Который избрали вы?

-Сны! – с жаром отозвался Стас, столь гордый собой, что ему хотелось поведать о своих подвигах всему миру.

Злата недоуменно нахмурилась:

-Сны? В каком смысле?

Ответил ей, опередив Стаса, их пожилой собеседник:

-Понимаешь, девочка, та реальность, в которой ты живешь, тот мир, к которому ты привыкла – не единственный. Обыкновенные люди полагают: то, что они видят вокруг, незыблемо, постоянно и уникально. Это мнение ошибочно. На самом деле опытный маг может спокойно путешествовать сквозь миры и реальности.

Злата, с восторженным изумлением внимавшая старцу, перевела взгляд на Стаса, и в ее темно-зеленых раскосых глазах вспыхнуло уважение:

-Ты – опытный маг? – чуть ли не шепотом поинтересовалась она.

Парень польщенно улыбнулся, но ответить опять не успел – Осип заговорил вновь:

-Не думаю, что он вообще маг. Маги весьма осторожно относятся к путешествиям в иные миры. Здесь нужна особая подготовка. Иначе можно запросто потеряться и не найти дороги назад…

Стас обиделся. Откуда этот старик знает, насколько он подготовлен?!

-Да я три года потратил, чтобы освоить эту технику! С тех пор, как прочел о ней в одной книге!

-Три года – слишком, слишком мало, - укоризненно покачал головой маг. – И потом, что значит – прочел в книге?! Без руководителя этим заниматься и вовсе нельзя!

-Но я занимался, и у меня получилось! – упрямо выставив подбородок, возразил Стас.

-Получилось ли? – мягко заметил Осип. – Об этом судить ты сможешь позднее… Когда научишься спокойно возвращаться обратно.

-Да можете вы объяснить толком?! – внезапно рассердилась Злата. – При чем тут сны?! Мы ему снимся, что ли?!

Осип несколько минут молчал, задумчиво глядя в одну точку и, по-видимому, подыскивая нужные слова.

-В каком-то смысле – да. Если все завершится благополучно, утром он вспомнит свое путешествие как сон… Однако в отличие от обыкновенных сновидений, эта греза – не просто переработанная мозгом информация о прошедшем дне, как у большинства людей. Это – осознанное путешествие в другие реальности сквозь сны.

-А как это можно осуществить? – глаза девушки загорелись, а сквозь позолоту кожи проступил румянец возбуждения.

Стас, чувствовавший себя немного уязвленным – в конце концов, именно он совершил уникальное путешествие, а не этот старик! – поспешил откликнуться:

-Это трудно и просто одновременно…

-Молчи! – перебил его Осип, сурово нахмурившись, и перевел взгляд на девушку. – Послушай, милая, ты еще слишком юна и неопытна, ты можешь поддаться соблазну. Не стоит этого делать – поэтому и знать детали тебе необязательно.

Злата обиженно насупилась, хотела возразить, однако в эту минуту Осипа кто-то окликнул, и старый маг, тяжело поднявшись на ноги, удалился. Выждав минуту, смуглянка быстро оглянулась и, нагнувшись к самому уху Стаса, прошептала:

-Расскажи! Я хочу знать!

Тот помедлил, но желание предстать в образе всезнающего мага возобладала над осторожностью.

-Для начала нужно особым образом подготовиться. Задача - проснуться во сне и…

-Проснуться во сне? – перебила его удивленная Злата. – В каком смысле?

Стас прищелкнул пальцами и вскинул взгляд к звездному небу, подбирая правильные слова.

-Проснуться во сне – значит, осознать, что ты спишь. И не испугаться – я в первый раз испугался, честно говоря.

-Ух, ты… - восторженно прошептала Злата. – И как этого добиться?

-Трудно, – вздохнул Стас. – Есть много разных методик: самогипноз, аутотренинг, всякие восточные практики... например, нужно правильно заснуть... как бы нащупать дверь в мир сна… для этого придуманы разные техники, например, воображаешь черный круг, который засасывает тебя… ну и так далее...

В лице девушки отразилось разочарование, энтузиазм во взгляде погас.

-Какой-то набор непонятных фраз! Ты гений, наверное, раз разобрался во всем этом…

Стас покраснел от удовольствия.

-Просто я много времени и сил уделил этому, - небрежно обронил он и откинулся на упругую, пахнущую чем-то терпким, траву. Улыбнувшись своим мыслям, он смежил веки и несколько минут просто лежал, наслаждаясь покоем. Внезапно его щеки коснулось что-то очень мягкое, от неожиданности парень вновь открыл глаза и увидел буквально в сантиметре взволнованное лицо Златы. Девушка нагнулась и поцеловала его в губы; ошеломленный Стас был не в силах пошевелиться. Пока он искал подходящие случаю слова, охотница легко поднялась на ноги и сверху вниз с улыбкой взглянула на растерянного спутника.

-Не робей! – весело сказала она, тряхнув своей густой черно-бордовой гривой. – Скоро танцы, полагаю, ты составишь мне компанию!

Она ушла, а Стас, приподнявшись на локте, смятенно глядел ей вслед.

ХХХ

Артем скептически посмотрел на приятеля.

-В жизни не слышал большей чепухи! – откровенно признался он. – Чего ради ты все это насочинял? Я похож на доверчивого дурачка?

-Я ничего не сочинял! – возмутился Стас. – Это правда!

-Ну-ну, - скептически усмехнулся тот. – Что же ты называешь правдой? Ты мне сказал, будто научился путешествовать с помощью снов, вроде ты можешь себе заказывать сон или что-то наподобие… Ты полагаешь, это похоже на правду?

-Не знаю я, на что это похоже, но это правда и есть! – сердито подтвердил Стас. – И не смотри на меня так! Вот исчезну однажды, тогда поймешь, что я не врал!

-И куда же ты исчезнешь? – иронично осведомился Артем.

Стас со злостью взглянул на него.

-Какая разница, куда? Стоит мне один раз не найти дороги назад – и все, адью! Там я и останусь… а из этого мира исчезну, как будто меня и не было. Пропавший без вести…

Артем широко зевнул, прикрыв рот ладонью, и лениво улыбнулся другу:

-Вот если исчезнешь, тогда я поверю! Кстати, сколько миров успел посетить?

Он издевался, и Стаса это бесило. Он всегда чувствовал себя немного в тени рядом с успешным красавцем Артемом и сейчас надеялся хоть немного вырасти до его уровня.

-Я все время посещаю один мир, - неохотно ответил он. – Который пришелся мне очень по душе…

-А ты не путаешь свои… эээ… путешествия с обычным сном? – продолжал насмехаться приятель. – Ну, может, снится тебе один и тот же мир, а ты его принимаешь за реальность!

Стас покраснел и отвернулся, в душе у него клокотала настоящая буря. Зачем, зачем он вообще начал этот разговор?! Кто его за язык тянул?! Похвастаться захотелось, и вот результат – его приняли за неумелого фантазера!

Артем искоса наблюдал за приятелем и мысленно усмехался. Что ж, беднягу можно понять: привлекательностью не отличается, небогат, жизнь пресная, однообразная… Таких людей, конечно, множество, но Стасу еще труднее, чем остальным, ведь близкий друг – начинающий актер, который, к тому же, неплохо зарабатывает на рекламе!

ХХХ

Уже сгустились сумерки, когда они пришли на поле, которое уже искренне считали своим, и устроились на влажной после недавнего дождя траве.

Стас молчал, и некоторое время Злата следовала его примеру, с тревогой поглядывая на спутника. Наконец, она не выдержала и мягко коснулась руки парня. Тот, вздрогнув, обернулся и растянул губы в отдаленном подобии улыбки.

-Что с тобой? – ласково спросила девушка, пытаясь заглянуть ему в лицо, однако он упрямо отводил взгляд.

-Может быть, я помогу? – раздался в тишине знакомый голос.

Стас мысленно выругался.

-Осип? – удивилась Злата. – Что вы здесь делаете?

-Тебя ищет отец, - проигнорировав ее вопрос, сказал маг. – Поспеши, он, кажется, чем-то обеспокоен.

Встревоженная Злата тут же вскочила на ноги, Стас хотел было тоже подняться, но Осип задержал его:

-Останься, у меня к тебе имеется разговор.

«Еще бы!» - мысленно фыркнул парень, покорившись неизбежному, и только с затаенной грустью наблюдал за изящной фигуркой Златы, теряющейся вдали. Когда девушка исчезла из виду, старец заговорил вновь:

-Ты меня избегаешь.

-Напротив, это вы меня преследуете! – разозлился Стас, обернувшись к нему. Лицо Осипа оставалось безмятежным, и это еще сильнее подогрело тлеющую ярость парня, вызванную Артемом. – Что вам от меня нужно?!

Осип ответил не сразу.

-Скажи, ты понимаешь, что завязаешь все глубже? – вздохнув, печально спросил он. – Ты приходишь все чаще и чаще, и большую часть времени проводить со Златой. Она даже учит тебя охотиться!

-И что в этом такого уж особенного? - угрюмо осведомился Стас, разглядывая собственные ногти. – Мне нравится у вас! - помолчав, он с вызовом добавил: - И Злата нравится. Даже очень.

-Вот-вот, - подхватил Осип. – Последнее обстоятельство меня и волнует. Тебе слишком уж нравится Злата.

Стас озадаченно оглянулся на него.

-Разве это грех? Это нормально, когда мужчине нравится какая-нибудь женщина!

-Да, но тебе она уже не просто нравится, - мягко заметил маг. – Ты ее любишь.

Парень покраснел и с достоинством ответил:

-И что из этого? Пускай даже так!

-Просто очень скоро ты настолько поверишь в реальность этого мира, что твой собственный покажется тебе иллюзорным. И ты не сумеешь туда вернуться. Ты просто исчезнешь из своей реальности как ненужный персонаж. Понимаешь?

-Исчезну – и что же? – глухо вымолвил Стас, не глядя на Осипа. – Не умру ведь. Если мне захочется жить здесь…

-Ты родился там, и там твое место, - внезапно посуровев, с нажимом произнес тот. – Маги зачастую путешествуют по разным реальностям, но каждый из них умеет вовремя остановиться и знает, как вернуться назад. Этому по книгам не научишься.

-Но я все больше и больше ощущаю, что этот мир – мой! – с жаром произнес Стас. – Я ведь и язык ваш понимаю…

Осип рассмеялся.

-Ну, еще бы! Путешествуя таким образом, ты настраиваешься на реальность, поэтому и понимаешь. Ты бы понял любой язык и своего мира, если бы очень захотел.

Стас поднялся и отряхнул брюки. Теперь он одевался по моде здешних мест (штаны из кожи и лента вокруг лба) и, следует признать, выглядел в подобном виде очень неплохо. Осип молча, с каким-то отстраненным интересом, наблюдал за ним.

-Это мое личное дело, что мне делать и где жить! – сердито заявил Стас, развернулся и торопливо пошел по направлению к деревне.

Осип грустно смотрел ему вслед.

-Любовь рано или поздно кончается… и наступит день, когда ты затоскуешь по своему миру. Да вот поздно будет! – пробормотал маг, качая головой и вспоминая свою собственную реальность, из которой, подобно этому мальчишке, сбежал более полувека назад… Ему тогда тоже казалось, будто он – самый умный на свете.

ХХХ

Стас сам не заметил, как добрался до дома Златы. Он почти бежал, а в мыслях звучала смесь насмешливых замечаний Артема и предупреждений Осипа.

«Он ошибается! – размышлял парень. – Просто завидует мне, вот и все!»

Остановившись у самых дверей, запыхавшийся Стас перевел дыхание и собирался уже громко постучать, как вдруг замер с поднятой рукой, услышав собственное имя.

-Твой Стас играет тобой, как ты не понимаешь! – раздавался сердитый голос Астафа. – А ты ведешь себя, как дурочка!

Парень, нахмурившись, прислушался.

-С чего ты взял, что он играет? – не менее сердито спросила Злата. Стас, хотя и не видел их, вполне мог представить картину происходящего: Астаф раскраснелся от злости, стоит, активно жестикулирует… Его дочь, напротив, сидит, тоже покрасневшая, руки сложены на груди, губы сжаты в тонкую нитку…

-О боги! – отец Златы наверняка возвел глаза к потолку. – Ну, подумай сама хоть разок! Ты ведь считаешь себя умной! Он приходит на пару часов, испаряется на несколько дней, снова возникает… и снова на час-другой!

-Он живет в другом мире, поэтому не может долго находиться здесь, время его ограничено, - пылко пояснила девушка, а стоящий за дверью Стас едва слышно вздохнул. Да, со стороны это звучит нелепо и неубедительно!

По-видимому, Астаф придерживался того же мнения.

-Ты действительно веришь в подобные сказки?! – рявкнул он. – Согласен, парень выглядит странновато и ведет себя не совсем обычно, но этому есть легкое объяснение!

-И какое же? – язвительно осведомилась дочь.

-А такое, пустая твоя голова, что он живет в другом поселке, который находится намного дальше нашего. У него там своя жизнь, своя семья. Жена, дети… Он не относится к тебе серьезно!

-Неправда! – с болью воскликнула Злата.

-Если ты так в этом уверена, поговори со своим возлюбленным, пускай выбирает, где будет жить – в своем мире либо в нашем!

Злата пару мгновений хранила молчание, и Стас, на лбу которого от волнения выступила испарина, напряженно вслушивался.

-Хорошо, - заговорила Злата вновь. – Я попрошу его сделать выбор. Но если он захочет остаться со мной – ты позволишь ему жить у нас?

-Ладно, - помедлив, без особого восторга согласился Астаф. – Только при условии, что он не станет бездельничать.

-Я его учу охотиться! – воскликнула Злата. – У него есть способности.

-Вот и чудесно, - подвел итог ее отец. – Хотя, если четно, не пойму, что ты в нем нашла…

-Он единственный видит во мне женщину и уважает, как человека! И еще он маг.

-Маг, ага!.. колдун...

Дальше слушать парень не стал. Развернувшись, он молнией понесся обратно на поле, отчаянно молясь, чтобы Осип по-прежнему был там…


…Он и был там и как будто поджидал Стаса – во всяком случае, нисколько не удивился его возвращению.

Стас присел на траву и задумчиво закусил губу, не зная, с чего начать, как выразить словами свои сомнения…

-По-видимому, ты узнал что-то новое, - первым заговорил Осип. – Вид у тебя ошеломленный.

-Да уж… - пробормотал парень. – Я вдруг понял, что вечно так продолжаться не может. Придется сделать выбор.

-Увы… - вздохнул маг и тихо прибавил: - И я даже знаю, к какому решению ты придешь… Оно ошибочно.

-Я еще и сам не знаю, что решу, а вы уже знаете? – раздраженно осведомился Стас. – Не так-то просто выбрать!

-Я знаю, что ты решишь, потому что ты похож на меня в юности. Я тоже стоял перед подобным выбором… Мне тоже советовали одуматься.

-И что же? – жадно спросил Стас, глаза его сверкнули нетерпением.

Осип нахмурился и удрученно покачал головой:

-Неужели не понятно? Я ошибся.

Стас, качнувшись, с трудом поднялся и некоторое время стоял, переминаясь с ноги на ногу. Потом тряхнул головой и решительно произнес:

-Я должен все обдумать. Передайте Злате, что я либо вернусь навсегда, либо больше не приду.

-Хорошо, мой мальчик, - устало согласился старый маг и мысленно добавил: «Но я-то знаю, что ты вернешься…»

ХХХ

-Как это – пропал?! – изумленно спросил Артем. – Я же только вчера с ним виделся!

-Тем не менее, - пожала плечами дама в летах, зябко кутаясь в шаль. – Вечером лег спать, а утром просто испарился. Я встала рано, а его уже не было! Диво дивное…

-И часто он так… пропадает? – внутренне похолодев, осторожно осведомился начинающий актер.

Женщина покачала головой:

-Нет. Он вообще квартирант удобный: не шумит, компании не водит, возвращается не слишком поздно, платит вовремя! Хороший парень. Кстати, вы, случайно, не Артем Бездоннов? Я видела вас в одном сериале… - в ее глазах вспыхнуло любопытство.

-И он записки не оставил никакой? – пропустив вопрос мимо ушей, продолжал допрашивать Артем.

Женщина поскучнела:

-Оставил. Там всего одна фраза написана. Глупая.

-Какая же? – нетерпеливо поинтересовался актер.

-Всего лишь «Я сделал выбор». Глупо, правда? Что за выбор…

Артем ничего не ответил, лестничная площадка вдруг закружилась перед его глазами, и он в изнеможении прислонился к побеленной стене, совершенно не волнуясь о новом дорогом костюме.

-Что же вы так, запачкаетесь! – укоризненно воскликнула женщина, однако Артем и это ее замечание проигнорировал.

Он вспоминал сердитое лицо Стаса и его брошенные в запале слова: «Вот исчезну однажды, тогда поймешь, что я не врал!»


…Я СДЕЛАЛ ВЫБОР…


-Проси меня, Стас, - прошептал Артем. – Я не хотел…

Похожие статьи

Моя Гре́та, мой Э́ос
Рассказ

Стоит ли думать о чувствах, когда мир, казалось бы, летит в тартары, и климат меняется не в лучшую сторону? У героев на этот счет разные мнения… Итак, перед вами - история о Любви и Проблемах Выбора… история, которая происходит в неопределенном будущем на иной планете.

Body Positivity: Pros and Cons
Стих

They say that beauty is in the eye of the beholder... and body positivists quite agree with this postulate. But what is the danger of body positivity?

Бодипозитив: За и Против
Статья

Говорят, красота - в глазах смотрящего... и бодипозитивисты вполне согласны с этим постулатом. Но верно ли подобное отношение к внешности? В чем опасность бодипозитива?

Книга Вóрона
Сборник

Вóрон, который читает книгу… звучит странно, не правда ли? Но именно это он и делал. По крайне мере, так казалось со стороны. Впрочем, обо всем по порядку...