Елена Вахненко

Рокировка

Приключения Эльвиры продолжаются... что на сей раз подготовила для героини ее бабушка - потомственная ведьма? И сможет ли Эля, ее строптивая внучка, выйти "сухой из воды"?

Начало истории читайте в других рассказах цикла “Я не ведьма!

 

Пролог

Я не собиралась ей как-то реально навредить… физически, я имею в виду. В конце концов, я законопослушный человек. Я хотела, скорее, слегка проучить ее… ее - и, конечно, бабулю. Госпожа Гертруда напрасно думает, что избавиться от меня будет так уж просто! Неужели она полагает, будто заменить меня - плевое дело? Ха! Я докажу ей обратное.

Собственно, я и сама толком не понимала, что именно намерена предпринять. Устроить эдакий поединок ведьм? Дуэль на магический лад? Но разве я могу быть уверена, что выйду победительницей? Мою соперницу обучает Гертруда, моя многоопытная бабка, меня - шаманка Тамара, которая, по ее же собственным признаниям, колдунья лишь наполовину, и часть ее успехов - результат вовсе не магии, а психологии, везения и прочего в том же роде.

Ладно, поединок - идея плохая. Что остается?

“Остается прибегнуть к хитрости, - пришла я к выводу не без сожаления. - Застать ее врасплох…”

Не слишком честный подход, скажете вы? Ну и пусть. Я не считаю, что цель оправдывает средства… просто порою тебе плевать на расплату, которая всенепременно воспоследует.

Эх… знай я наперед, что меня ждет, остерегалась бы появляться рядом с протеже Гертруды. Но я не знала.

- 1 -

-Это бессмысленно! - раздраженно проворчала я, отталкивая зеркало. - Я не могу, не могу!

Тамара осталась совершенно невозмутимой. Мои вспышки ее мало трогали.

-Можешь, - спокойно заявила она, вновь поправляя зеркало и устанавливая его таким образом, чтобы в нем отражалось мое перекошенное злостью лицо. - Просто направь свои эмоции в нужное русло. Только и всего.

Я закатила глаза. Только и всего! Меня бесили подобные советы, буквально доводили до исступления. В них не было смысла, не было конкретики. Я любила четкость: сделай то, потом это… понятный и логичный план действий. Рекомендации вроде “направь свои эмоции в правильное русло” казались набором слов. Звучало красиво, но не более того.

-Эльвира, сделай глубокий вдох и постарайся взять себя в руки, - в голосе шаманки прорезались строгие, даже приказные нотки. - Если ты не способна управлять своими чувствами… значит, о магии и не мечтай.

-Я о ней и не мечтала, - обиженно напомнила я. Однако упрек подействовал - я немного поутихла. Я и правда долгое время отчаянно сопротивлялась попыткам бабушки пробудить во мне ведьму… увы, безуспешно. В итоге я проиграла. И теперь отступать не хотела.

-Я знаю, - смягчилась Тамара. - Это было не твоим выбором… тебя заставили. Но ты же сама попросила меня обучить тебя?

Да, так оно и было. Поначалу я лелеяла надежду, что справлюсь самостоятельно, но потерпела очередную неудачу. Я чувствовала в себе Силу Ведьмы, однако как управлять ею, не имела ни малейшего представления. Идти на поклон к бабушке казалось унизительным, поэтому оставалось просить о помощи Тамару. К счастью, шаманка проявила сговорчивость и согласилась (за малую плату) обучить меня азам современной магии.

Если честно, ученицей я была не слишком талантливой… или то была вина шаманки? Не всем дано преподавать.

Разумеется, сдаваться я не собиралась, не так сразу. Я намеревалась отомстить Гертруде, но отомстить как равная. Как ведьма. Пусть поймет, что зря затеяла свою игру… и что лучше было оставить меня в покое, как я и просила ее.

-Ладно, продолжаем! - решительно проговорила я, расправляя плечи.

Сегодняшний урок был прост: использовать зеркало как окно, сквозь которое можно подглядеть за жизнью другого человека. Некоторые маги и магини, по словам Тамары, были настолько талантливы, что проникали взглядом (или даже физически!) в иную реальность.

“Такой вот способ путешествовать между мирами” - добавляла шаманка.

О путешествиях речи не шло, пока что я видела в зеркале только лишь собственное отражение… от которого меня уже тошнило; тем более что я была зла на себя, а злость меня мало красила. Некоторым женщинам идет гнев, но я не относилась к их числу.

-И помни, что я тебе говорила о путешествиях! - словно угадав, о чем я думаю, наставительно сказала шаманка.

-Путешествия  отложим, - процедила я сквозь зубы. - Ограничимся привычными видами транспорта… для начала.

Тамара подавила усмешку; она не играла роль всезнающей ведуньи подобно моей бабушке… но порою и ей не удавалось скрыть чувство превосходства. Да и как не возгордиться, если имеешь дело с эдакой неумехой? Потенциал у меня вроде есть, но что толку, если реализовать его я не могу? 

-Подумай о том, кто тебе неприятен, - заговорила моя горе-наставница.

Я мрачно покосилась на неё:

-Ты ж советовала мне установить связь с тем, кто вызывает у меня сильные ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ эмоции! - напомнила я с упреком.

Тамара равнодушно пожала плечами:

-Да, обычно такой подход проще… но некоторым легче добиться нужного эффекта, если они сосредотачиваются на, условном говоря, враге. Этот Враг тоже вызывает сильные эмоции… просто иного окраса.

Я наморщила лоб, силясь припомнить список своих врагов… неужели ни одного нет?! Как я умудрилась дожить почти до 30 лет и не обзавестись ни единым недоброжелателем?!

Разве что Бабушка… не совсем Враг, но эмоции вызывает сильные. Негативные.

Идея была интересной, и я вновь уставилась в зеркало… и на сей раз думала о своей бабуле. Если и это не поможет, значит, пора забыть о собственных потугах превратиться в ведьму и жить, как жила раньше.

Прошло пару минут (или десятков минут?), в течение которых я старалась проникнуть взглядом в мир Зазеркалья. Послушно отгоняя мысли и пытаясь сосредоточиться на выбранном объекте, я ждала хоть каких-то результатов… и дождалась.

-О да! - ликующе выкрикнула я и так энергичено подпрыгнула на месте, что почти уронила зеркало. - Получилось!

Радость была несколько преждевременной, ибо мой восторженный окрик спугнул успех, и мелькнувший в зеркале образ бабушки снова погас… но он ведь был, был! Конечно, оставался вариант галлюцинаций, однако я склонялась к более приятной для себя версии.

-Неужели? Правда получилось?

Тамара удивилась столь откровенно, что я не сдержала горький смешок. 

-Какая милая вера в талант своей ученицы, - язвительно обронила я и с удовольствием заметила, что наконец-то задела шаманку за живое; женщина покраснела и поспешила объяснить свои слова:

-Ну, я думала понадобится больше времени, только и всего. А… кого ты увидела? 

-Бабушку, - отозвалась я и с любопытством посмотрела на Тамару, ожидая ее реакции.

Шаманка не выразила удивления; казалось, она ожидала подобного ответа.

-Это… понятно, - вздохнула она.

Я даже обиделась немного:

-То есть нормально считать врагом собственную бабку?

-Не думаю, что врагом. Скорее, тут любовь наизнанку… такое бывает.

-От любви до ненависти, ты хочешь сказать? - набычилась я. Не знаю, почему, но предположение, будто я в глубине души все ещё питаю привязанность к Гертруде, меня покоробило. 

-Что-то вроде этого, - кивнула Тамара. 

Я недовольно засопела, однако спорить не стала. Вместо этого я вновь вперила взгляд в зеркало и попыталась направить обиду в конкретное русло… получилось один раз, может, получится снова?

-Не спеши, - донесся до меня напряженный голос Тамары. Казалось,  шаманка разрывается между желанием дать совет и страхом спугнуть меня неосторожным замечанием.

Я мысленно отмахнулась от ее слов; я не нуждалась сейчас в подсказках. Я либо смогу нащупать верный путь, либо нет, и новые рекомендации тут уже не помогут. Пожалуй, лучше бы я осталась одна… тет-а-тет с зеркалом, так сказать.

Я постаралась расслабиться и забыть о шаманке, представить, что в комнате больше никого нет. Слава богу, воображением бог не обидел, и задачка была мне по силам.

В первые минуты ничего не происходило, но я не позволила себе расстроиться. Я смогу, смогу! Начало положено, остальное - дело практики. Я смогу…

И я смогла. Не знаю, сколько прошло времени (минута, час, полчаса?), но результата я добилась: зеркало затуманилось, заиндевело... и на его поверхности постепенно проступила новая картина; мое отражение сменилось чужим лицом… я увидела молодую девушку, шатенку с короткой стрижкой и ореховыми глазами, довольно симпатичную. В первый миг я оторопела (это явно не Гертруда!), а потом успокоилась, заметив мелькнувшую за спиной незнакомки стройную фигуру моей гранд-маман.  

Теперь я оказалась готова к новым впечатлениям и потому сдержала эмоции и сохранила спокойствие, по крайней мере внешнее… внутри меня все трепетало, а сердце билось с оглушительной скоростью.

«Ты молодец! - к своему восторгу различила я слова. Говорила моя бабка, я узнала ее высокий, уверенный голос. - Невероятно одаренная девочка!»

Шатеночка зарделась, явно польщенная похвалой бабули.

«Я стараюсь» - скромно пробормотала девица. 

Я недовольно поморщилась. Подхалимка!

«Лучшей ученицы и желать нельзя!»

Я напрягла слух, насторожившись. О чем, простите, речь? Ученица? Неужели…

«Я правда могу стать ведьмой? - подтверждая мои подозрения, взволнованно спросила ореховоглазая девчонка. - И буду колдовать? Как… ты?»

Гертруда подняла взгляд и, как мне показалось, уставилась прямо на меня. Ее тонкие губы дрогнули в усмешке.

«Будешь, девочка моя. Ты - будешь!»

Охваченная ужасом, я вскочила на ноги и сердито оттолкнула зеркало. Как выключить проклятую трансляцию?! Я не хочу ничего видеть, не хочу!

-Что случилось? - тревожно осведомилась Тамара, стремительной тенью подлетая ко мне. - Что… ты увидела?

Я обернулась к ней, шаманка выглядела искренне испуганной. Должно быть, вид у меня был презабавный… 

-Мою бабку и… и… ее новую ученицу! Ты представляешь?!

Тамара обдумала мои слова, не обнаружила в них ничего крамольного и спокойно поинтересовалась:

-Ну и что? Ты же ей отказала…  а ведьме нужна преемница.

-Ты же не искала никакую преемницу! - фыркнула я. - И вряд ли считаешь меня преемницей.

Тамара пожала плечами и, видимо, решив, что я уже успокоилась и в припадке биться не стану, вернулась на свое место по другую сторону стола. Устроившись в любимом кресле, она вновь заговорила:

-Я шаманка… не ведьма.

-И в чем разница? - я тоже села (правда, мой стул был куда менее удобным, так как, цитирую, «комфорт Враг успешной магии»). Зеркало я на всякий случай отодвинула в сторону. Хорошего понемножку… 

Тамара склонила голову набок, размышляя над ответом. 

-Ну… термин “шаманка” я вообще выдумала. Есть понятие шамана, а шаманка… отчасти это “шарлатанка”. Понимаешь? - она с иронией посмотрела на меня.

Я тоже усмехнулась:

-Я знаю, что ты… иногда, скажем так, мухлюешь. 

Тамара насупилась. Одно дело - самой признаваться в своих грехах (с эдаким снисходительным видом)… и совсем другое - слышать о них же из чужих уст (даже еще и уст ученицы!).

-Не мухлюю, - строго поправила меня она. - Моя задача - помочь клиенту. И неважно, каким именно образом. Иногда достаточно психологии, здравого смысла.

-Но кое-какие умения в сфере ведьмовства у тебя все же есть! - добавила я, вспоминая некоторые фокусы шаманки; объяснить их иначе как магией я не могла. - Значит, тебе тоже нужна преемница? Если нет, то почему моей бабушке нужна, а тебе нет? 

-Потому что я самоучка, а Гертруда обладает врожденным даром… как и ты. И его передают из поколения в поколение. Желательно, чтобы твоей преемницей стала родственница… но поскольку ты своей бабушке категорически отказала в помощи, ей пришлось довольствоваться кем-то другим. Вариант не самый идеальный, но приемлемый.

Звучало логично… но почему-то восторгов я не ощутила. Меня невозможно кем-то заменить! Я не шахматная фигура.

-А если бы она не нашла преемницу, то что? Что было бы?

Шаманка подавила вздох, не скрывая, что наш разговор ее утомил:

-Не знаю. Говорят, ведьма обязана передать свое колдовское наследие достойной преемнице… иначе ее душа не успокоится после смерти. Видимо, это не просто красивая легенда… 

-Рановато думать о смерти, - проворчала я, сводя брови. - Бабушка… пока вполне крепкая. Многих из нас переживет.

-Ведьму нужно подготовить заранее, - наставительно заметила Тамара. - Иногда требуется много лет… 

Мы погрузились в молчание, думая каждая о своем. Не знаю, какие мысли поглотили мою наставницу, но лично я раздраженно размышляла о предательстве родной бабушки. Сначала она пренебрегает моим желанием остаться человеком и заставляет мой дар пробудиться. А потом приходит к выводу, что я не гожусь в ученицы и находит мне замену. Каково, а?! 

-Хорошо, - наконец произнесла я, выпрямляясь и потягиваясь. - Наш урок, наверно, можно закруглять… 

-Да, на сегодня точно хватит, - охотно согласилась Тамара. Она всегда куда больше радовалась завершению наших уроков, чем их началу, и мои визиты энтузиазма у нее не вызывали.

- 2 -

Я никак не могла успокоиться. Не могла и не хотела. Хотя вряд ли сумела бы объяснить хоть кому-то, что именно меня настолько рассердило. Даже себе самой не сумела бы.

“Она не имела права выбрасывать меня на помойку! - то и дело мысленно повторяла я. - Я не пешка в игре. Я не одна из многих!”

Если рокировка была в принципе возможна, почему бабуля сразу не воспользовалась этим способом? Зачем было мучить меня, а потом с легкостью заменять другим человеком?

“Ну и что мне теперь делать?!”

Собственно, у меня было только три возможных решения: смириться с ситуацией, переманить бабку на свою сторону (то бишь, согласиться стать ее ученицей вместо той коротко стриженной выскочки!) или… отомстить. Проучить их обеих.

Первый способ казался мне слишком христиански милосердным (а я ведь ведьма, причем тут христианство?). Второй отдавал провалом… я отказала Гертруде и не хотела сдаваться. Значит, оставалась месть.

Невольно вспомнились собственные скромные успехи в качестве ведьмы, пускай и начинающей. Мда, если продвигаться к цели эдакими черепашьими темпами, намеченного не достигнешь и за 10 лет. Нет уж, так дело не пойдет. Пора прилагать больше усилий. 

Я просто плохо старалась. Если начну заниматься упорнее, наверняка добьюсь результата.

- 3 -

Да, дело наконец-то пошло быстрее. Не могу сказать, что я сразу проявила суперспособности и научилась сложным ведьминским фокусам, но кое-какие полезные трюки освоила. Тамара была довольна и частенько повторяла, что обида на бабушку оказалась весьма кстати.

-Хорошая стимуляция! - говорила она с удовлетворенным видом.

Меня коробила ее формулировка, но поспорить с логикой шаманки было трудно. Стимуляция и правда получилось отличной…

Впрочем, мои успехи едва ли объяснялись внезапно пробувшимся педагогическим даром Тамары или моим вдруг проснувшимся (давно пора!) талантом. Все куда проще и банальнее… я ведь действительно прилагала теперь больше усилий и тратила на магию долгие часы каждый вечер. В определенном смысле я обрекла себя на успех… звучит патетично, но так оно и есть.

Время от времени, оставаясь в одиночестве, я опять тянулась к зеркалу и вызывала образ моей бабки. Иногда Гертруда бывала одна, занимаясь какими-то скучными обыденными делами… однако пару раз я вновь наткнулась на ее ученицу. И, глядя на нее, испытывала странное, отдающее мазохизмом удовлетворение. Я насупленно наблюдала за уроком гранд-маман и найденной ею девчонки и воображала их лица, когда они поймут, что их обошли. Что именно я вкладывала в это слово, что понимала под “обошли”, я и сама толком не знала. Но была убеждена, что мне хватит фантазии придумать нечто особенное.

- 4 -

В конце концов, план был продуман и выкристаллизован. Я взвесила все за и против, проанализировала свои успехи в магии, порасспрашивала Тамару… и приняла окончательное решение. Оставалось дело за малым: попрактиковаться с упором на выбранную стратегию и действовать.

Идея была проста. Никакого серьезного ущерба причинить бабушке и ее самозваной ученице я в любом случае не могла. Да и не хотела. Я не убийца, не маньячка. Я просто хочу щелкнуть их обеих по носу, образно говоря. 

Так что я выбрала тактику мелкого вредительства… не представлявшего собою реальной опасности. 

-Ей… этой бабушкиной новой подруге… начнут сниться сны, кошмары, - пояснила я Тамаре. - Каждую ночь. Один ужаснее другого.

Шаманка хмуро слушала меня, и по ее лицу было не понять, одобряет она мой план или находит его глупым. А может, считает меня излишне жестокой? 

Пускай! Главное, чтобы согласилась мне помочь. Поднатаскала меня немного… 

-Сможешь обучить меня? - в лоб спросила я. Следовало сразу прояснить этот вопрос. 

Тамара вздохнула и откинулась в кресле. Ее немолодое, некрасивое, но выразительное лицо напоминало сейчас восковую маску. Только глаза оставались живыми: огромные, черные, опушенные длиннющими ресницами. Ведьма, истинная ведьма. Образ составлен очень умело.

-Обучить чему? - утомленно уточнила шаманка. - Насылать кошмары?

-Ну… сны, да, - подтвердила я, с надеждой глядя на наставницу. Откажи мне она, и моя идея останется лишь красивой теорией. Не в Интернете же искать нужную информацию! Можно попробовать, конечно… но едва ли мои усилия увенчаются успехом.

-Я… хорошо, да. Я помогу, - после короткой паузы согласилась Тамара, отводя взгляд. Казалось, ей неприятно встречаться со мной глазами. - Но будь осторожна… все эти техники… они чреваты.

-Типа пострадает моя душа? - не без иронии осведомилась я.

-Типа да, - в тон мне ответила Тамара и на сей раз посмотрела мне в лицо… взгляд был тяжелым, напряженным. 

“Не одобряет!” - сделала вывод я, однако смущения или раскаяния не ощутила. Я не искала ее одобрения. Не в этом вопросе уж точно.

-Тогда договорились, - довольно улыбнулась я, поставив точку в разговоре.

- 5 -

Я проявила неплохие способности в сновиденческой магии, как окрестила ее Тамара. То ли проснулся мой природный дар, то ли свою роль сыграло острое желание добиться успеха. Пожалуй, второе… как говорится в старом новогоднем фильме, “Вижу цель, верю в себя и не замечаю препятствий”. Таков был и мой девиз. Я страстно жаждала отомстить… а значит, должна была научиться хотя бы одному ведьмацкому трюку! И научилась.

Начали мы с азов. 

-Если не умеешь управлять своими снами, даже не мечтай повелевать чужими, - наставительно говорила мне Тамара. - Так что будешь учиться контролировать собственные грезы.

Звучало бредом… мозг отказывался принимать возможность управления снами. Отказывался верить. Но я упорно практиковалась и несколько дней спустя добилась своего.

-Получилось! - ликующе воскликнула я ранним утром, набрав номер Тамары. Я редко ей звонила, но сейчас хотела поделиться радостью хоть с кем-то. И единственным вариантом была, увы, шаманка. Не маме же звонить с эдакой новостью! - Я смогла осознать, что сплю! Я смогла! Я полностью контролировала свои действия во сне!

-Рада за тебя, - сухо отозвалась женщина, даже не пытаясь скрыть раздражение. Впрочем, меня тоже не привело бы в восторг принудительное пробуждение рано утром выходного дня.

Но мне было плевать на такт и законы этикета. Потом как-нибудь попрошу прощения… а пока я заслужила вести себя, как мне заблагорассудится. Тем более что ведьма - существо свободное, разве нет? Никакие рамки не способны ее ограничить.

-Я думала, ты захочешь узнать о моих успехах, - весело сказала я, демонстрируя всяческое отсутствие раскаяния. - Не ошиблась?

-Ну что ты, - кислым тоном произнесла Тамара, и я подавила смешок, воображая ее лицо. Я буквально видела, как шаманка поджимает и без того слишком тонкие губы, и те превращаются в обескровленные ниточки. - Я была уверена, что рано или поздно ты добьешься своего. Об остальном поговорим при встрече. Всего доброго.

И она сбила вызов. Впрочем, я уже сказала все, что хотела.

-Теперь тебе надо научиться более сложному трюку, - заявила мне шаманка во время следующего нашего урока. - Попробуй контролировать сон человека, который настроен к тебе благожелательно… и готов провести эксперимент.

-Это кто же? - удивленно уточнила я, морща лоб и мысленно перебирая знакомых мне людей, которые могли бы согласиться на подобную авантюру. Ни одно имя не приходило на ум.

Тамара не без жалости взглянула на меня:

-Кто? Я, разумеется! Кто же еще?

Я смутилась. Я считала ее кем угодно, но только не благожелательно настроенным ко мне человеком… наоборот, была уверена, что надоела шаманке до чертиков, и она терпит меня с моими неумелыми попытками “ведьмачить” из последних сил.

-Что ж, если ты согласна попробовать - давай! - с фальшивой бодростью проговорила я.

И мы попробовали. Тем же вечером я набрала Тамару перед сном, в условленный нами срок (одиннадцать вечера), чтобы убедиться, что все в силе, после чего приступила к оговоренному ритуалу. Я была уверена, что с первой попытки едва ли достигну желаемого результата, и, увы, угадала. Но несколько дней спустя мои старания увенчались законным (и ожидаемым) успехом.

-То есть тебе и правда приснился этот остров? - недоверчиво спросила я, когда шаманка поделилась со мной своей грезой. Заранее я не описывала ей придуманный мною сюжет, чтобы ненароком не повлиять на результат. - Там был водопад? И грот?

-Да, - раздался в трубке недовольный голос Тамары. - Именно так. Но ты могла бы придумать и что-нибудь пооригинальнее… остров, водопад, грот… избитые темы, пожалуй. Я могла и сама подсознательно угадать, какой сон ты захочешь мне навязать… и тогда дело не в твоих усилиях, а просто в работе моего собственного мозга. Сны - сложная система, девочка. Я ведь тебе объясняла.

Я нахмурилась. Я не любила, когда она обращалась ко мне “девочка”.

-Да, я помню, - холодно процедила я. - Сны 99% людей - это переработанная мозгом информация. Но я думала, ты относишься к одаренному 1%!

Наверно, не стоило ее дразнить. Тем более что шаманка не отреагировала, просто равнодушно сказала:

-Ну, я не ведьма, как твоя бабушка. Так что я не отношусь к 1%. Я могу управлять своими снами, но это требует изрядных усилий. Которые я редко прилагаю, потому что… зачем? Игра не стоит свеч.

-Значит, ты считаешь, что твой сон - не моя заслуга? - мрачно осведомилась я.

-Я ничего такого не считаю, - миролюбиво отозвалась женщина. - Я просто предлагаю разные объяснения. И думаю, нужно продолжать практиковаться.

И мы продолжили. И раз за разом я убеждалась, что мои способности отточились, и я уже готова перейти к основному плану.

-Не торопись, - остудила мой пыл шаманка. - Это сложнее. Тебе придется использовать зеркало. 

-Зеркало? - удивилась я. - Но зачем? Разве нельзя, как с тобой? Ну… просто представить ее спящую?

-Ты имеешь в виду, нельзя ли просто использовать мыслеобраз, - поправила меня Тамара. Ей нравилось давать всему звучные имена, словно это усиливало значимость самого объекта. Я же предпочитала не усложнять и считала, что чем проще, тем лучше.

-Да, именно это я и хотела сказать, - уступила я. - Почему нельзя использовать этот, как его, мысленный образ?

-Потому что такой фокус сработает лишь с теми, кто настроен тебе помочь… а эта девушка… ты ведь даже толком ее не знаешь?

-Совершенно не знаю, - легким тоном подтвердила я. - Что ж, раз нужно зеркало - будем использовать зеркало. Только можно немного подробнее?

- 6 -

Я решила испытать силы этим же вечером. Если не получится - не беда, попробую в другой раз. И буду продолжать попытки до тех пор, пока не добьюсь результата.

Тут, правда, возникал вопрос… а как мне понять, что цель достигнута? Едва ли я получу возможность подробно расспросить свою жертву, как было в случае с Тамарой (которая охотно отвечала на мои вопросы).

-Все придет с опытом, - успокоила меня шаманка, пожимая плечами. - Твое чувствовосприятие обострится, и ты всегда будешь знать, насколько эффективными были те или иными действия.

Слабое утешение! Опыт дело наживное, конечно, но мне не хотелось ждать. Я намеревалась добиться своего в ближайшее время.

“Что ж, буду пробовать… а там посмотрим” - в конце концов, заключила я.

...Тем же вечером я села лицом к зеркалу, зажгла свечи и приступила к ритуалу. Я очень волновалась, было ощущение, будто я прохожу тестирование, причем в роли строгого экзаменатора выступает моя собственная бабка. А уж она спуску не даст!

Вызвать образ ученицы моей град-маман удалось на удивление легко. Мне повезло: девчонка сладко спала, хотя вполне могла бы бодрствовать еще пару часов (лично я раньше полуночи ко сну не отходила, а часы показывали 23-13). 

Я с неодобрением смотрела на нее, мне в ней не нравилось буквально все: и чуть вздернутый нос, и короткая пышная стрижка… и ее дурацкая, совершенно неуместная улыбка. Видимо, снится что-то приятное… 

-Ничего, скоро твои сны сменят тональность, - проворчала я, испытывая острую неприязнь к этой девице, хотя она ни в чем не была виновата. Не знаю, что их связывало с моей бабулей, как они умудрились познакомиться, но инициатива наверняка исходила от Гертруды.

Итак, пора начинать, дальше оттягивать нет смысла. Вот она, намеченная жертва. Мило спит и улыбается своим грезам. 

Я сделала глубокий вдох и приготовилась переходить к основной части ритуала… самой сложной. Я впилась взглядом в лицо девчонки и зашептала нужные слова… и эффект последовал, но несколько неожиданный. Не тот, на который я рассчитывала.

Если кратко, то я вдруг ощутила, будто меня куда-то затягивает. Крайне неприятное, пугающее чувство.

“О боже, что со мной?!”

Я не могла понять, что происходит. Впечатление, что я тону… или меня уносит течением в открытое море.

Я невольно запаниковала. Что мне делать, как это остановить? Я изо всех сил постаралась нажать на невидимую кнопку Паузы, притормозить, дать отбой… хоть что-то предпринять. Тщетные потуги! Меня все равно затягивало в незримый водоворот. В конце концов, я сдалась, расслабилась и позволила неведомой чёрной стихии завершить начатое. Я была бессильна сопротивляться ее воле.

На какое-то мгновение у меня помутился рассудок, мир завертелся, разбился на мельчайшие частицы. Перед глазами зарябило, и этот дикий разноцветный танец пробудил во мне тошноту. Я испугалась, что меня вот-вот вывернет наизнанку… но нет, слава богу, повезло. Организм справился.

Наконец, контуры окружающих предметов перестали расплываться, и я смогла немного оглядеться. Реальность вроде бы вернулась на круги своя… хотя вернулась ли? Она изменилась!

Оглядевшись по сторонам, я убедилась, что оказалась в той самой комнате, за которой только что наблюдала через зеркало. Я сидела на полу возле кровати, где сладко спала протеже моей бабки. Более того, сама бабка стояла напротив и в упор, сверху вниз (как в прямом, так и в переносном смысле) смотрела на меня. И ухмылялась!

Я затрепетала. Господи, неужели я умудрилась переместиться сквозь зеркало в чужую комнату?! Тамара говорила, будто некоторые ведьмы способны на подобное, но я была уверена, что не принадлежу к их числу… по крайней мере, пока. Вот так номер! Я несколько перестаралась…

Улыбка бабули стала еще более надменной и, пожалуй, снисходительной.

-Не обольщайся, - сказала Гертруда, без труда читая мои мысли. - Ты тут не при чем. Это я тебя пригласила.

-Куда пригласила? - проворчала я, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. Голова все еще слегка кружилась. - Я не получала приглашения. 

-Это ты так думаешь. Мое приглашение было завуалированным… но оно было. И Тамара талантливо исполнила свою роль!

Мое сердце словно ухнуло в желудок… стало трудно дышать.

-При чем тут Тамара? - сердито спросила я, совладав с собой; голос прозвучал, как чужой. - Она пыталась мне помочь. Учила меня…

-Ха! - бабушка презрительно скривилась и смерила меня жалостливым взглядом. - Нельзя быть столь наивной, девочка моя.

Я обиженно насупилась:

-Я наивная? Вот уж нет! Я раскусила твой план! И ты не знаешь, что я тебе готовлю… тебе и твоей… послушнице.

Уголки губ Гертруды дрогнули, словно бабуля с трудом сдерживала торжествующую улыбку.

-Как мило… моя послушница… ладно, нам нужно поговорить, но явно не здесь. 

-А где? - угрюмо спросила я, тоже соглашаясь, что разговора не избежать. У меня накопилось немало вопросов к своей пожилой родственнице. И главный из них - какое отношение ко всей этой истории имеет Тамара?!

-Пошли на кухню, - велела бабушка и царственно кивнула в сторону двери. - Там будет удобнее.

-А то ведь не дай бог разбудим твою любимицу, - поддела я.

-Вряд ли. Она проснется не скоро… поверь.

Я верила, еще как верила. Вполне в духе моей бабки напоить снотворным собственную ученицу!

-Выпьем чайку и мило побеседуем… - добавила бабуля. - Как родные люди.

-Ну-ну, - скептически проворчала я. - Родные, ага.

- 7 -

Кухня незнакомой мне (пока незнакомой!) девицы ничем особенным не отличалась. Чистенько, довольно бедненько, никаких попыток следовать новомодным трендам. Не к чему придраться… увы.

Я без спросу устроилась за столом и демонстративно закинула ногу на ногу. Старалась вести себя вальяжно и дерзко, хотя с моей бабкой такие номера проходят плохо. 

-Это ее дом? - с напускной развязностью осведомилась я. - Не густо…

Бабуля грациозно опустилась на табурет. Сидела не сутулясь, как, впрочем,  всегда. Я невольно восхитилась: редко кто способен постоянно «держать спину»… даже в юном возрасте это сложно, а уж в столь солидном… что ни говори, а осанка у моей бабушки была поистине королевской.

-Я посчитала, ей такого вполне хватит, - спокойно пояснила бабушка, разливая по чашкам ароматный чай. - Большего ей не надо.

-Ты посчитала? - недовольно повторила я, придвигая к себе одну из чашек. Исходящий от нее густой сладковатый пар источал яркий цветочный запах, и он кружил голову, напоминал о чем-то позабытом и приятном… я невольно расслабилась. - При чем тут ты?

Гертруда картинно подняла брови, всем своим видом выражая удивление.

-Ну как! - сказала она, делая глоточек чая. - Я ей сняла эту квартиру.

Я обомлела. Бабуля не из скряг, конечно, однако сорить деньгами не любит. Да и не нечем сорить, собственно говоря. Она не считает копейки, не бедствует… но и только. 

-С какого перепугу?! - зло осведомилась я, тоже отпивая из чашки. Раз бабушка смело пьёт, значит, это действительно просто чай. Не то чтобы я подозревала, будто она хочет меня отравить… вовсе нет. В конце концов, мы не королевской крови, права на престол не оспариваем… и все же я предпочитала проявить осмотрительность. 

Чай оказался весьма приятным на вкус, недостаточно крепок, пожалуй, словно пьёшь горячую ароматную воду, но все же определенная прелесть в нем была. Хотя лично я предпочитаю кофе.

-Ну так что? - настаивала я, поскольку бабушка не торопилась отвечать. - Какого черта ты ей сняла квартиру?!

Гертруда поморщилась, недовольная то ли моим тоном, то ли вульгарностью выражения… хотя согласитесь, я оставалась в рамках приличий. Могла бы и покрепче высказаться, я не леди, как бабуля.

-Надо же ей где-то жить, - наконец снизошла до ответа она.

-А что, до этого она жила на улице? - фыркнула я.

Гертруда загадочно улыбнулась:

-Не совсем. Но пока рано раскрывать карты.

Я закатила глаза. Ну да, конечно. Очередные тайны Мадридского двора!

-И ты ошибаешься, - продолжала бабушка, неспешно цедя свой чай и посматривая на меня с раздражающим снисхождением. - Я прекрасно знаю твой план. Мелко думаешь, кстати.

Я обиделась.

-Да ну? Мелко, значит? Спорю, ты блефуешь, ничего ты не знаешь!

-Знаю. Вызвать у моей подопечной череду кошмаров, свести ее с ума… что-то в подобном духе, верно?

Мне сделалось жарко, в лицо бросилась горячая кровь.

-Вот как? - стараясь подражать спокойной сдержанной манере собеседницы, обронила я и покрепче обхватила чашку ладонями, руки мои слегка дрожали. - Что ж, я не обладаю твоим коварством… не унаследовала, увы!

Бабушка смотрела на меня с милой улыбкой. Лицемерно милой, я бы сказала.

-Опыта не хватает, - утешила меня она. - И учителя не те. С годами придёт.

Кажется, кто-то успокаивал меня схожим манером совсем недавно… только речь шла о чем-то другом.

-Договорились. Буду развивать своё коварство, - я издала натужный смешок и перевела разговор на другую тему: - А теперь объясни, что я тут делаю? Зачем ты меня сюда, как ты выразилась, пригласила?

Гертруда пожала плечами:

-У тебя свой план, у меня - свой. И он включает твоё появление здесь… в этом доме.

-Мой план ты знаешь, - буркнула я, допивая чай. - Может, раскроешь свой?

-Я это и делаю. Не торопись… всему своё время.

Да, торопить бабушку было бесполезным занятием. Она делала только то, что хотела, как хотела и когда хотела. И это в ее-то годы! Воображаю, как она вертела мужчинами в юности… 

-Как ты знаешь, мне нужна преемница, - размеренным, даже чуть скучающим тоном продолжала бабуля. - Я потомственная ведьма, и наш дар обычно передается через поколение.

-Да уж, наслышана, - перебила я.  - И  мне посчастливилось (ха-ха!) быть той, кому этот чертов дар передался. Вот только он мне совершенно не нужен. Я не хочу ворожить. Не хотела… и меня бесит, что ты меня заставила!

По тонким губам гранд-маман проскользнула слабая тень улыбки.

-О, я тоже наслышана о твоем… как бы поделикатнее выразиться? Праведном гневе! И я приняла к сведению твое нежелание быть моей ученицей.

-Неужели? - протянула я, стараясь придать голосу облегчение… хотя на самом деле ощутила нечто сродни обиды. Нет, нет, я вовсе не передумала, я не изменила своего мнения… я по-прежнему надеялась прожить обычную, нормальную человеческую жизнь без всяких фокусов и магии. Я собиралась слегка отомстить бабуле и ее протеже, а потом вернуться к былым привычкам. И все же, все же… все же слова бабушки меня задели.

Гертруда слегка подалась вперед, словно желая получше меня рассмотреть. Заговорила проникновенно и вкрадчиво:

-Но понимаешь ли… у меня нет выхода, милая внучка. Конечно, я могу отыскать одаренную девушку среди посторонних мне людей, но передать свой дар намного проще тому, в ком течёт твоя же кровь. 

Я настороженно смотрела на нее, пока плохо понимая, к чему клонит бабуля.

-А эта… бедняжка? - наконец осторожно осведомилась я. - Какую роль она играет? 

-Моей преемницы, разве не очевидно?

-А как же твоя речь про родную кровь?

Бабушка пожала плечами:

-А у нее моя кровь. Наша с тобой кровь.

Пару минут я осмысливала услышанное. Значит, бабушка отыскала нашу дальнюю родственницу. Ну, и ладно. 

-И кем она тебе приходится? - спросила я с деланной небрежностью.

-Внучкой.

-Двоюрдной? Троюродной? Или у мамы были еще другие дети? - изумилась я. Неужто у моей родительницы была столь бурная молодость? Тайный ребенок, надо же… весьма неожиданный поворот! Как-то в духе мыльных опер.

Гертруда с жалостью посмотрела на меня:

-Это ты, девочка моя. Ты.

- 8 -

“Это просто глупая шутка”” - такой была первая моя мысль. За ней последовала вторая: “Бабуля поехала мозгом”.

Я не успела задать уточняющих вопросов, чтобы определить, какая из теорий верна. Бабушка не дала мне ни малейшего шанса, она не сделала даже минимальной паузы и продолжила вещать, нанизывая на нить собственных пространных рассуждений все более абсурдные идеи (так что, пожалуй, я склонялась к версии номер два, а именно: моя почтенная родственница явно не в себе):

-Понимаешь, миров на самом деле много. И некоторые напоминают наш. Тот, в котором мы с тобой живем. Есть даже миры-близнецы… и в них обретаются наши аналоги. 

-В смысле… наши аналоги? - ахнула я. 

-В прямом смысле. Мой аналог, твой аналог. Их судьба может быть другой… поскольку отличаются обстоятельства, с которыми сталкиваются эти, условно говоря, двойники. Но реагируют они на них так же, как реагировали бы мы. И кстати, есть мнение, что у аналогов общая душа. То есть у тебя и всех твоих двойников (во всех мирах) одна душа на всех.

-Этого еще не хватало, - хмыкнула я. - Общая душа!

-Ну, это просто теория, - пожала плечами Гертруда. - И я не уверена, что согласна с нею. Да и какая разница?

У меня буквально голова шла кругом.

-То есть ты хочешь сказать… что эта девица… - мой голос дрожал от эмоций. 

-Твой аналог из другой реальности, - подтвердила мою почти высказанную мысль Гертруда. - Назовем ее параллельной.

-Но… что она тут делает?! 

-Мне нужна кровная внучка, обладающая даром ведьмы. И поскольку ты отказалась наотрез (и даже придумала глупый план мести), пришлось искать замену.

-План мести я придумала уже после того, как увидела эту… эту… - я замолчала, задыхаясь от ярости. Я была не в силах подобрать правильные слова. Назвать протеже бабки своим двойником я не могла. Что за бред?! Она даже не похожа на меня! 

-Не лги мне, - холодно произнесла Гертруда. Как всегда спокойная, она продолжала неспешно цедить чай, тогда как я давно покончила со своей порцией. Во рту оставалось лишь его приятное послевкусие. - Я знаю, что ты хотела с помощью Тамары стать сильной ведьмой и как-то мне навредить.

-Не навредить, - перебила ее я. - Дать понять, что ты зря со мной играла. Что лучше бы ты оставила меня в покое, как я и просила.

-Это одно и то же, - отмахнулась от моих оправданий (весьма жалких, признаю) бабуля. - Но ты выбрала плохую помощницу. Я легко сломила ее сопротивление… и она начала помогать мне вместо тебя. Тамара умна и прекрасно знает, на какую лошадь поставить.

-В одном ты права - ты действительно лошадь, - едко сказала я. - В остальном же… сомневаюсь я как-то. Эта девчонка не моя копия. Мы разные внешне!

Гертруда усмехнулась, глядя на меня через стол.

-Она более юная, чем ты. У нее короче стрижка… она меньше пользуется этой вашей ужасной косметикой… иначе одевается. И она худощавее (наверно, не налегает на пирожные подобно тебе)... а в остальном вы идентичны.

Я побагровела. Она худощавее, вот как! Сказала так, словно я пышка… конечно, я не модель фитнес-бикини, но лишнего веса у меня точно нет. Да и когда я налегала на пирожные?!

“Нормальные бабушки закармливают своих внуков, - с горечью подумалось мне. - А моя…”

-Ладно, пускай это и правда мой аналог, - великодушно допустила я. - Но как ты ее сюда притащила?!

-Непросто было… но я справилась, - хвастливо (как мне показалось) сообщила бабушка. - Кроме того, мне помогала Тамара. Она никудышная ведьма, но при грамотном руководстве может добиться неплохих результатов.

У меня заныло под ложечкой. Доверять нельзя совершенно никому. Вот как теперь понять, что было правдой, что ложью? Когда Тамара начала помогать моей бабке? И почему?

-А зачем? - с надрывом спросила я, не в силах скрыть свою боль. 

-Зачем что? - удивленно подняла тонко выщипанные брови бабуля. Несмотря на солидный возраст, за собой она тщательно следила и потому выглядела ухоженной, холеной и в какой-то мере даже моложатой. - Зачем я ее пригласила в наш мир? Потому что мне нужна ученица. А она идеальный кандидат.

-Нет, это я поняла, - сердито мотнула головой я. - Зачем ты МЕНЯ сюда пригласила? Зачем этот разговор? Хотелось продемонстрировать свои ведьмацкие таланты? Я и так в них не сомневалась. 

-Все гораздо сложнее, - возразила бабушка. - Я не могла безнаказанно переместить твоего двойника… Понимаешь?

Нет, я не понимала. И не была уверена, что хочу понять.

Впрочем, Гертруда не стала ждать моего ответа (наверняка понимая, что он был бы отрицательным) и разъяснила по собственной инициативе:

-Непросто вырвать человека из его мира. Можно… но сложно. И придется чем-то платить все равно.

-А платить ты не любишь… - прошептала я. То есть я собиралась произнести эту фразу уверенно и презрительно, но почему-то не хватило сил. Я ощущала странную слабость и вялость, меня начинало клонить в сон. Что ж, час и правда был поздноватым.

Бабушка улыбнулась:

-Да, платить я не люблю, но плачУ, когда требуется. Но если есть способ избежать платы… почему бы и нет?

“И каков способ?” - хотела спросить я, но не смогла. Я уже с трудом сохраняла ровную осанку и начинала потихоньку сползать вниз по своему стулу.

Однако озвучивать вопрос и не требовалось, Гертруда прекрасно умела читать по моему лицу (а может, действительно обладала некими задатками телепата?):

-Если тебе нужен определенный человек из другой реальности, и ты не хочешь расплачиваться за то, что его, грубо говоря, выкрадешь, найди ему замену. Своего рода рокировка. Жизнь за жизнь, понимаешь?

Кажется, да… на сей раз мне думалось, я догадывалась, откуда ветер дует… и я искренне надеялась, что ошибаюсь.

-Идеальным будет, если заменой станет двойник этого человека, - безжалостно говорила моя бабка. - Ты забрал, скажем, Алису Громову из мира А и переместил в мир Б. И вместо нее поселил там ту же Громову… но из мира Б. Равновесие сохраняется. В противном случае в мире А не будет ни одной Алисы, а в мире Б - сразу две. Неправильно, согласись!

Я издала смешок. Хотя смешно мне не было…

-Да… вот только речь не об Алине Громовой, кем бы они ни была, - хрпло выдавила я.

-Ты права, - мягко сказала бабушка, глядя на меня чуть ли не с умилением. - Речь о тебе, моя дорогая.

Ее дорогая! Невиданное лицемерие. Я явно не дорога ей.

Я постаралась выпрямиться. Черт, почему у меня так кружится голова? Откуда эта внезапная слабость? 

-И что? - спросила я с горечью, надеясь, что не выгляжу жалкой. - Тебе плевать на собственную внучку?

-Почему? - бабушка изобразила возмущение и обиду. - Я все прекрасно продумала! Ты не хочешь быть ведьмой, и я перемещу тебя в мир, где наш род не занимается магией. Гертруда той реальности живет жизнью обычного человека. Все, как тебе нравится. А здесь, со мной, поселится тамошняя версия тебя… твой двойник… тоже Эльвира и тоже моя внучка, просто из другой действительности. Она обладает даром магии и готова его развивать. Все чудесно, не находишь?

Нет, я не находила ситуацию чудесной.

-Ты… серьезно? - сдавленно пробормотала я, прикладывая руку к груди. Не из желания воззвать к бабушкиному состраданию, просто мне что-то мешало дышать. - Ты хочешь меня… ликвидировать?!

Я не верила. Просто не верила. Да, я уже убедилась, что магия не выдумка… и сама наловчилась выполнять простейшие “колдовские” трюки (именно так, в кавычках)... однако ведьмовство все равно оставалось для меня отчасти игрой. И бабушку я воспринимала не ведьмой, а, скорее, одаренной иллюзионисткой. Но даже самый талантливый фокусник и иллюзионист не в силах переместить человека из одной реальности в другую.

При условии, что подобное перемещение вообще произойдет. Пока что дальше разговоров дело не зашло. 

-Слова, слова, - выразила я свои сомнения вслух. - Но я все еще сижу тут, в ЭТОМ мире. И полагаю, тут же и останусь.

-Как знать, - усмехнулась бабуля. Кивнула на мою давно опустевшую чашку и любезно поинтересовалась: - Как чай? Хорош, не правда ли?

Я насторожилась.

-Ну… нормальный. А что?

-Ты зря пьешь его, - с удовольствием пояснила бабушка, сияя, словно именинница. - Разве Тамара не объяснила тебе, что в доме врага принимать угощения нельзя? 

-Врага?! - задохнулась от возмущения я, злость придала мне сил, и я смогла вложить в интонации голоса всю свою ярость. - Ты моя бабка!

-Ну-ну. Ты воспринимаешь меня врагом, и уже давно. 

Что ж, доля истины в ее замечании была. Тогда я зашла с другой стороны:

-Но ты тоже пила этот чай. И я сама выбрала чашку. Неужели… в них обеих что-то намешано?

-Ты путаешь магию с ядом, - поморщилась бабушка. - Хотя что с тебя взять? Видимо, ты и правда не видишь разницы… 

-Поверь, вижу, - рассердилась я, борясь со слабостью… причина который стала, увы, ясна.

-Понимаешь, милая, магия - это совокупность разных элементов. И в данном случае частью колдовского ритуала является особый напиток… но лишь частью. Чтобы привести пружину в действие, нужны еще другие составляющие. Хочешь знать, какие?

Я затравленно смотрела на нее, ничего не отвечая. Она и без моего просьбы все выложит.

-Нужны определенные слова. Нужен мысленный настрой. Нужна сила воображения… а чай… он просто вводит тебя в состояние транса.

-Чего же ты не в трансе? - грубовато спросила я.

-У меня давно иммунитет к подобным вещам, - величественно отозвалась она. - И у тебя был бы… не откажись ты стать моей ученицей. 

Я молчала. Во-первых, просто не знала, что добавить к сказанному, о чем спросить. Во-вторых, силы мои были на исходе. Транс, она говорила? Да… похоже на транс.

Я уже ничего толком не чувствовала. Страха никакого не было, злость тоже прошла. Осталась лишь вялость… апатия. Я погружалась в самый странный, самый диковинный в своей жизни сон. 

Бабушка что-то еще говорила (шептала слова заклинания?), но я ее не слышала. Меня вновь уносило куда-то… возможно, я как раз перемещалась из Мира А в Мир Б. 

Мне было почти плевать. Я слишком устала. Устала бороться со слабостью и прекратила сопротивление в какой-то мере охотно.

“В следующий раз, когда я открою глаза, я увижу совсем другую реальность… а близкие мне люди останутся здесь” - подумала я без особого трепета, смеживая веки. И погрузилась во тьму. 

Похожие статьи

С Судьбой По Душам
Повесть

Хотели бы встретиться со своей Судьбой за чашечкой кофе? Аманде это удалось... но разговор их получился непростым!

Черный Квадрат
Рассказ

Он молод, обеспечен, пресыщен жизнью... по крайней мере, так кажется со стороны. На самом деле его история гораздо сложнее и интереснее. У него есть Тайна, с которой нашей Героине еще придется столкнуться...

Особенный Эксперт
Повесть

Он свободно перемещается между мирами и странствует по прошлому и будущему. Он может все… или почти все. Ведь он - не просто человек. Он Особенный Эксперт. Но хватит ли его талантов, чтобы спасти любимую женщину? Женщину, которой грозит смерть по его вине…

Кофейные Грёзы, или  Вера в лучшее
Рассказ

"Кофейный рассказ", рассказ-настроение... грезы о том, что казалось обыденной радостью... а стало недоступной роскошью.