Елена Вахненко

Рокировка

Приключения Эльвиры продолжаются... что на сей раз подготовила для героини ее бабушка - потомственная ведьма? И сможет ли Эля, ее строптивая внучка, выйти "сухой из воды"?

Начало истории читайте в других рассказах цикла “Я не ведьма!

 

Пролог

Я не собиралась ей как-то реально навредить… физически, я имею в виду. В конце концов, я законопослушный человек. Я хотела, скорее, слегка проучить ее… ее - и, конечно, бабулю. Госпожа Гертруда напрасно думает, что избавиться от меня будет так уж просто! Неужели она полагает, будто заменить меня - плевое дело? Ха! Я докажу ей обратное.

Собственно, я и сама толком не понимала, что именно намерена предпринять. Устроить эдакий поединок ведьм? Дуэль на магический лад? Но разве я могу быть уверена, что выйду победительницей? Мою соперницу обучает Гертруда, моя многоопытная бабка, меня - шаманка Тамара, которая, по ее же собственным признаниям, колдунья лишь наполовину, и часть ее успехов - результат вовсе не магии, а психологии, везения и прочего в том же роде.

Ладно, поединок - идея плохая. Что остается?

“Остается прибегнуть к хитрости, - пришла я к выводу не без сожаления. - Застать ее врасплох…”

Не слишком честный подход, скажете вы? Ну и пусть. Я не считаю, что цель оправдывает средства… просто порою тебе плевать на расплату, которая всенепременно воспоследует.

Эх… знай я наперед, что меня ждет, остерегалась бы появляться рядом с протеже Гертруды. Но я не знала.

- 1 -

-Это бессмысленно! - раздраженно проворчала я, отталкивая зеркало. - Я не могу, не могу!

Тамара осталась совершенно невозмутимой. Мои вспышки ее мало трогали.

-Можешь, - спокойно заявила она, вновь поправляя зеркало и устанавливая его таким образом, чтобы в нем отражалось мое перекошенное злостью лицо. - Просто направь свои эмоции в нужное русло. Только и всего.

Я закатила глаза. Только и всего! Меня бесили подобные советы, буквально доводили до исступления. В них не было смысла, не было конкретики. Я любила четкость: сделай то, потом это… понятный и логичный план действий. Рекомендации вроде “направь свои эмоции в правильное русло” казались набором слов. Звучало красиво, но не более того.

-Эльвира, сделай глубокий вдох и постарайся взять себя в руки, - в голосе шаманки прорезались строгие, даже приказные нотки. - Если ты не способна управлять своими чувствами… значит, о магии и не мечтай.

-Я о ней и не мечтала, - обиженно напомнила я. Однако упрек подействовал - я немного поутихла. Я и правда долгое время отчаянно сопротивлялась попыткам бабушки пробудить во мне ведьму… увы, безуспешно. В итоге я проиграла. И теперь отступать не хотела.

-Я знаю, - смягчилась Тамара. - Это было не твоим выбором… тебя заставили. Но ты же сама попросила меня обучить тебя?

Да, так оно и было. Поначалу я лелеяла надежду, что справлюсь самостоятельно, но потерпела очередную неудачу. Я чувствовала в себе Силу Ведьмы, однако как управлять ею, не имела ни малейшего представления. Идти на поклон к бабушке казалось унизительным, поэтому оставалось просить о помощи Тамару. К счастью, шаманка проявила сговорчивость и согласилась (за малую плату) обучить меня азам современной магии.

Если честно, ученицей я была не слишком талантливой… или то была вина шаманки? Не всем дано преподавать.

Разумеется, сдаваться я не собиралась, не так сразу. Я намеревалась отомстить Гертруде, но отомстить как равная. Как ведьма. Пусть поймет, что зря затеяла свою игру… и что лучше было оставить меня в покое, как я и просила ее.

-Ладно, продолжаем! - решительно проговорила я, расправляя плечи.

Сегодняшний урок был прост: использовать зеркало как окно, сквозь которое можно подглядеть за жизнью другого человека. Некоторые маги и магини, по словам Тамары, были настолько талантливы, что проникали взглядом (или даже физически!) в иную реальность.

“Такой вот способ путешествовать между мирами” - добавляла шаманка.

О путешествиях речи не шло, пока что я видела в зеркале только лишь собственное отражение… от которого меня уже тошнило; тем более что я была зла на себя, а злость меня мало красила. Некоторым женщинам идет гнев, но я не относилась к их числу.

-И помни, что я тебе говорила о путешествиях! - словно угадав, о чем я думаю, наставительно сказала шаманка.

-Путешествия  отложим, - процедила я сквозь зубы. - Ограничимся привычными видами транспорта… для начала.

Тамара подавила усмешку; она не играла роль всезнающей ведуньи подобно моей бабушке… но порою и ей не удавалось скрыть чувство превосходства. Да и как не возгордиться, если имеешь дело с эдакой неумехой? Потенциал у меня вроде есть, но что толку, если реализовать его я не могу? 

-Подумай о том, кто тебе неприятен, - заговорила моя горе-наставница.

Я мрачно покосилась на неё:

-Ты ж советовала мне установить связь с тем, кто вызывает у меня сильные ПОЛОЖИТЕЛЬНЫЕ эмоции! - напомнила я с упреком.

Тамара равнодушно пожала плечами:

-Да, обычно такой подход проще… но некоторым легче добиться нужного эффекта, если они сосредотачиваются на, условном говоря, враге. Этот Враг тоже вызывает сильные эмоции… просто иного окраса.

Я наморщила лоб, силясь припомнить список своих врагов… неужели ни одного нет?! Как я умудрилась дожить почти до 30 лет и не обзавестись ни единым недоброжелателем?!

Разве что Бабушка… не совсем Враг, но эмоции вызывает сильные. Негативные.

Идея была интересной, и я вновь уставилась в зеркало… и на сей раз думала о своей бабуле. Если и это не поможет, значит, пора забыть о собственных потугах превратиться в ведьму и жить, как жила раньше.

Прошло пару минут (или десятков минут?), в течение которых я старалась проникнуть взглядом в мир Зазеркалья. Послушно отгоняя мысли и пытаясь сосредоточиться на выбранном объекте, я ждала хоть каких-то результатов… и дождалась.

-О да! - ликующе выкрикнула я и так энергичено подпрыгнула на месте, что почти уронила зеркало. - Получилось!

Радость была несколько преждевременной, ибо мой восторженный окрик спугнул успех, и мелькнувший в зеркале образ бабушки снова погас… но он ведь был, был! Конечно, оставался вариант галлюцинаций, однако я склонялась к более приятной для себя версии.

-Неужели? Правда получилось?

Тамара удивилась столь откровенно, что я не сдержала горький смешок. 

-Какая милая вера в талант своей ученицы, - язвительно обронила я и с удовольствием заметила, что наконец-то задела шаманку за живое; женщина покраснела и поспешила объяснить свои слова:

-Ну, я думала понадобится больше времени, только и всего. А… кого ты увидела? 

-Бабушку, - отозвалась я и с любопытством посмотрела на Тамару, ожидая ее реакции.

Шаманка не выразила удивления; казалось, она ожидала подобного ответа.

-Это… понятно, - вздохнула она.

Я даже обиделась немного:

-То есть нормально считать врагом собственную бабку?

-Не думаю, что врагом. Скорее, тут любовь наизнанку… такое бывает.

-От любви до ненависти, ты хочешь сказать? - набычилась я. Не знаю, почему, но предположение, будто я в глубине души все ещё питаю привязанность к Гертруде, меня покоробило. 

-Что-то вроде этого, - кивнула Тамара. 

Я недовольно засопела, однако спорить не стала. Вместо этого я вновь вперила взгляд в зеркало и попыталась направить обиду в конкретное русло… получилось один раз, может, получится снова?

-Не спеши, - донесся до меня напряженный голос Тамары. Казалось,  шаманка разрывается между желанием дать совет и страхом спугнуть меня неосторожным замечанием.

Я мысленно отмахнулась от ее слов; я не нуждалась сейчас в подсказках. Я либо смогу нащупать верный путь, либо нет, и новые рекомендации тут уже не помогут. Пожалуй, лучше бы я осталась одна… тет-а-тет с зеркалом, так сказать.

Я постаралась расслабиться и забыть о шаманке, представить, что в комнате больше никого нет. Слава богу, воображением бог не обидел, и задачка была мне по силам.

В первые минуты ничего не происходило, но я не позволила себе расстроиться. Я смогу, смогу! Начало положено, остальное - дело практики. Я смогу…

И я смогла. Не знаю, сколько прошло времени (минута, час, полчаса?), но результата я добилась: зеркало затуманилось, заиндевело... и на его поверхности постепенно проступила новая картина; мое отражение сменилось чужим лицом… я увидела молодую девушку, шатенку с короткой стрижкой и ореховыми глазами, довольно симпатичную. В первый миг я оторопела (это явно не Гертруда!), а потом успокоилась, заметив мелькнувшую за спиной незнакомки стройную фигуру моей гранд-маман.  

Теперь я оказалась готова к новым впечатлениям и потому сдержала эмоции и сохранила спокойствие, по крайней мере внешнее… внутри меня все трепетало, а сердце билось с оглушительной скоростью.

«Ты молодец! - к своему восторгу различила я слова. Говорила моя бабка, я узнала ее высокий, уверенный голос. - Невероятно одаренная девочка!»

Шатеночка зарделась, явно польщенная похвалой бабули.

«Я стараюсь» - скромно пробормотала девица. 

Я недовольно поморщилась. Подхалимка!

«Лучшей ученицы и желать нельзя!»

Я напрягла слух, насторожившись. О чем, простите, речь? Ученица? Неужели…

«Я правда могу стать ведьмой? - подтверждая мои подозрения, взволнованно спросила ореховоглазая девчонка. - И буду колдовать? Как… ты?»

Гертруда подняла взгляд и, как мне показалось, уставилась прямо на меня. Ее тонкие губы дрогнули в усмешке.

«Будешь, девочка моя. Ты - будешь!»

Охваченная ужасом, я вскочила на ноги и сердито оттолкнула зеркало. Как выключить проклятую трансляцию?! Я не хочу ничего видеть, не хочу!

-Что случилось? - тревожно осведомилась Тамара, стремительной тенью подлетая ко мне. - Что… ты увидела?

Я обернулась к ней, шаманка выглядела искренне испуганной. Должно быть, вид у меня был презабавный… 

-Мою бабку и… и… ее новую ученицу! Ты представляешь?!

Тамара обдумала мои слова, не обнаружила в них ничего крамольного и спокойно поинтересовалась:

-Ну и что? Ты же ей отказала…  а ведьме нужна преемница.

-Ты же не искала никакую преемницу! - фыркнула я. - И вряд ли считаешь меня преемницей.

Тамара пожала плечами и, видимо, решив, что я уже успокоилась и в припадке биться не стану, вернулась на свое место по другую сторону стола. Устроившись в любимом кресле, она вновь заговорила:

-Я шаманка… не ведьма.

-И в чем разница? - я тоже села (правда, мой стул был куда менее удобным, так как, цитирую, «комфорт Враг успешной магии»). Зеркало я на всякий случай отодвинула в сторону. Хорошего понемножку… 

Тамара склонила голову набок, размышляя над ответом. 

-Ну… термин “шаманка” я вообще выдумала. Есть понятие шамана, а шаманка… отчасти это “шарлатанка”. Понимаешь? - она с иронией посмотрела на меня.

Я тоже усмехнулась:

-Я знаю, что ты… иногда, скажем так, мухлюешь. 

Тамара насупилась. Одно дело - самой признаваться в своих грехах (с эдаким снисходительным видом)… и совсем другое - слышать о них же из чужих уст (даже еще и уст ученицы!).

-Не мухлюю, - строго поправила меня она. - Моя задача - помочь клиенту. И неважно, каким именно образом. Иногда достаточно психологии, здравого смысла.

-Но кое-какие умения в сфере ведьмовства у тебя все же есть! - добавила я, вспоминая некоторые фокусы шаманки; объяснить их иначе как магией я не могла. - Значит, тебе тоже нужна преемница? Если нет, то почему моей бабушке нужна, а тебе нет? 

-Потому что я самоучка, а Гертруда обладает врожденным даром… как и ты. И его передают из поколения в поколение. Желательно, чтобы твоей преемницей стала родственница… но поскольку ты своей бабушке категорически отказала в помощи, ей пришлось довольствоваться кем-то другим. Вариант не самый идеальный, но приемлемый.

Звучало логично… но почему-то восторгов я не ощутила. Меня невозможно кем-то заменить! Я не шахматная фигура.

-А если бы она не нашла преемницу, то что? Что было бы?

Шаманка подавила вздох, не скрывая, что наш разговор ее утомил:

-Не знаю. Говорят, ведьма обязана передать свое колдовское наследие достойной преемнице… иначе ее душа не успокоится после смерти. Видимо, это не просто красивая легенда… 

-Рановато думать о смерти, - проворчала я, сводя брови. - Бабушка… пока вполне крепкая. Многих из нас переживет.

-Ведьму нужно подготовить заранее, - наставительно заметила Тамара. - Иногда требуется много лет… 

Мы погрузились в молчание, думая каждая о своем. Не знаю, какие мысли поглотили мою наставницу, но лично я раздраженно размышляла о предательстве родной бабушки. Сначала она пренебрегает моим желанием остаться человеком и заставляет мой дар пробудиться. А потом приходит к выводу, что я не гожусь в ученицы и находит мне замену. Каково, а?! 

-Хорошо, - наконец произнесла я, выпрямляясь и потягиваясь. - Наш урок, наверно, можно закруглять… 

-Да, на сегодня точно хватит, - охотно согласилась Тамара. Она всегда куда больше радовалась завершению наших уроков, чем их началу, и мои визиты энтузиазма у нее не вызывали.

- 2 -

Я никак не могла успокоиться. Не могла и не хотела. Хотя вряд ли сумела бы объяснить хоть кому-то, что именно меня настолько рассердило. Даже себе самой не сумела бы.

“Она не имела права выбрасывать меня на помойку! - то и дело мысленно повторяла я. - Я не пешка в игре. Я не одна из многих!”

Если рокировка была в принципе возможна, почему бабуля сразу не воспользовалась этим способом? Зачем было мучить меня, а потом с легкостью заменять другим человеком?

“Ну и что мне теперь делать?!”

Собственно, у меня было только три возможных решения: смириться с ситуацией, переманить бабку на свою сторону (то бишь, согласиться стать ее ученицей вместо той коротко стриженной выскочки!) или… отомстить. Проучить их обеих.

Первый способ казался мне слишком христиански милосердным (а я ведь ведьма, причем тут христианство?). Второй отдавал провалом… я отказала Гертруде и не хотела сдаваться. Значит, оставалась месть.

Невольно вспомнились собственные скромные успехи в качестве ведьмы, пускай и начинающей. Мда, если продвигаться к цели эдакими черепашьими темпами, намеченного не достигнешь и за 10 лет. Нет уж, так дело не пойдет. Пора прилагать больше усилий. 

Я просто плохо старалась. Если начну заниматься упорнее, наверняка добьюсь результата.

- 3 -

Да, дело наконец-то пошло быстрее. Не могу сказать, что я сразу проявила суперспособности и научилась сложным ведьминским фокусам, но кое-какие полезные трюки освоила. Тамара была довольна и частенько повторяла, что обида на бабушку оказалась весьма кстати.

-Хорошая стимуляция! - говорила она с удовлетворенным видом.

Меня коробила ее формулировка, но поспорить с логикой шаманки было трудно. Стимуляция и правда получилось отличной…

Впрочем, мои успехи едва ли объяснялись внезапно пробувшимся педагогическим даром Тамары или моим вдруг проснувшимся (давно пора!) талантом. Все куда проще и банальнее… я ведь действительно прилагала теперь больше усилий и тратила на магию долгие часы каждый вечер. В определенном смысле я обрекла себя на успех… звучит патетично, но так оно и есть.

Время от времени, оставаясь в одиночестве, я опять тянулась к зеркалу и вызывала образ моей бабки. Иногда Гертруда бывала одна, занимаясь какими-то скучными обыденными делами… однако пару раз я вновь наткнулась на ее ученицу. И, глядя на нее, испытывала странное, отдающее мазохизмом удовлетворение. Я насупленно наблюдала за уроком гранд-маман и найденной ею девчонки и воображала их лица, когда они поймут, что их обошли. Что именно я вкладывала в это слово, что понимала под “обошли”, я и сама толком не знала. Но была убеждена, что мне хватит фантазии придумать нечто особенное.

- 4 -

В конце концов, план был продуман и выкристаллизован. Я взвесила все за и против, проанализировала свои успехи в магии, порасспрашивала Тамару… и приняла окончательное решение. Оставалось дело за малым: попрактиковаться с упором на выбранную стратегию и действовать.

Идея была проста. Никакого серьезного ущерба причинить бабушке и ее самозваной ученице я в любом случае не могла. Да и не хотела. Я не убийца, не маньячка. Я просто хочу щелкнуть их обеих по носу, образно говоря. 

Так что я выбрала тактику мелкого вредительства… не представлявшего собою реальной опасности. 

-Ей… этой бабушкиной новой подруге… начнут сниться сны, кошмары, - пояснила я Тамаре. - Каждую ночь. Один ужаснее другого.

Шаманка хмуро слушала меня, и по ее лицу было не понять, одобряет она мой план или находит его глупым. А может, считает меня излишне жестокой? 

Пускай! Главное, чтобы согласилась мне помочь. Поднатаскала меня немного… 

-Сможешь обучить меня? - в лоб спросила я. Следовало сразу прояснить этот вопрос. 

Тамара вздохнула и откинулась в кресле. Ее немолодое, некрасивое, но выразительное лицо напоминало сейчас восковую маску. Только глаза оставались живыми: огромные, черные, опушенные длиннющими ресницами. Ведьма, истинная ведьма. Образ составлен очень умело.

-Обучить чему? - утомленно уточнила шаманка. - Насылать кошмары?

-Ну… сны, да, - подтвердила я, с надеждой глядя на наставницу. Откажи мне она, и моя идея останется лишь красивой теорией. Не в Интернете же искать нужную информацию! Можно попробовать, конечно… но едва ли мои усилия увенчаются успехом.

-Я… хорошо, да. Я помогу, - после короткой паузы согласилась Тамара, отводя взгляд. Казалось, ей неприятно встречаться со мной глазами. - Но будь осторожна… все эти техники… они чреваты.

-Типа пострадает моя душа? - не без иронии осведомилась я.

-Типа да, - в тон мне ответила Тамара и на сей раз посмотрела мне в лицо… взгляд был тяжелым, напряженным. 

“Не одобряет!” - сделала вывод я, однако смущения или раскаяния не ощутила. Я не искала ее одобрения. Не в этом вопросе уж точно.

-Тогда договорились, - довольно улыбнулась я, поставив точку в разговоре.

- 5 -

Я проявила неплохие способности в сновиденческой магии, как окрестила ее Тамара. То ли проснулся мой природный дар, то ли свою роль сыграло острое желание добиться успеха. Пожалуй, второе… как говорится в старом новогоднем фильме, “Вижу цель, верю в себя и не замечаю препятствий”. Таков был и мой девиз. Я страстно жаждала отомстить… а значит, должна была научиться хотя бы одному ведьмацкому трюку! И научилась.

Начали мы с азов. 

-Если не умеешь управлять своими снами, даже не мечтай повелевать чужими, - наставительно говорила мне Тамара. - Так что будешь учиться контролировать собственные грезы.

Звучало бредом… мозг отказывался принимать возможность управления снами. Отказывался верить. Но я упорно практиковалась и несколько дней спустя добилась своего.

-Получилось! - ликующе воскликнула я ранним утром, набрав номер Тамары. Я редко ей звонила, но сейчас хотела поделиться радостью хоть с кем-то. И единственным вариантом была, увы, шаманка. Не маме же звонить с эдакой новостью! - Я смогла осознать, что сплю! Я смогла! Я полностью контролировала свои действия во сне!

-Рада за тебя, - сухо отозвалась женщина, даже не пытаясь скрыть раздражение. Впрочем, меня тоже не привело бы в восторг принудительное пробуждение рано утром выходного дня.

Но мне было плевать на такт и законы этикета. Потом как-нибудь попрошу прощения… а пока я заслужила вести себя, как мне заблагорассудится. Тем более что ведьма - существо свободное, разве нет? Никакие рамки не способны ее ограничить.

-Я думала, ты захочешь узнать о моих успехах, - весело сказала я, демонстрируя всяческое отсутствие раскаяния. - Не ошиблась?

-Ну что ты, - кислым тоном произнесла Тамара, и я подавила смешок, воображая ее лицо. Я буквально видела, как шаманка поджимает и без того слишком тонкие губы, и те превращаются в обескровленные ниточки. - Я была уверена, что рано или поздно ты добьешься своего. Об остальном поговорим при встрече. Всего доброго.

И она сбила вызов. Впрочем, я уже сказала все, что хотела.

-Теперь тебе надо научиться более сложному трюку, - заявила мне шаманка во время следующего нашего урока. - Попробуй контролировать сон человека, который настроен к тебе благожелательно… и готов провести эксперимент.

-Это кто же? - удивленно уточнила я, морща лоб и мысленно перебирая знакомых мне людей, которые могли бы согласиться на подобную авантюру. Ни одно имя не приходило на ум.

Тамара не без жалости взглянула на меня:

-Кто? Я, разумеется! Кто же еще?

Я смутилась. Я считала ее кем угодно, но только не благожелательно настроенным ко мне человеком… наоборот, была уверена, что надоела шаманке до чертиков, и она терпит меня с моими неумелыми попытками “ведьмачить” из последних сил.

-Что ж, если ты согласна попробовать - давай! - с фальшивой бодростью проговорила я.

И мы попробовали. Тем же вечером я набрала Тамару перед сном, в условленный нами срок (одиннадцать вечера), чтобы убедиться, что все в силе, после чего приступила к оговоренному ритуалу. Я была уверена, что с первой попытки едва ли достигну желаемого результата, и, увы, угадала. Но несколько дней спустя мои старания увенчались законным (и ожидаемым) успехом.

-То есть тебе и правда приснился этот остров? - недоверчиво спросила я, когда шаманка поделилась со мной своей грезой. Заранее я не описывала ей придуманный мною сюжет, чтобы ненароком не повлиять на результат. - Там был водопад? И грот?

-Да, - раздался в трубке недовольный голос Тамары. - Именно так. Но ты могла бы придумать и что-нибудь пооригинальнее… остров, водопад, грот… избитые темы, пожалуй. Я могла и сама подсознательно угадать, какой сон ты захочешь мне навязать… и тогда дело не в твоих усилиях, а просто в работе моего собственного мозга. Сны - сложная система, девочка. Я ведь тебе объясняла.

Я нахмурилась. Я не любила, когда она обращалась ко мне “девочка”.

-Да, я помню, - холодно процедила я. - Сны 99% людей - это переработанная мозгом информация. Но я думала, ты относишься к одаренному 1%!

Наверно, не стоило ее дразнить. Тем более что шаманка не отреагировала, просто равнодушно сказала:

-Ну, я не ведьма, как твоя бабушка. Так что я не отношусь к 1%. Я могу управлять своими снами, но это требует изрядных усилий. Которые я редко прилагаю, потому что… зачем? Игра не стоит свеч.

-Значит, ты считаешь, что твой сон - не моя заслуга? - мрачно осведомилась я.

-Я ничего такого не считаю, - миролюбиво отозвалась женщина. - Я просто предлагаю разные объяснения. И думаю, нужно продолжать практиковаться.

И мы продолжили. И раз за разом я убеждалась, что мои способности отточились, и я уже готова перейти к основному плану.

-Не торопись, - остудила мой пыл шаманка. - Это сложнее. Тебе придется использовать зеркало. 

-Зеркало? - удивилась я. - Но зачем? Разве нельзя, как с тобой? Ну… просто представить ее спящую?

-Ты имеешь в виду, нельзя ли просто использовать мыслеобраз, - поправила меня Тамара. Ей нравилось давать всему звучные имена, словно это усиливало значимость самого объекта. Я же предпочитала не усложнять и считала, что чем проще, тем лучше.

-Да, именно это я и хотела сказать, - уступила я. - Почему нельзя использовать этот, как его, мысленный образ?

-Потому что такой фокус сработает лишь с теми, кто настроен тебе помочь… а эта девушка… ты ведь даже толком ее не знаешь?

-Совершенно не знаю, - легким тоном подтвердила я. - Что ж, раз нужно зеркало - будем использовать зеркало. Только можно немного подробнее?

- 6 -

Я решила испытать силы этим же вечером. Если не получится - не беда, попробую в другой раз. И буду продолжать попытки до тех пор, пока не добьюсь результата.

Тут, правда, возникал вопрос… а как мне понять, что цель достигнута? Едва ли я получу возможность подробно расспросить свою жертву, как было в случае с Тамарой (которая охотно отвечала на мои вопросы).

-Все придет с опытом, - успокоила меня шаманка, пожимая плечами. - Твое чувствовосприятие обострится, и ты всегда будешь знать, насколько эффективными были те или иными действия.

Слабое утешение! Опыт дело наживное, конечно, но мне не хотелось ждать. Я намеревалась добиться своего в ближайшее время.

“Что ж, буду пробовать… а там посмотрим” - в конце концов, заключила я.

...Тем же вечером я села лицом к зеркалу, зажгла свечи и приступила к ритуалу. Я очень волновалась, было ощущение, будто я прохожу тестирование, причем в роли строгого экзаменатора выступает моя собственная бабка. А уж она спуску не даст!

Вызвать образ ученицы моей град-маман удалось на удивление легко. Мне повезло: девчонка сладко спала, хотя вполне могла бы бодрствовать еще пару часов (лично я раньше полуночи ко сну не отходила, а часы показывали 23-13). 

Я с неодобрением смотрела на нее, мне в ней не нравилось буквально все: и чуть вздернутый нос, и короткая пышная стрижка… и ее дурацкая, совершенно неуместная улыбка. Видимо, снится что-то приятное… 

-Ничего, скоро твои сны сменят тональность, - проворчала я, испытывая острую неприязнь к этой девице, хотя она ни в чем не была виновата. Не знаю, что их связывало с моей бабулей, как они умудрились познакомиться, но инициатива наверняка исходила от Гертруды.

Итак, пора начинать, дальше оттягивать нет смысла. Вот она, намеченная жертва. Мило спит и улыбается своим грезам. 

Я сделала глубокий вдох и приготовилась переходить к основной части ритуала… самой сложной. Я впилась взглядом в лицо девчонки и зашептала нужные слова… и эффект последовал, но несколько неожиданный. Не тот, на который я рассчитывала.

Если кратко, то я вдруг ощутила, будто меня куда-то затягивает. Крайне неприятное, пугающее чувство.

“О боже, что со мной?!”

Я не могла понять, что происходит. Впечатление, что я тону… или меня уносит течением в открытое море.

Я невольно запаниковала. Что мне делать, как это остановить? Я изо всех сил постаралась нажать на невидимую кнопку Паузы, притормозить, дать отбой… хоть что-то предпринять. Тщетные потуги! Меня все равно затягивало в незримый водоворот. В конце концов, я сдалась, расслабилась и позволила неведомой чёрной стихии завершить начатое. Я была бессильна сопротивляться ее воле.

На какое-то мгновение у меня помутился рассудок, мир завертелся, разбился на мельчайшие частицы. Перед глазами зарябило, и этот дикий разноцветный танец пробудил во мне тошноту. Я испугалась, что меня вот-вот вывернет наизнанку… но нет, слава богу, повезло. Организм справился.

Наконец, контуры окружающих предметов перестали расплываться, и я смогла немного оглядеться. Реальность вроде бы вернулась на круги своя… хотя вернулась ли? Она изменилась!

Оглядевшись по сторонам, я убедилась, что оказалась в той самой комнате, за которой только что наблюдала через зеркало. Я сидела на полу возле кровати, где сладко спала протеже моей бабки. Более того, сама бабка стояла напротив и в упор, сверху вниз (как в прямом, так и в переносном смысле) смотрела на меня. И ухмылялась!

Я затрепетала. Господи, неужели я умудрилась переместиться сквозь зеркало в чужую комнату?! Тамара говорила, будто некоторые ведьмы способны на подобное, но я была уверена, что не принадлежу к их числу… по крайней мере, пока. Вот так номер! Я несколько перестаралась…

Улыбка бабули стала еще более надменной и, пожалуй, снисходительной.

-Не обольщайся, - сказала Гертруда, без труда читая мои мысли. - Ты тут не при чем. Это я тебя пригласила.

-Куда пригласила? - проворчала я, поднимаясь на ноги и отряхиваясь. Голова все еще слегка кружилась. - Я не получала приглашения. 

-Это ты так думаешь. Мое приглашение было завуалированным… но оно было. И Тамара талантливо исполнила свою роль!

Мое сердце словно ухнуло в желудок… стало трудно дышать.

-При чем тут Тамара? - сердито спросила я, совладав с собой; голос прозвучал, как чужой. - Она пыталась мне помочь. Учила меня…

-Ха! - бабушка презрительно скривилась и смерила меня жалостливым взглядом. - Нельзя быть столь наивной, девочка моя.

Я обиженно насупилась:

-Я наивная? Вот уж нет! Я раскусила твой план! И ты не знаешь, что я тебе готовлю… тебе и твоей… послушнице.

Уголки губ Гертруды дрогнули, словно бабуля с трудом сдерживала торжествующую улыбку.

-Как мило… моя послушница… ладно, нам нужно поговорить, но явно не здесь. 

-А где? - угрюмо спросила я, тоже соглашаясь, что разговора не избежать. У меня накопилось немало вопросов к своей пожилой родственнице. И главный из них - какое отношение ко всей этой истории имеет Тамара?!

-Пошли на кухню, - велела бабушка и царственно кивнула в сторону двери. - Там будет удобнее.

-А то ведь не дай бог разбудим твою любимицу, - поддела я.

-Вряд ли. Она проснется не скоро… поверь.

Я верила, еще как верила. Вполне в духе моей бабки напоить снотворным собственную ученицу!

-Выпьем чайку и мило побеседуем… - добавила бабуля. - Как родные люди.

-Ну-ну, - скептически проворчала я. - Родные, ага.

- 7 -

Кухня незнакомой мне (пока незнакомой!) девицы ничем особенным не отличалась. Чистенько, довольно бедненько, никаких попыток следовать новомодным трендам. Не к чему придраться… увы.

Я без спросу устроилась за столом и демонстративно закинула ногу на ногу. Старалась вести себя вальяжно и дерзко, хотя с моей бабкой такие номера проходят плохо. 

-Это ее дом? - с напускной развязностью осведомилась я. - Не густо…

Бабуля грациозно опустилась на табурет. Сидела не сутулясь, как, впрочем,  всегда. Я невольно восхитилась: редко кто способен постоянно «держать спину»… даже в юном возрасте это сложно, а уж в столь солидном… что ни говори, а осанка у моей бабушки была поистине королевской.

-Я посчитала, ей такого вполне хватит, - спокойно пояснила бабушка, разливая по чашкам ароматный чай. - Большего ей не надо.

-Ты посчитала? - недовольно повторила я, придвигая к себе одну из чашек. Исходящий от нее густой сладковатый пар источал яркий цветочный запах, и он кружил голову, напоминал о чем-то позабытом и приятном… я невольно расслабилась. - При чем тут ты?

Гертруда картинно подняла брови, всем своим видом выражая удивление.

-Ну как! - сказала она, делая глоточек чая. - Я ей сняла эту квартиру.

Я обомлела. Бабуля не из скряг, конечно, однако сорить деньгами не любит. Да и не нечем сорить, собственно говоря. Она не считает копейки, не бедствует… но и только. 

-С какого перепугу?! - зло осведомилась я, тоже отпивая из чашки. Раз бабушка смело пьёт, значит, это действительно просто чай. Не то чтобы я подозревала, будто она хочет меня отравить… вовсе нет. В конце концов, мы не королевской крови, права на престол не оспариваем… и все же я предпочитала проявить осмотрительность. 

Чай оказался весьма приятным на вкус, недостаточно крепок, пожалуй, словно пьёшь горячую ароматную воду, но все же определенная прелесть в нем была. Хотя лично я предпочитаю кофе.

-Ну так что? - настаивала я, поскольку бабушка не торопилась отвечать. - Какого черта ты ей сняла квартиру?!

Гертруда поморщилась, недовольная то ли моим тоном, то ли вульгарностью выражения… хотя согласитесь, я оставалась в рамках приличий. Могла бы и покрепче высказаться, я не леди, как бабуля.

-Надо же ей где-то жить, - наконец снизошла до ответа она.

-А что, до этого она жила на улице? - фыркнула я.

Гертруда загадочно улыбнулась:

-Не совсем. Но пока рано раскрывать карты.

Я закатила глаза. Ну да, конечно. Очередные тайны Мадридского двора!

-И ты ошибаешься, - продолжала бабушка, неспешно цедя свой чай и посматривая на меня с раздражающим снисхождением. - Я прекрасно знаю твой план. Мелко думаешь, кстати.

Я обиделась.

-Да ну? Мелко, значит? Спорю, ты блефуешь, ничего ты не знаешь!

-Знаю. Вызвать у моей подопечной череду кошмаров, свести ее с ума… что-то в подобном духе, верно?

Мне сделалось жарко, в лицо бросилась горячая кровь.

-Вот как? - стараясь подражать спокойной сдержанной манере собеседницы, обронила я и покрепче обхватила чашку ладонями, руки мои слегка дрожали. - Что ж, я не обладаю твоим коварством… не унаследовала, увы!

Бабушка смотрела на меня с милой улыбкой. Лицемерно милой, я бы сказала.

-Опыта не хватает, - утешила меня она. - И учителя не те. С годами придёт.

Кажется, кто-то успокаивал меня схожим манером совсем недавно… только речь шла о чем-то другом.

-Договорились. Буду развивать своё коварство, - я издала натужный смешок и перевела разговор на другую тему: - А теперь объясни, что я тут делаю? Зачем ты меня сюда, как ты выразилась, пригласила?

Гертруда пожала плечами:

-У тебя свой план, у меня - свой. И он включает твоё появление здесь… в этом доме.

-Мой план ты знаешь, - буркнула я, допивая чай. - Может, раскроешь свой?

-Я это и делаю. Не торопись… всему своё время.

Да, торопить бабушку было бесполезным занятием. Она делала только то, что хотела, как хотела и когда хотела. И это в ее-то годы! Воображаю, как она вертела мужчинами в юности… 

-Как ты знаешь, мне нужна преемница, - размеренным, даже чуть скучающим тоном продолжала бабуля. - Я потомственная ведьма, и наш дар обычно передается через поколение.

-Да уж, наслышана, - перебила я.  - И  мне посчастливилось (ха-ха!) быть той, кому этот чертов дар передался. Вот только он мне совершенно не нужен. Я не хочу ворожить. Не хотела… и меня бесит, что ты меня заставила!

По тонким губам гранд-маман проскользнула слабая тень улыбки.

-О, я тоже наслышана о твоем… как бы поделикатнее выразиться? Праведном гневе! И я приняла к сведению твое нежелание быть моей ученицей.

-Неужели? - протянула я, стараясь придать голосу облегчение… хотя на самом деле ощутила нечто сродни обиды. Нет, нет, я вовсе не передумала, я не изменила своего мнения… я по-прежнему надеялась прожить обычную, нормальную человеческую жизнь без всяких фокусов и магии. Я собиралась слегка отомстить бабуле и ее протеже, а потом вернуться к былым привычкам. И все же, все же… все же слова бабушки меня задели.

Гертруда слегка подалась вперед, словно желая получше меня рассмотреть. Заговорила проникновенно и вкрадчиво:

-Но понимаешь ли… у меня нет выхода, милая внучка. Конечно, я могу отыскать одаренную девушку среди посторонних мне людей, но передать свой дар намного проще тому, в ком течёт твоя же кровь. 

Я настороженно смотрела на нее, пока плохо понимая, к чему клонит бабуля.

-А эта… бедняжка? - наконец осторожно осведомилась я. - Какую роль она играет? 

-Моей преемницы, разве не очевидно?

-А как же твоя речь про родную кровь?

Бабушка пожала плечами:

-А у нее моя кровь. Наша с тобой кровь.

Пару минут я осмысливала услышанное. Значит, бабушка отыскала нашу дальнюю родственницу. Ну, и ладно. 

-И кем она тебе приходится? - спросила я с деланной небрежностью.

-Внучкой.

-Двоюрдной? Троюродной? Или у мамы были еще другие дети? - изумилась я. Неужто у моей родительницы была столь бурная молодость? Тайный ребенок, надо же… весьма неожиданный поворот! Как-то в духе мыльных опер.

Гертруда с жалостью посмотрела на меня:

-Это ты, девочка моя. Ты.

- 8 -

“Это просто глупая шутка”” - такой была первая моя мысль. За ней последовала вторая: “Бабуля поехала мозгом”.

Я не успела задать уточняющих вопросов, чтобы определить, какая из теорий верна. Бабушка не дала мне ни малейшего шанса, она не сделала даже минимальной паузы и продолжила вещать, нанизывая на нить собственных пространных рассуждений все более абсурдные идеи (так что, пожалуй, я склонялась к версии номер два, а именно: моя почтенная родственница явно не в себе):

-Понимаешь, миров на самом деле много. И некоторые напоминают наш. Тот, в котором мы с тобой живем. Есть даже миры-близнецы… и в них обретаются наши аналоги. 

-В смысле… наши аналоги? - ахнула я. 

-В прямом смысле. Мой аналог, твой аналог. Их судьба может быть другой… поскольку отличаются обстоятельства, с которыми сталкиваются эти, условно говоря, двойники. Но реагируют они на них так же, как реагировали бы мы. И кстати, есть мнение, что у аналогов общая душа. То есть у тебя и всех твоих двойников (во всех мирах) одна душа на всех.

-Этого еще не хватало, - хмыкнула я. - Общая душа!

-Ну, это просто теория, - пожала плечами Гертруда. - И я не уверена, что согласна с нею. Да и какая разница?

У меня буквально голова шла кругом.

-То есть ты хочешь сказать… что эта девица… - мой голос дрожал от эмоций. 

-Твой аналог из другой реальности, - подтвердила мою почти высказанную мысль Гертруда. - Назовем ее параллельной.

-Но… что она тут делает?! 

-Мне нужна кровная внучка, обладающая даром ведьмы. И поскольку ты отказалась наотрез (и даже придумала глупый план мести), пришлось искать замену.

-План мести я придумала уже после того, как увидела эту… эту… - я замолчала, задыхаясь от ярости. Я была не в силах подобрать правильные слова. Назвать протеже бабки своим двойником я не могла. Что за бред?! Она даже не похожа на меня! 

-Не лги мне, - холодно произнесла Гертруда. Как всегда спокойная, она продолжала неспешно цедить чай, тогда как я давно покончила со своей порцией. Во рту оставалось лишь его приятное послевкусие. - Я знаю, что ты хотела с помощью Тамары стать сильной ведьмой и как-то мне навредить.

-Не навредить, - перебила ее я. - Дать понять, что ты зря со мной играла. Что лучше бы ты оставила меня в покое, как я и просила.

-Это одно и то же, - отмахнулась от моих оправданий (весьма жалких, признаю) бабуля. - Но ты выбрала плохую помощницу. Я легко сломила ее сопротивление… и она начала помогать мне вместо тебя. Тамара умна и прекрасно знает, на какую лошадь поставить.

-В одном ты права - ты действительно лошадь, - едко сказала я. - В остальном же… сомневаюсь я как-то. Эта девчонка не моя копия. Мы разные внешне!

Гертруда усмехнулась, глядя на меня через стол.

-Она более юная, чем ты. У нее короче стрижка… она меньше пользуется этой вашей ужасной косметикой… иначе одевается. И она худощавее (наверно, не налегает на пирожные подобно тебе)... а в остальном вы идентичны.

Я побагровела. Она худощавее, вот как! Сказала так, словно я пышка… конечно, я не модель фитнес-бикини, но лишнего веса у меня точно нет. Да и когда я налегала на пирожные?!

“Нормальные бабушки закармливают своих внуков, - с горечью подумалось мне. - А моя…”

-Ладно, пускай это и правда мой аналог, - великодушно допустила я. - Но как ты ее сюда притащила?!

-Непросто было… но я справилась, - хвастливо (как мне показалось) сообщила бабушка. - Кроме того, мне помогала Тамара. Она никудышная ведьма, но при грамотном руководстве может добиться неплохих результатов.

У меня заныло под ложечкой. Доверять нельзя совершенно никому. Вот как теперь понять, что было правдой, что ложью? Когда Тамара начала помогать моей бабке? И почему?

-А зачем? - с надрывом спросила я, не в силах скрыть свою боль. 

-Зачем что? - удивленно подняла тонко выщипанные брови бабуля. Несмотря на солидный возраст, за собой она тщательно следила и потому выглядела ухоженной, холеной и в какой-то мере даже моложатой. - Зачем я ее пригласила в наш мир? Потому что мне нужна ученица. А она идеальный кандидат.

-Нет, это я поняла, - сердито мотнула головой я. - Зачем ты МЕНЯ сюда пригласила? Зачем этот разговор? Хотелось продемонстрировать свои ведьмацкие таланты? Я и так в них не сомневалась. 

-Все гораздо сложнее, - возразила бабушка. - Я не могла безнаказанно переместить твоего двойника… Понимаешь?

Нет, я не понимала. И не была уверена, что хочу понять.

Впрочем, Гертруда не стала ждать моего ответа (наверняка понимая, что он был бы отрицательным) и разъяснила по собственной инициативе:

-Непросто вырвать человека из его мира. Можно… но сложно. И придется чем-то платить все равно.

-А платить ты не любишь… - прошептала я. То есть я собиралась произнести эту фразу уверенно и презрительно, но почему-то не хватило сил. Я ощущала странную слабость и вялость, меня начинало клонить в сон. Что ж, час и правда был поздноватым.

Бабушка улыбнулась:

-Да, платить я не люблю, но плачУ, когда требуется. Но если есть способ избежать платы… почему бы и нет?

“И каков способ?” - хотела спросить я, но не смогла. Я уже с трудом сохраняла ровную осанку и начинала потихоньку сползать вниз по своему стулу.

Однако озвучивать вопрос и не требовалось, Гертруда прекрасно умела читать по моему лицу (а может, действительно обладала некими задатками телепата?):

-Если тебе нужен определенный человек из другой реальности, и ты не хочешь расплачиваться за то, что его, грубо говоря, выкрадешь, найди ему замену. Своего рода рокировка. Жизнь за жизнь, понимаешь?

Кажется, да… на сей раз мне думалось, я догадывалась, откуда ветер дует… и я искренне надеялась, что ошибаюсь.

-Идеальным будет, если заменой станет двойник этого человека, - безжалостно говорила моя бабка. - Ты забрал, скажем, Алису Громову из мира А и переместил в мир Б. И вместо нее поселил там ту же Громову… но из мира Б. Равновесие сохраняется. В противном случае в мире А не будет ни одной Алисы, а в мире Б - сразу две. Неправильно, согласись!

Я издала смешок. Хотя смешно мне не было…

-Да… вот только речь не об Алине Громовой, кем бы они ни была, - хрпло выдавила я.

-Ты права, - мягко сказала бабушка, глядя на меня чуть ли не с умилением. - Речь о тебе, моя дорогая.

Ее дорогая! Невиданное лицемерие. Я явно не дорога ей.

Я постаралась выпрямиться. Черт, почему у меня так кружится голова? Откуда эта внезапная слабость? 

-И что? - спросила я с горечью, надеясь, что не выгляжу жалкой. - Тебе плевать на собственную внучку?

-Почему? - бабушка изобразила возмущение и обиду. - Я все прекрасно продумала! Ты не хочешь быть ведьмой, и я перемещу тебя в мир, где наш род не занимается магией. Гертруда той реальности живет жизнью обычного человека. Все, как тебе нравится. А здесь, со мной, поселится тамошняя версия тебя… твой двойник… тоже Эльвира и тоже моя внучка, просто из другой действительности. Она обладает даром магии и готова его развивать. Все чудесно, не находишь?

Нет, я не находила ситуацию чудесной.

-Ты… серьезно? - сдавленно пробормотала я, прикладывая руку к груди. Не из желания воззвать к бабушкиному состраданию, просто мне что-то мешало дышать. - Ты хочешь меня… ликвидировать?!

Я не верила. Просто не верила. Да, я уже убедилась, что магия не выдумка… и сама наловчилась выполнять простейшие “колдовские” трюки (именно так, в кавычках)... однако ведьмовство все равно оставалось для меня отчасти игрой. И бабушку я воспринимала не ведьмой, а, скорее, одаренной иллюзионисткой. Но даже самый талантливый фокусник и иллюзионист не в силах переместить человека из одной реальности в другую.

При условии, что подобное перемещение вообще произойдет. Пока что дальше разговоров дело не зашло. 

-Слова, слова, - выразила я свои сомнения вслух. - Но я все еще сижу тут, в ЭТОМ мире. И полагаю, тут же и останусь.

-Как знать, - усмехнулась бабуля. Кивнула на мою давно опустевшую чашку и любезно поинтересовалась: - Как чай? Хорош, не правда ли?

Я насторожилась.

-Ну… нормальный. А что?

-Ты зря пьешь его, - с удовольствием пояснила бабушка, сияя, словно именинница. - Разве Тамара не объяснила тебе, что в доме врага принимать угощения нельзя? 

-Врага?! - задохнулась от возмущения я, злость придала мне сил, и я смогла вложить в интонации голоса всю свою ярость. - Ты моя бабка!

-Ну-ну. Ты воспринимаешь меня врагом, и уже давно. 

Что ж, доля истины в ее замечании была. Тогда я зашла с другой стороны:

-Но ты тоже пила этот чай. И я сама выбрала чашку. Неужели… в них обеих что-то намешано?

-Ты путаешь магию с ядом, - поморщилась бабушка. - Хотя что с тебя взять? Видимо, ты и правда не видишь разницы… 

-Поверь, вижу, - рассердилась я, борясь со слабостью… причина который стала, увы, ясна.

-Понимаешь, милая, магия - это совокупность разных элементов. И в данном случае частью колдовского ритуала является особый напиток… но лишь частью. Чтобы привести пружину в действие, нужны еще другие составляющие. Хочешь знать, какие?

Я затравленно смотрела на нее, ничего не отвечая. Она и без моего просьбы все выложит.

-Нужны определенные слова. Нужен мысленный настрой. Нужна сила воображения… а чай… он просто вводит тебя в состояние транса.

-Чего же ты не в трансе? - грубовато спросила я.

-У меня давно иммунитет к подобным вещам, - величественно отозвалась она. - И у тебя был бы… не откажись ты стать моей ученицей. 

Я молчала. Во-первых, просто не знала, что добавить к сказанному, о чем спросить. Во-вторых, силы мои были на исходе. Транс, она говорила? Да… похоже на транс.

Я уже ничего толком не чувствовала. Страха никакого не было, злость тоже прошла. Осталась лишь вялость… апатия. Я погружалась в самый странный, самый диковинный в своей жизни сон. 

Бабушка что-то еще говорила (шептала слова заклинания?), но я ее не слышала. Меня вновь уносило куда-то… возможно, я как раз перемещалась из Мира А в Мир Б. 

Мне было почти плевать. Я слишком устала. Устала бороться со слабостью и прекратила сопротивление в какой-то мере охотно.

“В следующий раз, когда я открою глаза, я увижу совсем другую реальность… а близкие мне люди останутся здесь” - подумала я без особого трепета, смеживая веки. И погрузилась во тьму. 

Похожие статьи

Черный Квадрат
Рассказ

Он молод, обеспечен, пресыщен жизнью... по крайней мере, так кажется со стороны. На самом деле его история гораздо сложнее и интереснее. У него есть Тайна, с которой нашей Героине еще придется столкнуться...

Особенный Эксперт
Повесть

Он свободно перемещается между мирами и странствует по прошлому и будущему. Он может все… или почти все. Ведь он - не просто человек. Он Особенный Эксперт. Но хватит ли его талантов, чтобы спасти любимую женщину? Женщину, которой грозит смерть по его вине…

Кофейные Грёзы, или  Вера в лучшее
Рассказ

"Кофейный рассказ", рассказ-настроение... грезы о том, что казалось обыденной радостью... а стало недоступной роскошью.

Моя Гре́та, мой Э́ос
Рассказ

Стоит ли думать о чувствах, когда мир, казалось бы, летит в тартары, и климат меняется не в лучшую сторону? У героев на этот счет разные мнения… Итак, перед вами - история о Любви и Проблемах Выбора… история, которая происходит в неопределенном будущем на иной планете.